Cultivadores indoor de maconha compartilham dicas pré-colheita para iluminação, nutrientes, temperatura e irrigação

Essa preparação se aplica a cultivos internos, em estufa e também externos, cada um dos quais está sujeito a desafios únicos.

Publicada em 08/08/2023

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Por Omar Sacirbey, contéudo publicado originalmente em MJBizDaily

A colheita é indiscutivelmente o marco mais importante na jornada que os produtos de maconha – sejam flores, óleos ou qualquer outra coisa – fazem antes de chegar aos consumidores.

Mas dias inteiros de planejamento e preparação pré-colheita são necessários para deixar as colheitas nas melhores condições possíveis antes de serem cortadas.

Essa preparação se aplica a cultivos internos, em estufa e externos, cada um dos quais está sujeito a desafios únicos. Vale lembrar que o autocultivo não é regulamentado no Brasil. De acordo com a Lei de Drogas, o cutivo só é autorizado em território nacional apenas para fins medicinais e pesquisas por meio de autorização da Justiça.

Embora o cultivo interno seja ostensivamente o ambiente mais controlado, os problemas nos cultivos internos podem rapidamente sair do controle se os cultivadores não planejarem meticulosamente e observarem suas colheitas vigilantemente para manter as plantas dentro do cronograma.

“Para todas as nossas lavouras, temos metas para tudo o que precisa acontecer no dia a dia. Todos os nossos cronogramas funcionam de acordo com um cronograma de colheita”, disse Nic Robertson, vice-presidente de operações em Massachusetts da operadora multiestatal 4Front Ventures, com sede em Phoenix.

“Se eu quiser produzir 300 libras de Blue Dream no cardápio nesta data, preciso testá-lo até esta data, ou seja, preciso colhê-lo até esta data, transplantá-lo até esta data e assim por diante. .”Existe alguma flexibilidade para ajustar esses cronogramas se uma colheita precisar terminar mais cedo ou mais tarde do que o esperado para obter a melhor flor possível. Mas as mudanças nos cronogramas de colheita não podem ser feitas sem considerar os possíveis impactos nas plantas de cannabis. “Nenhuma decisão que tomamos está isolada de todo o restante da programação”, disse Robertson.

Ryan Cook, vice-presidente executivo de operações da Jushi Holdings, com sede na Flórida, outra operadora de vários estados, concorda que o planejamento e a preparação contribuem para um dia de colheita bem-sucedido.

“Muito trabalho é feito no front-end para que, quando chegarmos à colheita, haja menos decisões subjetivas no back-end”, explicou Cook.

“Temos planejadores completos de previsão de colheita, onde podemos ver quando os clones que coletamos esta semana serão colhidos.”

Embora os cultivadores que planejam suas colheitas internas com semanas de antecedência tenham suas próprias maneiras de preparar, existem vários pontos em comum que eles usam para garantir uma colheita bem-sucedida. Isso inclui ajustes para:

  • Iluminação.
  • Temperatura e umidade.
  • Nutrientes.
  • Rega e lavagem.
  • Desfolhamento.
  • As mudanças geralmente dependem das especificidades do ambiente de cultivo – tamanho da sala de cultivo e da copa da planta, variedades cultivadas, tipo de sistema HVAC e luzes usadas – e os produtores terão que descobrir quais táticas pré-colheita funcionam melhor em seus respectivos ambientes .

Iluminação

Os produtores de cannabis internos geralmente fazem ajustes pré-colheita para intensidade e espectro de luz.

Durante a primeira semana da fase de floração, Jushi inicia a intensidade da luz do LED em 700 micromoles (micromoles é uma unidade usada para medir o brilho).

No momento em que as plantas atingem a terceira semana de floração, os funcionários do cultivo movem as luzes cerca de 10 a 12 polegadas para mais perto do dossel, aumentando os micromoles para algo entre 1.000 e 1.400, de acordo com Josh Malman, vice-presidente de cultivo de Jushi.

Eles mantêm esse nível de intensidade de luz até a última semana de floração, quando a intensidade de luz retorna a 700 micromoles.

“Isso ajuda a reduzir um pouco a temperatura no dossel e ajuda a evitar que os terpenos volatizem perto do final do ciclo”, disse Malman.

Alguns cultivadores também gostam de expor suas plantas à luz vermelha extra.

Ao introduzir alguns minutos de luz de espectro vermelho por dia, os produtores podem passar do ciclo de luz típico da fase de flor de 12 horas para luz e escuridão para um ciclo de 13 ou mais horas de luz e 11 horas de escuridão.

A luz adicional, dizem alguns produtores, aumenta os rendimentos e promove um perfil mais rico de canabinóides e terpenos.

Calor e umidade

Os níveis de temperatura e umidade também podem ser reduzidos à medida que a colheita se aproxima, com o objetivo de começar a secar as plantas.

Menos umidade preserva os terpenos e protege contra a contaminação microbiana, que é mais comum no final da fase de floração, quando as plantas são grandes e quase maduras.

Abaixar as temperaturas dentro de uma sala de cultivo no final da fase de floração pode beneficiar a qualidade da flor porque imita as temperaturas mais baixas do outono.

“Ajuda esses botões a apertar um pouco. Eles começam a perceber que está esfriando, então começam a apertar. Eles ficam um pouco mais duros, um pouco mais densos – e isso é obviamente o que estamos procurando em nosso produto final”, disse Robertson.

Ele alertou, no entanto, que “quando você fica muito frio em uma sala, o ponto de orvalho vai promover um certo tipo de umidade no ar que promove o crescimento de fungos e patógenos”.

No final da fase de floração e pouco antes da colheita, Robertson disse que gosta de manter as temperaturas em torno de 72 graus; ele também reduz a umidade para 40%-45%.

Marco Malatrasi, diretor de produção da Fluent Cannabis, que opera na Flórida, Pensilvânia e Texas, também reduz suas temperaturas de 70 graus durante as primeiras semanas da fase de floração para 70 graus nas últimas semanas de floração.

“A maioria das variedades mostrará sensibilidade ao frio e produzirá mais antocianinas”, disse Malatrasi, referindo-se aos pigmentos roxo e vermelho que aparecem em algumas cepas de cannabis.

Jushi, que mantém uma faixa de temperatura de 78-82 graus durante as primeiras semanas de floração, cai a temperatura para 68-70 graus perto do final do ciclo, no final da semana sete ou semana oito.

“Temperatura mais baixa/umidade mais baixa estão mantendo os micróbios baixos”, disse Malman, “e não estamos volatizando terpenos com altas temperaturas perto do fim”.

A redução da umidade perto do final da fase de floração também ajuda a reduzir a umidade na flor à medida que a colheita se aproxima, disse Frank Golfieri, diretor de cultivo de Massachusetts da operadora de cannabis Insa.

Golfieri gosta de reduzir gradualmente as temperaturas para cerca de 60 graus e 50% de umidade na colheita.

Dependendo da cepa, ele pode começar a reduzir a temperatura e a umidade alguns dias ou algumas semanas antes da colheita.

Nutrientes

Outra mudança importante que os cultivadores fazem quando a colheita se aproxima é o uso de nutrientes.

“A colheita é um momento importante para reduzir certos insumos nutricionais e talvez aumentar outros”, disse Robertson. “Sem dúvida, o insumo nutricional mais importante que direcionará o crescimento da planta em qualquer estágio será o nitrogênio.

“Se não começarmos a diminuir nosso nitrogênio, essa planta pensará hormonalmente em algum momento que ainda deseja produzir algum tipo de crescimento vegetativo, o que significa que aumentará de tamanho ou deseja colocar mais trabalho na produção de sua família. .”Os produtores da 4Front geralmente começam a reduzir as entradas de nitrogênio na metade do ciclo de floração “antecipando a colheita, para garantir que a planta esteja concentrando sua energia em todos os lugares certos”, como produção de brotos, resina e canabinóides, disse Robertson.

“Normalmente, é nessa fase que começamos a distorcer o equilíbrio geral dos nutrientes que estão sendo entregues à planta. Onde começamos a diminuir o nitrogênio é onde começamos a aumentar o fósforo e o potássio. Porque são três nutrientes principais: o N, o P e o K. A gente começa a diminuir o N, a gente começa a aumentar o P e o K.”

Cook, da Jushi, advertiu: “Se você reduzir o nitrogênio muito cedo, poderá causar alguma senescência precoce (deterioração) das folhas, o que potencialmente causa riscos de fungos microbianos ou bacterianos”.

Regar e lavar

Outra parte importante da preparação pré-colheita é regar e, ainda mais, liberar os nutrientes da planta. A descarga geralmente ocorre na última semana ou nos últimos dias antes da colheita, a ideia é que os nutrientes podem afetar negativamente o sabor da cannabis e como a flor queima.

“Acho que nossa receita, como muitas outras, tem um afunilamento natural de nitrogênio à medida que você percorre o ciclo da colheita, e isso nunca desaparece até que comecemos aquela descarga forte, que geralmente é apenas um ajuste de pH. Água RO (osmose reversa) ou água da cidade com pH que vai para a plantação”, disse Malman.

Mas Malman e outros produtores advertem contra reduzir ou eliminar o nitrogênio muito cedo.

“Se você parar de dar comida, ele passa fome. Ele morre de fome rapidamente e você pode ver que a planta começa a declinar. Quando essa planta começa a declinar, ocorre a senescência natural das flores e das folhas. Você começa a ter riscos de detritos. Então, nós dirigimos duro (com nutrientes) até perto do fim ”, disse ele.

“E nos últimos três a cinco dias, (nós) damos um descanso, porque você provavelmente não está obtendo muito crescimento com isso nesse ponto. Mas se você recuar duas semanas antes, não levará sua colheita à linha de chegada de maneira saudável. Então, nós realmente mantemos isso durante a maior parte da safra.”À medida que a colheita se aproxima – e especialmente quando os produtores chegam ao tempo de descarga – é importante monitorar o teor de umidade de uma planta, disse Malman.

À medida que as plantas envelhecem, elas não bebem no mesmo ritmo e não precisam da mesma quantidade de água para impulsionar o crescimento de seus brotos.

Mas saber o teor de umidade é fundamental. Assim, Jushi tem sensores instalados em cubos de lã de rocha e coco, e os sensores são conectados aos sistemas de fertirrigação do cultivo.

Em instalações menos sofisticadas, os trabalhadores do cultivo de Jushi usam medidores de umidade portáteis para determinar quanto reduzir a água antes da colheita.

“Também é importante não regar demais nas últimas semanas, o que pode ser difícil se você também estiver tentando fazer a descarga. A chave é encontrar um equilíbrio”, disse Golfieri.

“Você está tentando ter cuidado para não lavar a planta com muita força, porque toda vez que você faz isso, está estressando a planta porque está colocando muito mais umidade na sala que precisa ser retirada, o que pode causar problemas. Então, mesmo no final, estou quase cortando, garantindo que seja bom e uniforme.

Golfieri também observou que, se as plantas forem alimentadas corretamente ao longo de sua vida, “você não precisará fazer muita lavagem pesada, o que pode ser ruim, porque envolve o uso de muita água, o que pode causar outros problemas quando há muita umidade nas raízes”.

Ele acrescentou: “Não queremos dar descarga com muita força, pois tira muito cheiro e até a cor de uma flor. Tentamos fazer isso em um ponto em que seja certo.