A evolução da Cannabis nos EUA

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Traduzido do site Health Europa

Enquanto a Associação Nacional da Indústria de Cannabis comemora seu 10º aniversário, o CEO Aaron Smith diz à MCN sobre a evolução da Cannabis nos EUA.

Aaron Smith é o CEO e co-fundador da National Cannabis Industry Association (NCIA), a maior organização comercial dos EUA para negócios legais de Cannabis. A NCIA foi fundada em 2010 com os objetivos de defender a reforma de políticas, fornecer recursos educacionais e atuar como uma voz para o crescente setor de Cannabis legal nos EUA.

Smith diz à MCN sobre a evolução da associação, suas atuais prioridades políticas e o impacto da pandemia de COVID-19 no setor.

A NCIA comemora seu 10º aniversário em 2020. Como a indústria da Cannabis evoluiu desde 2010? Como você vê o setor se desenvolvendo nos próximos 10 anos?

As mudanças que vimos na indústria da Cannabis na última década foram importantes. Em 2010, havia apenas alguns estados com leis de maconha medicinal, muitos dos quais não permitiam explicitamente a produção e distribuição comercial legal. Invasões violentas pelas autoridades federais, estaduais e locais foram bastante comuns, embora o Memorando de Ogden de 2009 tenha começado a diminuir o envolvimento federal na aplicação de leis contra empresas, em conformidade com as leis estaduais. Nenhum estado ainda havia aprovado uma lei de uso adulto. O apoio público à legalização foi de pouco mais de 50%.

A evolução ocorrida desde então pode ser testemunhada através da história da própria NCIA. Quase todos os estados agora permitem Cannabis de alguma forma; a maioria possui uma lei efetiva sobre a maconha medicinal; e onze estados e vários territórios tornaram legal o uso de maconha para adultos. Dois terços dos americanos apoiam a legalização e esse sentimento está crescendo em quase todos os dados demográficos imagináveis. O apoio para permitir Cannabis medicinal é quase universal. A política do Departamento de Justiça é não impor a proibição federal contra empresas legais do estado. A indústria internacional de Cannabis, que não existia há uma década, está florescendo.

Chegamos a 2020 logo após a primeira passagem de uma reforma política independente de maconha no Congresso, depois que a Câmara dos Deputados aprovou a SAFE Banking Act em setembro de 2019. As empresas regulamentadas de maconha deixaram de ser consideradas responsabilidades indesejáveis ​​e se tornaram pilares essenciais da saúde, pública segurança e estabilidade econômica durante a pandemia. E agora há uma discussão séria no Congresso sobre como tornar a Cannabis legalmente federal de uma maneira que ajude a desfazer os danos causados ​​pela proibição. Em resumo, este é um mundo totalmente diferente para a Cannabis do que há 10 anos atrás – e mudanças ainda mais importantes estão por vir.

Como a legislação bancária e financeira dos EUA deve evoluir para atender às necessidades da indústria da Cannabis?

A SAFE Banking Act, aprovada pela Câmara dos Deputados em 2019, representa as mudanças mais necessárias na política federal de serviços bancários e financeiros, na ausência de medidas que implementem a legalidade e a desoneração federais. As instituições financeiras precisam saber que não serão punidas por trabalhar com empresas de Cannabis, nem serão forçadas a registrar relatórios intensivos e desnecessários em cada transação. Embora pareça que alguns bancos maiores e mais avessos ao risco ainda possam ter problemas antes que a maconha seja totalmente legal, muitos outros estariam dispostos a trabalhar com – e crucialmente, fornecer capital para – a indústria da maconha se essa legislação se tornar lei.

Felizmente, a Câmara aprovou recentemente uma lei de alívio pandêmica conhecida como Lei HEROES, que contém o idioma da Lei Bancária Segura: isso colocará essa questão na frente do Senado de uma maneira mais imediata do que a legislação independente que está considerando no ano passado e que foi adiada por causa do COVID-19.

Qual foi o impacto da inclusão da Drug Enforcement Administration (DEA) no processo de determinação da aprovação da pesquisa para Cannabis? Como a pesquisa sobre Cnnabis nos EUA pode se beneficiar com a exclusão da DEA do processo de aprovações?

A DEA tem sido – e continua sendo – o maior impedimento à pesquisa e à produção de material de pesquisa. Tornar uma agência federal de saúde e ciência o guardião da pesquisa sobre Cannabis ajudaria muito a alinhar as necessidades do processo com a experiência da organização que o controla. Também permitiria que a aprovação da pesquisa e produção se concentrasse em outros fatores além do desvio potencial, uma preocupação que tem cada vez menos peso à medida que mais estados tornam a maconha legalmente acessível.

Qual foi o impacto da crise do COVID-19 na indústria da Cannabis?

O impacto da pandemia provavelmente foi mais difícil na indústria da Cannabis do que muitos outros, mas houve alguns revestimentos de prata. Ser declarado “essencial” na maioria dos estados permitiu que essas empresas continuassem operando, fornecendo assistência médica contínua, protegendo empregos e gerando a necessária receita tributária.

O reconhecimento de seu valor aumentou a dinâmica da reforma legal e regulatória nos níveis local, estadual e federal.

Infelizmente, a indústria da Cannabis enfrenta onerosos encargos financeiros nos melhores tempos; e teve que lidar com fatores ainda mais difíceis durante a pandemia para manter funcionários e clientes em segurança, sem mencionar a possibilidade de lidar com interrupções na cadeia de suprimentos. Sem falta de acesso a fundos federais de assistência ou serviços bancários, temo que demore muito mais tempo para que o setor se recupere totalmente e volte a uma trajetória de crescimento, e muitas empresas menores serão forçadas a fechar. A longo prazo, no entanto, isso pode nos ajudar a avançar com a reforma federal mais rapidamente quando o Congresso voltar à operação normal.

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