Apesar de embates com governo federal dos EUA, indústria da Cannabis fatura em época de Covid-19

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As vendas de maconha estão crescendo, com alguns estados dos EUA observando picos de 20% nas vendas, enquanto os americanos ansiosos se preparam para ficarem em suas casas potencialmente por meses. Os vendedores maconha para consumo adulto também estão trabalhando e contratando trabalhadores demitidos de outras indústrias para atender à demanda. E em meio a um colapso histórico do mercado, os preços das ações das empresas de Cannabis aumentaram, em alguns casos, dobrando desde o início da crise da saúde pública.

Em entrevista ao site Politico, o CEO da Trulieve (avaliada em US$ 1bi), Kim Rivers, conta que a empresa está equipando sua frota de entrega e contratando funcionários para lidar com o aumento de remessas de estoque. “Agora é um ótimo momento [para aplicar], principalmente se você estiver em um negócio que sofreu demissões.”

Quase todos os 33 estados com mercados legais de medicina ou recreação classificaram as empresas de maconha como um serviço essencial, permitindo que elas permaneçam abertas, mesmo quando grandes áreas da economia de varejo são fechadas. São Francisco e Denver anunciaram inicialmente planos de fechar dispensários, mas imediatamente recuaram após um furor público.

As lojas de maconha para uso adulto estão sendo essencialmente tratadas da mesma maneira que as farmácias, refletindo uma mudança dramática nas percepções culturais sobre a droga na última década.

“É um reconhecimento que assumiu um significado muito maior em todo o país”, disse o deputado Earl Blumenauer (D-Ore.), um antigo defensor de Cannabis no Capitólio. “Isso é algo que faz uma enorme diferença na vida de centenas de milhares de pessoas todos os dias. Eu acho que isso pode ser parte de um momento decisivo.”

As preocupações sobre se fumar maconha é a resposta mais inteligente a uma pandemia que está causando graves lesões pulmonares em dezenas de milhares de americanos foram amplamente abafadas.

“A opinião pública levou os legisladores a pensarem sobre a maconha – e, particularmente, a maconha medicinal – de maneiras diferente do que estavam acostumados”, afirma John Hudak, especialista em políticas de maconha da Brookings Institution e autor de Marijuana: A Short History. “Muitos formuladores de políticas estaduais estão tentando acertar isso e obviamente veem o risco de fechar um dispensário maior do que as recompensas de fechar.”

As vendas em Denver dispararam 120%, quando os moradores assustados acreditavam que as lojas estavam prestes a fechar, de acordo com a Headset, empresa de análise de maconha. O lendário dispensário da Califórnia, Harbourside, já contratou 10 trabalhadores desde o início do surto. Os preços das ações da MedMen Enterprises e da Tilray, duas das maiores empresas de Cannabis da América do Norte, dobraram na última semana.

A indústria em expansão enfrenta fortes ventos financeiros: o pacote massivo de estímulo que está sendo movimentado pelo Congresso nesta semana para ajudar as empresas sitiadas, impedindo que as empresas de maconha tirem proveito de seus benefícios, refletindo a ilegalidade federal da maconha. Antes do recente boom de vendas, o setor estava em crise financeira, com muitas empresas demitindo trabalhadores e acelerando aquisições, devido à falta de dinheiro.

À medida que os medos sobre o coronavírus aumentavam em meados de março, os compradores ansiosos começaram a estocar papel higiênico, mantimentos e maconha. A BDS Analytics registrou enormes picos de vendas que superaram até a data 4/20, o feriado não oficial da cannabis, quando a indústria geralmente tem seu maior aumento nas vendas.
“Um dia antes de anunciar a chamada de abrigo no condado de Alameda, as pessoas estavam fazendo fila que dobrava o quarteirão”, disse Laura Herrera, especialista em maconha no dispensário The Farmacy em Berkeley.

Wanda James, CEO do dispensário de Denver Simply Pure, disse que as multidões iniciais eram em parte devido ao medo de que as empresas de maconha fossem fechadas.

“O início da [última] semana foi extremamente movimentado, mas diminuiu um pouco”, disse James. “As pessoas agora se sentem confiantes de que a maioria dos estados legais permitirá que as vendas de maconha continuem.”

Os dispensários em todo o país descreveram o aumento nas operações de limpeza, com funcionários limpando as bancadas com desinfetante a cada cliente. Eles também estão adotando políticas semelhantes às mercearias, como abrir uma hora mais cedo para atender idosos ou apenas aqueles com sistema imunológico comprometido. Alguns estados – incluindo Louisiana e Pensilvânia – agora estão permitindo entregas.

“É preciso que seja disponibilizado [Cannabis] a esses pacientes durante este período sem precedentes de inquietação e incerteza”, afirma o tenente-governador da Pensilvânia, John Fetterman. “Tornou-se realmente indispensável para os pensilvanos.”

Cannabis deixada de fora do pacote federal de estímulo

À medida que os estados declaram que a maconha é um negócio essencial, o abismo entre a política estadual e federal nunca foi tão amplo. O Congresso está pronto para aprovar um pacote de estímulo de U $ 2 trilhões, mas a indústria da cannabis não verá um centavo.

“Da mesma forma que os traficantes de cocaína nos Estados Unidos que sofrem com o Covid-19 não serão elegíveis para alívio nos termos da lei de estímulo, as empresas de cannabis também não”, disse Hudak, da Brookings Institution. “Empresas ilegais não acessam financiamento legal.”

A indústria da cannabis gerou US$ 15 bilhões em vendas no ano passado e emprega 340 mil pessoas . Empregadores e trabalhadores pagam impostos federais e são obrigados a cumprir outras medidas relacionadas ao coronavírus, como cobertura de licença médica paga.

Mas, para que as empresas de cannabis acessem a assistência disponibilizada por meio do pacote de estímulos, o Congresso ou o governo precisariam ditar sua inclusão.

Um porta-voz do senador Jeff Merkley (D-Ore.) afirmou que deseja incluir essa disposição em um futuro pacote de ajuda relacionado ao coronavírus.

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