Pediatras canadenses apontam que demanda crescente por Cannabis para crianças vem dos pais

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A maioria dos pediatras canadenses está se esquivando da maconha medicinal para os pacientes, sabendo que isso pode prejudicar o cérebro em desenvolvimento e que não há muita pesquisa para orientá-los.

Mas os médicos dizem que estão recebendo pedidos crescentes de Cannabis dos pais, para atender uma lista de diversas condições.

O médico Adam Rapoport, diretor da equipe de cuidados paliativos pediátricos do Hospital for Sick Children, em Toronto, diz: “Isso é principalmente motivado pelos pais e os médicos ficaram para trás”.

Lauren Kelly concorda. “Está acontecendo e estamos brincando.”

Kelly é farmacologista e diretora científica do Canadian Childhood Cannabinoid Clinical Trials, um consórcio de pesquisa nacional. Seu grupo está trabalhando rapidamente para desenvolver respostas a perguntas sobre maconha para crianças. “O uso dela superou em muito as evidências, e esse é o maior desafio.”

Cinquenta por cento dos pediatras pesquisados em 2017 tinham pelo menos um paciente que usava Cannabis por razões médicas no ano passado. Mas o uso de Cannabis não é decorrente de prescrições (chamadas autorizações médicas). Apenas 4% dos pediatras disseram ter autorizado Cannabis medicinal para um de seus pacientes.

Ainda faltam pesquisas para muitas condições

Desde então, pediatras como o Dr. Daniel Flanders, diretor da Kindercare Pediatrics, em Toronto, dizem que os pedidos cresceram apenas com mais frequência e as razões para os pedidos mais diversas.

Flanders é questionado sobre a maconha medicinal pelo menos duas a três vezes por semana em questões como dor crônica, problemas de saúde mental, artrite, TDAH e problemas de sono.

Mas existem poucas condições para as quais a ciência é sólida quando se trata de usar Cannabis em crianças

Apontando para um punhado de ensaios clínicos aleatórios bem executados e uma recente revisão sistemática da literatura sobre Cannabis medicinal para distúrbios complexos de convulsões pediátricas, o médico Evan Lewis, neurologista pediátrico em Toronto, diz que existem evidências muito boas apoiando seu uso em certas convulsões, como síndrome de Lennox-Gastaut, síndrome de Dravet e esclerose tuberosa.

“Fora isso, é meio que extrapolar a evidência e usar evidências menos robustas na literatura”, diz ele.

Isso não impede que alguns pais e médicos ultrapassem os limites.

“É um caminho que vale a pena seguir em alguns casos”, diz Lewis.
Lewis agora está usando maconha para outros tipos de convulsões e também autoriza Cannabis em casos selecionados para uma variedade de condições, como enxaquecas, concussões, problemas de sono, autismo, tiques, distúrbios de movimento e problemas comportamentais em crianças com problemas neurológicos. Também está sendo usado no Canadá para alívio de sintomas em cuidados paliativos, distúrbios de dor crônica, espasticidade, doenças malignas incuráveis e TDAH.

Mas Lewis diz que a pesquisa não é tão de alta qualidade quanto ele gostaria e, para muitas condições, não existe.

Problemas de dosagem

Outra dificuldade é que a dosagem padrão não foi estabelecida e os protocolos experimentais de Cannabis geralmente usam canabidiol purificado (CBD), um composto da maconha sem efeitos psicoativos.

Esse tipo de preparação exclusiva de CBD não está disponível para pacientes no Canadá; portanto, os médicos precisam escolher produtos que contenham CBD e o composto tetrahidrocanabinol (THC), que é psicoativo e oferece “brisa” aos usuários.

O médico Richard Huntsman, neurologista pediátrico da Universidade de Saskatchewan, faz parte de uma equipe que tenta resolver o problema de regimes posológicos para crianças com distúrbios convulsivos complexos.

Além de estabelecer uma dose alvo usando óleos, seu estudo também mediu os níveis de CBD e THC no sangue e mostrou que esses níveis permaneceram baixos. O estudo utilizou um óleo que continha 20 partes de CBD para uma parte de THC.

“As pessoas estão muito preocupadas com o fato de seus filhos ficarem chapados”, disse ele, mas com base nesses resultados, ele acrescenta, “isso não é uma preocupação”, pelo menos nessa população.

E, contrariamente à crença comum, ele descobriu que o medicamento parecia ajudar na função cognitiva, em vez de prejudicá-la. Ele é cauteloso e alerta que o estudo foi realizado em um pequeno número de crianças.

Diretrizes em desenvolvimento

Com o cenário da Cannabis mudando rapidamente no Canadá, os médicos procuram conselhos. A Canadian Pediatric Society planeja publicar documentos de orientação neste verão, de acordo com a copresidente do grupo de trabalho sobre Cannabis, a médica Christina Grant, especialista em saúde adolescente no Hospital Infantil McMaster.

Enquanto isso, ela diz que todos os dias aconselha os adolescentes em seu escritório em Hamilton que a maconha não é uma boa opção de tratamento para ansiedade e depressão.

“O efeito é o oposto”, diz ela, observando que um sexto dos jovens que experimentam Cannabis, mesmo para automedicação, desenvolvem transtorno por uso de Cannabis.

Enquanto os médicos aguardam as recomendações, Kelly diz que seu consórcio de pesquisa lançou cinco novos ensaios clínicos de Cannabis medicinal em crianças, e outros grupos de pesquisa canadenses também estão tentando rapidamente recuperar o atraso.

“Eu certamente não acho que possa ser a cura para tudo. Isso não é mágico. Mas há algumas áreas que estão se mostrando promissoras… deveríamos estar investindo em pesquisa”, diz Kelly.

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