Cultura da Cannabis: uma perspectiva latino-americana

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Traduzido do site Health Europa

O escritor e empresário Simon Espinosa conta à MCN sobre a cultura da Cannabis e o futuro da indústria na América Latina.

O escritor e empresário trilíngue Simon Espinosa é o fundador e CEO da En Volá Cannabis HUB , uma empresa de desenvolvimento de produtos e mídia com sede no Chile que visa promover o consumo informado e conectar produtores e consumidores com os consumidores em cada estágio da cadeia de valor da maconha. Ele fala com a MCN sobre a cultura da Cannabis e o futuro da indústria na América Latina.

Você é conhecido como o primeiro sommelier de Cannabis do Chile. O que isso implica e o que você fez para ganhar o título?

Esse é um engano engraçado: ganhei o título na manchete de uma entrevista em um jornal em que falei sobre o curso Interpening no Trichome Institute em Denver, Colorado, que entre muitas outras coisas apresenta uma avaliação prática para ajudar os alunos a entender os efeitos potenciais que uma determinada flor de Cannabis poderia ter no corpo. Nesta avaliação, além de compreender a estrutura da flor, a qualidade do tricoma e outros fundamentos, houve uma interpretação dos terpenos e seus cheiros. No entanto, eu não sou um sommelier – e, se fosse, não seria o primeiro no Chile; como a cultura da Cannabis neste país é muito antiga. Há várias xícaras de maconha aqui todos os anos, convocando sommeliers maravilhosos para experimentar as excelentes flores que esta terra produz.

Dito isto, usei as informações fornecidas neste curso, juntamente com os meus mais de 15 anos de cultivo e estudo de Cannabis, para criar conteúdo digital útil que poderia ajudar os usuários de Cannabis a tomar decisões mais informadas ao usar Cannabis em um país que possui ainda não a legalizou.

Qual é o status legal da cannabis no Chile? A lei deveria ser mais branda?

Temos uma lei de drogas muito inespecífica, que autoriza as pessoas a usar drogas de qualquer tipo, desde que essas drogas sejam destinadas ao consumo pessoal e exclusivo a curto prazo. No entanto, cabe aos policiais, promotores e juízes decidir se as quantidades que você detinha foram destinadas a esse fim ou não. Isso deixa os usuários de maconha em uma posição muito desprotegida, legalmente.

Mas o uso de Cannabis tem um longo histórico no país; e após um período de proibição, nos últimos cinco anos vimos a tolerância crescer – as pessoas agora usam Cannabis abertamente; as operações policiais que perseguem produtores e usuários médicos diminuíram consideravelmente; e os dispensários de Cannabis apareceram às centenas, fornecendo aos usuários médicos um sistema de entrega para suas necessidades. Embora isso seja tecnicamente ilegal, ainda é tolerado.

Como você vê a legislação sobre maconha evoluindo na América Latina nos próximos anos?

A legislação está evoluindo enquanto falamos. O Chile foi o primeiro pioneiro, com o maior crescimento legal de maconha da Fundación Daya em 2016. Desde então, ficamos para trás. Uruguai, Peru, Colômbia, Argentina, Brasil e México já legalizaram o uso medicinal de maconha ou têm contas a serem debatidas no momento.

O Uruguai foi o primeiro país do mundo a legalizar o uso de maconha por adultos e a Colômbia atualmente exporta produtos e sementes – embora não sem obstáculos regulatórios, que acredito que veremos em toda legislação local por algum tempo; conforme o processo precisa se estabilizar adequadamente, ecoando a cultura de cada país. Não devemos esquecer que, para países como México e Colômbia, a relação com as drogas é um assunto extremamente sensível, ligado a problemas sociais profundos e tristeza coletiva.

Independentemente, espera-se que as prioridades da maioria dos países da América Latina mudem para a receita tributária eventualmente: a base de consumidores de Cannabis é ampla. O Chile, por exemplo, é um dos cinco maiores consumidores de Cannabis do mundo; e a indústria de Cannabis na América Latina como um todo deverá atingir um valor de US $ 28,07 bilhões até 2024.

Existem desenvolvimentos ou problemas no setor latino-americano de Cannabis que nossos leitores podem não estar cientes?

Sim! E essa é uma perspectiva muito interessante de compartilhar. Embora o setor financeiro da indústria tenha como alvo principal a América Latina como um ativo estratégico para o cultivo de Cannabis barato, a fim de fornecer produtos para usuários do primeiro mundo, vejo um ecossistema de empresas, universidades, instituições e startups, tudo impulsionado por pesquisa e inovação; e fazendo muito mais do que apenas cultivar Cannabis.

A base de usuários de Cannabis nesta região é tão ampla e sólida, e a própria Cannabis está tão enraizada em nossa cultura, que o comportamento do consumidor evoluiu. Os consumidores agora estão exigindo tudo o que exigem de um mercado de commodities – de um amplo catálogo de produtos de repositório, de empresas que faturam milhões de dólares anualmente, a ativos digitais como aplicativos e conteúdo para melhorar a qualidade doméstica e a experiência geral.

Muitas startups latino-americanas adjacentes à Cannabis que não tocam a planta fizeram o seu caminho nos EUA e na Europa, como nós; e, com modelos de negócios inovadores, capitalizaram onde outros falharam. Vimos uma queda muito acentuada na curva de investimentos de grandes empresas que adquiriram empreendimentos latino-americanos, cujo único valor era possuir uma licença para produzir Cannabis em um país sem capacidade implementada para processar uma ordem de exportação.

Meu conselho é examinar mais de perto o que acontece com o ecossistema de startups quando há adversidades políticas, mas uma grande demanda e uma cadeia de suprimentos não integrada: a lucratividade para quem está em primeiro lugar é imensa.

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