Empresários da Cannabis nos EUA destacam lealdade dos consumidores no momento da pandemia

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Traduzido do site CNN

As perdas recordes de emprego na pandemia de coronavírus desencadearam uma enxurrada de acordos para consumidores preocupados com o custo de itens do cotidiano, como roupas e refeições para viagem.

Em vários estados, essa tendência está se estendendo a mais uma categoria: Cannabis.

Em locais que legalizaram a maconha para uso recreativo ou médico, os dispensários dão descontos diários e lançam novos tamanhos de produtos com a esperança de manter os consumidores ativos.

“É, de muitas maneiras, a resposta ao mundo em que vivemos”, diz Cory Rothschild, vice-presidente sênior de marketing de marca da Cresco Labs, uma empresa de Chicago que lançou recentemente produtos de Cannabis a granel sob um rótulo chamado “High Supply”.

As apostas são altas para a indústria nascente de Cannabis, que tenta navegar pelas medidas de distanciamento social exigidas pelo Estado e pelos cortes nos gastos. As vendas estavam fortes antes da pandemia.

Segundo a empresa de dados sobre maconha BDS Analytics, as vendas subiram cerca de 34% em 2019 e devem crescer 32% em 2020. Illinois começou o ano com a legalização da maconha para uso recreativo, e parecia que vários outros – principalmente Nova York – entrariam na festa.

Mas, agora, as empresas precisam descobrir uma nova maneira de atrair os consumidores dentro do orçamento. Isso significa ter mais Bud Light que Stella Artois ou mais Aloft que Ritz-Carlton.

A linha High Supply “sem frescuras” da Cresco é embalada em caixas de papelão e inclui produtos como juntas pré-laminadas de meio grama, em vez da grama completa mais comum; e pepitas de pipoca defumadas, que são menores e geralmente menos potentes do que as gemas desenvolvidas.

A High Supply estava em obras antes da Covid-19, como parte dos esforços da Cresco para criar seu portfólio de marcas para se parecer com uma PepsiCo ou Procter & Gamble de maconha, disse Rothschild, que mais recentemente foi diretor de consumo engajado para a unidade Gatorade da PepsiCo.

“Nós simplesmente não sabíamos com que rapidez essa necessidade se aceleraria”, afirma.

A Cresco tem sua linha de capitânia de mesmo nome e sua linha de reserva, mas viu que uma empresa precisa ter um participante na categoria de valor, disse ele. High Supply é cerca de 20% mais barato que o rótulo Cresco.

Após a pandemia, o lançamento na Califórnia da High Supply, direcionado inicialmente para o Verão, foi adiado para o início de abril.

O preço e a potência estão desempenhando papéis ainda maiores no que os consumidores compram, disse Bethany Gomez, diretora administrativa da empresa de pesquisa de mercado de cannabis Brightfield Group.

Um foco para os varejistas de Cannabis antes da Covid-19 era atrair os “Cannabis” e trazer novos consumidores ao mercado. No entanto, esses indivíduos normalmente não gastam tanto, disse ela.

Durante uma recessão, o foco será nas pessoas que consideram esse bem essencial e querem mais vantagens.

Manter os fiéis leais a Cannabis é fundamental para sustentar um mercado legal. O surgimento de mais opções com desconto ou valor poderia ajudar a impedir que os clientes entrem no mercado ilícito, o que pode prejudicar os preços dos varejistas licenciados, porque os fornecedores não regulamentados não têm custos adicionais com impostos e testes.

“Isso é um desafio nos mercados mais novos, onde os custos de produção são muito mais altos, mas será a chave para realmente escalar o mercado legal”, afirma Gomez.

Isso significa que as empresas que vendem o que é considerado o bom vinho da Cannabis devem se adaptar.

No Colorado, o estado dos EUA com o mercado de Cannabis recreativo mais antigo, a Lightshade posicionou seus dispensários há muito tempo para servir os fornecedores de Cannabis mais sofisticados e os conhecedores artesanais de pequenos lotes.

Mas, graças ao momento de uma colheita abundante de sua nova estufa de 40.000 pés quadrados, a empresa conseguiu lançar algumas ofertas econômicas. A Lightshade iniciou um acordo em andamento para brotos de maconha para fumar – que são mais conhecidos como “flores” – quase pela metade do preço oferecido anteriormente.

A Lightshade espera que a flor com desconto a ajude a atrair clientes que buscam valor, disse Lisa Gee, diretora de marketing da empresa.

“Acho que é mais um perfil de cliente com quem estamos trabalhando para nos conectar”, afirma Gee. “Sempre haverá compradores motivados por preço e promoção.”

Isso não quer dizer que o high-end esteja acabando, ela disse, acrescentando que o Lightshade não viu uma queda nas vendas de seus produtos premium.

As expectativas são de que os consumidores não diminuam, principalmente quando se trata de produtos comestíveis, como chocolates, biscoitos e gomas com infusão, que foram vistos como um ponto de entrada mais acessível para a Cannabis.

“Quando as pessoas encontram um produto que realmente gostam, isso é consistente … vemos muita lealdade à marca”, disse Nancy Whiteman, diretora executiva da Wana Brands, fabricante de gomas com infusão.
Ela continuou: “Em tempos de crise, as pessoas gostam de seguir o que sabem”, diz. “Eles não gostam tanto de experimentar coisas novas. Eles gostam do conforto de coisas familiares.”

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