A cannabis é segura para animais de estimação?

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Os cães têm mais receptores canabinoides, portanto, em contato excessivo com a cannabis ou com o THC, é mais fácil para eles terem uma overdose, levando a consequências fatais (Foto: Helena Lopes/Pexels)

Curadoria e edição de Sechat Conteúdo, com informações de Canex (Roland Sebestyén)

Embora todos nós já tenhamos ouvido histórias sobre donos de animais de estimação que optam por tratar as doenças de seus amigos peludos com CBD (Canabidiol), produtos desenvolvidos especificamente para essa finalidade estão facilmente disponíveis para compra on-line e em lojas físicas onde a cannabis medicinal é legal. No entanto, ainda não está claro se esses produtos são seguros o suficiente para serem dados aos nossos animais de estimação.

Como o uso de cannabis medicinal está disparando globalmente, algumas pessoas também estão convencidas de que seus animais de estimação se beneficiariam com as propriedades da planta. Embora haja uma coleção de evidências informais convincentes, há pouca literatura clínica sobre o assunto de animais de estimação e CBD – ou animais de estimação e cannabis, nesse caso.

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Portanto, é crucial reconhecer e estar ciente dos potenciais efeitos colaterais que nossos amiguinhos podem enfrentar após consumir cannabis.

Como é frequentemente descrito em humanos, alguns acreditam que o CBD pode oferecer uma alternativa mais segura a outros medicamentos que podemos dar aos nossos animais de estimação. Por exemplo, alguns donos de animais de estimação descrevem a administração de CBD em seus animais para ajudar no tratamento da dor, ansiedade e até mesmo na epilepsia.

Os benefícios do CBD

Em comparação com o THC (Tetraidrocanabinol), o CBD não é psicoativo – o que significa que não causa um ‘barato’ – e descobriu-se que tem alguns benefícios promissores no alívio de algumas condições, incluindo as listadas acima. No entanto, houve pouca pesquisa realizada sobre o impacto da cannabis medicinal em animais.

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Embora as diferenças entre animais (como cães) e humanos sejam bem conhecidas, nossos animais de estimação podem sofrer de problemas de saúde, como ansiedade e depressão, assim como nós.

Um exemplo é o da epilepsia. Um medicamento baseado em CBD chamado Epidyolex foi aprovado para uso em casos de epilepsia resistente ao tratamento no Reino Unido. Estudos demonstraram que o CBD pode ajudar a reduzir significativamente as convulsões em humanos. Além disso, alguns estudos e especialistas descobriram que o CBD também pode ser benéfico para animais que sofrem de convulsões e epilepsia.

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Um estudo preliminar nos Estados Unidos descobriu que 89% dos cães que receberam CBD como parte de um ensaio clínico experimentaram uma redução nas convulsões. Embora alguns vejam essas descobertas como notícias promissoras, a realidade é que ainda é muito cedo para dizer que o CBD é 100% seguro para animais.

No Reino Unido, o Veterinary Medicines Directorate (VMD) classifica os produtos CBD para animais de estimação como medicamentos veterinários e, portanto, declara que eles precisam de autorização de comercialização antes de serem vendidos ou administrados. Até o momento, nenhum produto foi autorizado pelo VMD.

A cannabis é tóxica para os animais?

A cannabis não é apenas tóxica, mas, em doses mais elevadas, pode ser letal para os animais. Não importa se os ferimos intencionalmente ou não. Fumar ou consumir cannabis perto de nossos animais de estimação tem seus riscos.

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Eles podem ser facilmente intoxicados pela inalação de fumaça de segunda mão, comendo alimentos ou qualquer forma de cannabis – é necessário cuidado extra quando os animais estão perto de cannabis.

Acredita-se que o THC, que é o canabinoide psicoativo mais comum encontrado na planta da cannabis, seja o componente da cannabis tóxico para os animais. Obviamente, o peso, o estado de saúde e a idade do animal afetam o impacto que a cannabis poderia ter sobre eles.

De acordo com o VCA , os cães têm mais receptores canabinoides, como CB1 e CB2, em seus cérebros do que os humanos. Embora se acredite que o CB2 regule a inflamação, o CB1, que está concentrado no cérebro, no sistema nervoso central e em alguns outros órgãos, é aparentemente responsável pela maioria dos efeitos da cannabis.

Os efeitos do THC nos animais

Independentemente da quantidade de THC que entrou no sistema dos animais, os efeitos ainda podem ser mais dramáticos e potencialmente mais tóxicos quando comparados a nós.

Além disso, como discutido, os cães têm mais receptores canabinoides. Portanto, em contato excessivo com a cannabis ou com o THC, é mais fácil para eles terem uma overdose, levando a consequências fatais.

Outro problema pode ter um impacto severo em animais: apenas humanos têm córtex pré-frontal. Está no cérebro e permite o pensamento racional. Basicamente, se os humanos fumam cannabis, eles seriam capazes de perceber o que está acontecendo. Por outro lado, os animais ficariam assustados e ansiosos, pois não entenderiam o porquê de não conseguirem se mover, correr ou mesmo ficar parados.

De acordo com a Pet Poison Health Line, em cães e gatos envenenados por maconha, os sinais clínicos podem ser vistos dentro de minutos a horas.

Eles, portanto, elaboraram uma lista de sintomas de overdose que todo dono de animal deve estar ciente. Ela inclui expressão atordoada, olhos vidrados, incoordenação, tempos de resposta lentos e gotejamento de urina, vômitos, salivação, alterações na frequência cardíaca, vocalização, estimulação neurológica, hiperatividade, ou mesmo coma.

Em suma, os animais não acham o consumo de cannabis engraçado e pode prejudicá-los significativamente.

Dependendo de estudos posteriores, no entanto, pode ser que os extratos de cannabis com o THC removido possam ajudar a aliviar algumas doenças em animais. É importante sempre discutir com seu veterinário antes de administrar qualquer produto médico não prescrito ao seu animal de estimação.

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