Cannabis para Doença Inflamatória Intestinal: Pode ajudar?

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Traduzido do site Leafly

Para aqueles que vivem com doença inflamatória intestinal ou DII, a digestão pode ser um campo minado. Lanches inadvertidos em um alimento desencadeado podem provocar dor excruciante ou até dormência. Um dia estressante no trabalho pode levar a um surto de inflamação e hospitalização.

O coro geralmente tocado por aqueles que vivem com DII é a maneira pela qual a doença pode afetar negativamente a qualidade de vida e a capacidade de comer, dormir, trabalhar, se exercitar, socializar e até viajar. A Cannabis conquistou atenção significativa como um tratamento alternativo para distúrbios gastrointestinais. Pode oferecer benefícios terapêuticos para quem vive com DII?

O que é DII?

DII é um termo genérico que engloba distúrbios caracterizados por inflamação crônica do trato digestivo, levando a sintomas como cólicas abdominais, diarreia, fadiga e perda de peso. As duas expressões mais comuns da DII são a doença de Crohn e a colite ulcerosa. Os indivíduos que vivem com DII são mais propensos a desenvolver doenças autoimunes, especialmente reumatoide, tecido conjuntivo e distúrbios dermatológicos, do que aqueles que não vivem com a doença.

Globalmente, o DII está se tornando mais prevalente no Ocidente e também está aumentando nos países em desenvolvimento. Segundo o especialista Dr. Gilaad Kaplan, a DII parece ser uma doença moderna que acompanhou a industrialização e está correlacionada com fatores como aditivos alimentares e tabagismo. O tratamento para DII varia de acordo com a gravidade e extensão da condição e pode incluir medicamentos específicos ou cirurgia em casos graves.

O que a Cannabis pode e não pode fazer pelo DII

Experimentos com tratamentos alternativos são comuns entre pacientes com DII. As terapias convencionais de DII podem ser acompanhadas de efeitos colaterais graves, especialmente com o uso a longo prazo. O uso de corticosteroides, por exemplo, tem sido associado a maiores incidências de doenças autoimunes e maior suscetibilidade a infecções.

Entre 15-40% dos pacientes adultos com DII recorrem à maconha, alegando que alivia dores e náuseas, estimula o apetite, ajuda no sono e reduz a necessidade de outros medicamentos. O uso de Cannabis é extremamente comum entre pacientes adolescentes com DII, com um estudo de 2017 afirmando que 30-40% dos jovens adultos que vivem com DII já haviam experimentado e experimentado alguns benefícios.

Além disso, o uso da Cannabis tem sido associado a complicações reduzidas em pacientes com DII. Um estudo de 2019 comparou a prevalência de complicações da doença de Crohn entre pacientes que usavam maconha e aqueles que não usavam. Os autores descobriram que os usuários de maconha eram significativamente menos propensos a desenvolver fístulas, abscessos abdominais, exigir transfusões de sangue ou colectomias ou nutrição parenteral.

Para o Dr. Jami Kinnucan, um gastroenterologista com experiência clínica em DII e professor assistente da Universidade de Michigan, os anunciantes de maconha prometem além de limitações significativas. Kinnucan reconhece que atualmente, a terapia médica convencional não atende a todas as necessidades dos pacientes com DII , com muitos indivíduos experimentando sintomas persistentes que podem afetar profundamente sua qualidade de vida.

Uma das limitações da maconha é que existe uma escassez de pesquisas robustas para extrair conclusões firmes. “Houve apenas um punhado de ensaios clínicos randomizados analisando a maconha no IBD”, disse Kinnucan. “Esses estudos usaram várias formulações de Cannabis, incluindo apenas THC, THC e CBD e apenas CBD. Os estudos que analisaram a combinação CBD e THC encontraram o maior benefício sobre o placebo na redução dos sintomas associados à DII, incluindo dor abdominal, diarreia, náusea e qualidade de vida. ”

A Cannabis mascara os sintomas ou trata a doença?

Entre os estudos de DII em que foi demonstrado que a maconha alivia os sintomas, o efeito parece ser mais pronunciado em pacientes com doença de Crohn do que a colite ulcerosa. “A provável razão para isso é a melhora da dor abdominal, que é mais comum em pacientes com doença de Crohn”, disse Kinnucan. “A melhora na dor é o benefício mais citado entre os pacientes com DII que usam maconha.”

Embora os sintomas associados à DII possam melhorar sob a influência da Cannabis, parece haver pouco efeito na raiz da doença – a inflamação. “Os estudos falharam em mostrar que a maconha, em qualquer formulação, reduz a inflamação associada à DII. Enquanto os pacientes se sentem melhor, sua doença não parece melhorar ”, disse Kinnucan.

Resta saber se os efeitos benéficos ocorrem porque certos sintomas estão sendo mascarados ou se está ocorrendo um verdadeiro efeito anti-inflamatório.

Integração da maconha no tratamento da DII: riscos e recomendações

De acordo com Kinnucan, atualmente existem dados insuficientes para apoiar o uso da Cannabis como tratamento primário da DII. “Eu não recomendaria que pacientes com inflamação contínua usem a maconha como o principal mecanismo de controle da doença”, disse Kinnucan. “O principal risco associado à Cannabis na DII é que os pacientes que usam Cannabis têm mais probabilidade de interromper sua terapia médica primária eficaz”.

Kinnucan também destaca que, embora os riscos de curto prazo pareçam mínimos, os riscos associados ao uso prolongado de Cannabis em pacientes com DII são menos compreendidos. Um estudo de 2014 descobriu que pacientes com doença de Crohn que usavam Cannabis por seis meses ou mais apresentaram um pior prognóstico da doença, devido a uma maior probabilidade de precisar de cirurgia. Outra pesquisa identificou uma maior prevalência de doenças psiquiátricas entre pacientes com DII que usam Cannabis.

Essas descobertas servem para sublinhar que, atualmente, a maconha é melhor considerada um tratamento suplementar. “Na minha experiência, aqueles pacientes que têm controle adequado da inflamação – a doença está em remissão – mas apresentam sintomas contínuos, como diminuição do apetite, dor abdominal, náusea ou distúrbios do sono, podem se beneficiar da terapia adjuvante da Cannabis para melhorar esses sintomas”, disse Kinnucan.

Para pacientes que desejam usar Cannabis como um complemento ao seu regime médico, Kinnucan recomenda formulações orais para minimizar o risco associado à inalação. Ela também aconselha os pacientes a discutir o uso de maconha com seu médico ou profissional de saúde.

Direções futuras

“No geral, precisamos de ensaios clínicos randomizados maiores que avaliem a maconha na DII, analisando várias formulações e dosagens para entender o verdadeiro benefício e o verdadeiro risco do uso da maconha em pacientes com DII”, enfatizou Kinnucan.

Atualmente, existem três ensaios clínicos em andamento que investigam a Cannabis como tratamento para a DII. Outros pesquisadores da área estão começando a se afastar do território familiar do THC e do CBD, voltando sua atenção para canabinóides menos conhecidos , como CBC (cannabichromene) e CBG (cannabigerol), que também podem ter benefícios específicos a oferecer.

À medida que essas novas descobertas vierem à tona, provavelmente obteremos uma compreensão mais sutil e perspicaz de como aproveitar o potencial terapêutico da Cannabis para a DII.

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