Adultos com depressão têm maior probabilidade de usar cannabis, conclui estudo

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Os pesquisadores teorizam que esse reforço da associação entre depressão e uso de cannabis pode ser resultado de tentativas de automedicação usando cannabis (Foto: Reprodução/Cannigma/Grav/Unsplash)

Pesquisadores da Universidade de Columbia e do Instituto Psiquiátrico do Estado de Nova York revisaram dados retirados do National Health and Nutrition Examination Survey entre 2005 e 2016 e descobriram que, embora o uso geral de cannabis na população dos EUA tenha crescido de forma constante neste período, as pessoas com depressão possuem significativamente mais chances de usá-la.

Os pesquisadores teorizam que esse reforço da associação entre depressão e uso de cannabis pode ser resultado de tentativas de automedicação usando cannabis, dado que quase 50% do público em geral acredita que a cannabis é benéfica para a ansiedade ou depressão.

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Pessoas com depressão são particularmente propensas a usar cannabis diariamente

Os dados do National Health and Nutrition Examination Survey (NHANES) usados ​​no estudo permitiram aos pesquisadores examinar as informações coletadas de mais de 16 mil adultos norte-americanos com idades entre 20 e 59 anos no momento da pesquisa. Esses dados NHANES são nacionalmente representativos e usam amostragem agrupada e estratificada para garantir representatividade, o que ajuda a torná-los uma fonte forte para análises científicas futuras.

Do estudo desses dados, os pesquisadores chegaram a três conclusões centrais. Em primeiro lugar, conforme corroborado por outros estudos epidemiológicos recentes, a prevalência geral do consumo de cannabis na população em geral aumentou. Na pesquisa realizada nos anos de 2005 e 2006, 12,2% dos entrevistados relataram uso de cannabis no mês anterior ao estudo, com 3,8% relatando também uso de cannabis diariamente ou quase diariamente. Já no levantamento realizado entre 2015 e 2016, esses números aumentaram significativamente para 17,3% e 6,1%, respectivamente. Notavelmente, conforme determinado por um questionário de saúde validado no NHANES, não houve mudança significativa na prevalência de depressão.

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Em contraste com esses números gerais de prevalência, um exame mais aprofundado dos dados da pesquisa de 2015-16 revelou que mais de 30% dos indivíduos identificados como tendo depressão relataram uso de cannabis nos últimos 30 dias, com mais de 15% usando cannabis diariamente. Isso é significativamente maior do que a população em geral.

Finalmente, os pesquisadores determinaram que há uma associação crescente entre o uso de cannabis e a depressão. Usando os dados de 2005-06, os pesquisadores calcularam que pessoas com depressão tinham probabilidade 46% maior de usar cannabis e chances 30% maiores de relatar o uso quase diário. Mas em 2015-16, isso cresceu para 130% mais chances de uso, e uma enorme chance de 216% maior de uso diário de cannabis.

“Esses resultados sugerem que, com o tempo, uma proporção maior de indivíduos com depressão está usando cannabis”, escreveram os autores do estudo. “Esse poderia ser o caso se um número crescente de indivíduos com depressão estivesse usando cannabis para se automedicar, com potenciais influências da mídia e da publicidade apresentando a cannabis como benéfica para a saúde.”

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A cannabis é realmente benéfica para a saúde mental?

Ansiedade e depressão são comumente incluídas como condições de interesse em testes de cannabis medicinal. Mas por que a cannabis é considerada útil para essas condições de saúde mental?

O CBD, um dos principais componentes não intoxicantes da cannabis, demonstrou ser uma promessa na atenuação de sentimentos de ansiedade em testes controlados. Estudos em animais também sugeriram que o CBD pode provocar um efeito antidepressivo sustentado.

Mas, embora o CBD possa ser promissor em ambientes clínicos, a cannabis em si é mais complexa. Uma revisão recente publicada na Lancet Psychiatry, que se descreveu como a “revisão mais abrangente das evidências até o momento”, encontrou poucas evidências para apoiar o uso de cannabis medicinal ou CBD farmacêutico no tratamento de sintomas de depressão, ansiedade, transtorno de deficit de atenção e hiperatividade (TDAH), síndrome de Tourette, transtorno de estresse pós-traumático (PTSD) ou psicose.

O consumo frequente de cannabis de alta potência também foi associado a problemas de saúde mental. Em uma pesquisa recente com mais de mil jovens, os pesquisadores descobriram que 12,8% estavam usando produtos de cannabis de alta potência e que esses usuários eram mais propensos a relatar problemas associados à droga.

“Problemas como os relacionados à memória podem ser resultado do uso de cannabis”, esclareceu a Dra. Lindsey Hines, pesquisadora da Universidade de Bristol e autora sênior desse estudo, à Cannabis Analítica em maio.

Os pesquisadores viram que o transtorno de ansiedade generalizada estava mais associado ao uso de cannabis de alta potência. No entanto, não houve correlação clara com depressão.

“Quando fazemos pesquisas sobre cannabis e saúde mental, as pessoas sugerem que o que estamos vendo é uma espécie de artefato de automedicação – que as pessoas usam a droga para atenuar seus próprios sintomas de saúde mental”, acrescentou Hines.

Determinar o que exatamente leva ao uso mais frequente ou mais potente de cannabis entre pessoas com depressão e ansiedade é uma área importante para pesquisas futuras. Mas, independentemente da motivação, o aumento específico no uso de cannabis entre pessoas com depressão observado neste novo estudo da JAMA Network Open pode ser motivo de preocupação.

Falando para a Cannabis Analítica em novembro passado, Ian Hamilton, um professor sênior sobre vícios na Universidade de York, expandiu os problemas sociais que podem surgir com um aumento no uso de cannabis.

“Mesmo um pequeno aumento percentual em usuários regulares de cannabis pode aumentar o risco de desenvolver problemas como a dependência de cannabis, que os serviços dificilmente teriam a capacidade de suportar”, disse Hamilton.

“Para a pequena proporção de usuários que desenvolvem problemas, os serviços de apoio precisam ser adequadamente financiados e estar disponíveis – algo que os estados e países devem levar em consideração ao pensar em mudar suas políticas de cannabis.”

Fonte: Alexander Beadle/Cannigma

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