O uso de cannabis diminui o estresse em modelos animais, estudo aponta

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O trabalho dos cientistas da WSU também estabelece uma relação direta e experimental entre o uso crônico de cannabis e a atenuação da reatividade ao estresse (Foto: Tahabalta/Pexels)

Segundo pesquisa feita pela Washington State University, ratas que inalaram cannabis durante um mês diminuíram sua reatividade ao estresse. Em contraste, os ratos machos que tiveram acesso à mesma potência da cannabis na mesma janela de 30 dias não experimentaram nenhuma mudança fisiológica em como eles responderam a uma situação estressante.

Os resultados do estudo, publicado na revista Neurobiology of Stress, indicam que pode haver diferenças significativas em como o uso crônico de cannabis afeta homens e mulheres.

O trabalho dos cientistas da WSU também estabelece uma relação direta e experimental entre o uso crônico de cannabis e a atenuação da reatividade ao estresse.

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“Fomos capazes de mostrar de forma bastante conclusiva que o uso crônico de cannabis pode, de fato, diminuir significativamente a reatividade ao estresse em ratas”, disse Carrie Cuttler, professora assistente de psicologia na WSU e coautora do estudo. “Até agora, ninguém foi capaz de estabelecer se essa resposta cega ao estresse é a causa ou a consequência do uso de cannabis.”

Uma das principais razões pelas quais os cientistas não foram capazes de vincular o fumo de cannabis a uma resposta silenciosa ao estresse é que em estudos humanos eles não podem, de forma prática ou eticamente aleatória, designar seus assuntos de teste para usar cannabis ou impedi-los de consumir a droga por um período de tempo antes de iniciar um experimento.

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Por causa dessas e outras questões, pesquisadores interessados ​​em examinar os efeitos crônicos do uso de cannabis tendem a confiar em modelos animais, onde ratos são injetados com componentes isolados de cannabis para estudar os efeitos da droga.

“O problema com esta abordagem é que é estressante para os ratos e não recruta os mesmos circuitos neurobiológicos que tomar uma droga por sua própria vontade”, disse Ryan McLaughlin, professor assistente de fisiologia integrativa e neurociência da WSU e um colega -autor no papel. “Para enfrentar este desafio, desenvolvemos um sistema de entrega de cannabis mais natural que permite aos ratos auto-administrar cannabis vaporizada sempre que lhes apetece.”

Para o estudo, McLaughlin e sua equipe treinaram ratos para enfiar o nariz em um buraco com um feixe infravermelho dentro sempre que quisessem o vapor de cannabis. Os pesquisadores então mediram os níveis do hormônio do estresse corticosterona antes e após um período de 30 dias em ratos machos e fêmeas que foram colocados em um grupo de controle que não recebeu cannabis ou em um dos três grupos de teste experimental que tiveram acesso à cannabis de potências baixas, médias ou altas.

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Inicialmente, todos os ratos apresentaram picos semelhantes nos níveis de corticosterona quando confrontados com uma situação estressante.

Após o período de autoadministração de 30 dias, apenas as ratas que tiveram acesso à cannabis de potência média demonstraram uma resposta fisiológica significativamente silenciada. Os ratos que tiveram acesso à cannabis de média potência também tenderam a responder mais pela substância e tiveram maiores concentrações da droga no sangue após o experimento, o que pode explicar por que esse grupo demonstrou especificamente a resposta embotada ao estresse.

“Curiosamente, descobrimos que os ratos que tiveram acesso à cannabis de alta potência tenderam a responder menos e tiveram menores concentrações de THC no sangue após o experimento do que os ratos que tiveram acesso à cannabis de média potência”, disse McLaughlin. “O que está causando essa diferença, bem como por que as mulheres parecem ser mais receptivas aos efeitos silenciadores do estresse da cannabis são coisas que planejamos investigar no futuro.”

Embora o trabalho de McLaughlin e Cuttler sugira que a cannabis pode ter alguns benefícios em conferir resiliência ao estresse, os dois pesquisadores enfatizaram que a liberação de hormônios do estresse normalmente serve a um propósito adaptativo, permitindo que um indivíduo mobilize estoques de energia e responda adequadamente às ameaças no ambiente.

“A incapacidade de montar uma resposta hormonal adequada ao estresse pode ter efeitos prejudiciais ao indivíduo”, disse Cuttler. “A pesquisa sobre cannabis está realmente aumentando por causa da legalização, e nosso trabalho daqui para frente terá um papel importante na melhor compreensão dos benefícios e das consequências potenciais do uso crônico de cannabis em mulheres e homens.”

Fonte: New Wise, com curadoria e edição de Sechat Conteúdo

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