Entenda como a Cannabis medicinal pode auxiliar no combate ao COVID-19

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O COVID-19 é mais sinistro do que resfriados comuns ou cepas de gripe porque, ao entrar nos pulmões, dificulta a respiração, podendo levar a uma pneumonia (Foto: © iStock-Darren415)

O COVID-19 não mostra sinais de desaceleração, e as vacinas ainda estão distantes alguns meses, talvez até um ano. A pressa em experimentar medicamentos já existentes no mercado levou a compras apressadas por parte de alguns governos em uma tentativa de reduzir o impacto de um vírus tão traiçoeiro.

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Com tantos profissionais de saúde em busca da cura – ou, na falta disso, da melhor estratégia preventiva além de máscaras e distanciamento social – vale a pena dar um passo atrás para ver que papel que a Cannabis medicinal pode desempenhar para ajudar a reduzir a gravidade dos sintomas causados sobre por COVID-19.

Como funciona o coronavírus?

O COVID-19 usa suas proteínas de superfície pontiagudas para se agarrar a receptores encontrados em células saudáveis, particularmente aqueles encontrados nos pulmões. Estas proteínas virais atravessam distintamente os receptores ACE2; e, depois de entrarem, o coronavírus se apodera das células saudáveis ​​e assume o comando. Eventualmente, ele mata algumas das células saudáveis.

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O vírus afeta o sistema respiratório ao descer pelo trato respiratório, que inclui boca, nariz, garganta e pulmões. No entanto, como as vias aéreas inferiores têm mais receptores ACE2 do que o resto do trato respiratório, o COVID-19 tem maior probabilidade de obter êxito do que outros vírus, como o do resfriado comum. Isso é o que torna o COVID-19 mais sinistro do que resfriados comuns ou cepas de gripe. Ao entrar nos pulmões, o vírus dificulta a respiração das pessoas, principalmente se levar à pneumonia.

Para a maioria das pessoas (cerca de 80%), os sintomas terminam com tosse e febre. Para aqueles que não têm tanta sorte, a infecção pode se tornar muito grave. Cerca de cinco a oito dias após o início dos sintomas, algumas pessoas terão falta de ar, o que pode levar à síndrome da angústia respiratória aguda (SDRA) alguns dias depois.

O que a cannabis faz?

Canabinoides como o canabidiol (CBD) têm um histórico de uso seguro e contêm várias propriedades que podem ser úteis no tratamento de certos sintomas médicos. O CBD tem propriedades anti-inflamatórias e pode atuar como vasorrelaxante e tem a capacidade de reduzir a dor e a ansiedade. 

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Em combinação com outros canabinoides e terpenos, bem como a intervenção clínica necessária, o CBD tem muito potencial para tratar os sintomas de um vírus como o COVID-19. Extratos de cannabis de plantas inteiras também mostraram reduzir a coagulação do sangue em modelos animais; sabe-se que muitos dos efeitos sistêmicos negativos do COVID-19 parecem estar relacionados à alteração da coagulação, portanto, é possível que a cannabis possa ser útil no manejo dessas sequelas.

A Cannabis medicinal pode ajudar a prevenir ou tratar COVID-19?

Prevenção

Até o momento, o alcance e o escopo dos dados de pesquisa verificáveis ​​ligando os canabinoides à prevenção COVID-19 são altamente limitados; no entanto, novas abordagens para a prevenção de COVID-19 incluem um único estudo examinando a possibilidade de incorporação de CBD em soluções orais, como enxaguatórios bucais e líquidos para gargarejo, com o objetivo de ‘diminuir ou modular os níveis de ACE2 em tecidos de alto risco’. Estudos descobriram que os níveis de ACE2 mudam durante a progressão de COVID-19 e, portanto, a capacidade de modular esses níveis torna-se particularmente importante, uma vez que ACE2 se mostrou essencial para a função pulmonar em modelos animais de vírus SARS.

Reduzindo a gravidade e o impacto

Nas análises do COVID-19, houve um grau significativo de interesse no fenômeno da síndrome da tempestade de citocinas, em que muitas proteínas de citocinas são liberadas no corpo: essas proteínas podem atacar os pulmões e sobrecarregar o sistema imunológico com hiperinflamação. Evidências iniciais indicaram provisoriamente que o CBD e o THC podem ser benéficos no tratamento de pacientes cuja resposta inflamatória do corpo se tornou patogênica.

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Muitas pesquisas nesse campo se concentraram na capacidade dos canabinoides e terpenos de reduzir a resposta do sistema imunológico sem suprimi-la. As primeiras descobertas de um estudo conduzido atualmente pelo fabricante de terpeno Eybna e a empresa de pesquisa e desenvolvimento de cannabis CannaSoul Analytics, ambas de Israel, parecem indicar que a combinação de terpenos e canabinoides usada é até duas vezes mais eficaz do que o corticosteroide dexametasona, quando usado para reduzir a inflamação de COVID-19. O estudo ainda não foi revisado por pares.

Outra nova abordagem atualmente sendo investigada em Israel é o desenvolvimento de um potencial tratamento de terapia celular que usa exossomos carregados com CBD para tratar pacientes com COVID-19. A intenção desta tecnologia é ‘direcionar tanto as indicações do sistema nervoso central quanto o coronavírus COVID-19’. Os exossomos carregados com CBD possuem o potencial de fornecer um efeito altamente sinérgico de propriedades anti-inflamatórias, visando órgãos específicos danificados, como células pulmonares infectadas.

O que pode ser feito para aumentar a pesquisa neste campo?

A pesquisa sobre o potencial medicinal da cannabis é notória pela complexidade de seus processos de aplicação e pela dificuldade de obtenção de cannabis. Na Austrália, o uso apenas de CBD – sem conteúdo de THC – em atividades de pesquisa exige que a instituição acadêmica solicite uma licença especial para obter e armazenar o canabinoide, porque ainda é uma droga de Tabela 9, apesar de não ter propriedades psicoativas.

A pandemia de COVID-19 provavelmente continuará por muitos meses ainda; e este pode não ser o último novo coronavírus que enfrentamos em nossa vida. Portanto, é responsabilidade de todos os governos tornar o estudo do potencial da medicina alternativa, como a cannabis, muito mais fácil para instituições de pesquisa e laboratórios privados.

Fonte: Health Europa

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