Cannabis medicinal: ciências da vida e pesquisas jurídicas

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De acordo com a ONU, o Reino Unido é o maior produtor e exportador mundial de Cannabis medicinal (Foto: Dominika Gregušová/Pexels)

No início deste ano, o escritório de advocacia de ciências biológicas Hill Dickinson decidiu analisar as opiniões do público do Reino Unido em relação à Cannabis medicinal e sua compreensão da lei que rege seu uso por meio de uma pesquisa.

Apesar de o governo ter legalizado a cannabis para uso médico no final de 2018, apenas uma porcentagem muito pequena dos estimados 1,4 milhão de pessoas que usam cannabis para fins médicos o fazem por meio de prescrições de médicos que tratam de sua condição ou doença, a grande maioria continuando se automedicando através do mercado ilegal.

O que a pesquisa sobre Cannabis medicinal descobriu

– A maioria do público do Reino Unido (72%) apoia o uso de cannabis dentro de um contexto médico e quando fornecida por um médico (não específico) ou proveniente de um estabelecimento comercial;

– A lei atual do Reino Unido estabelece que a cannabis pode ser prescrita apenas por um médico especialista, mas os produtos que contêm CBD podem ser comprados nas lojas, já que o CBD não é uma droga controlada;

– Como tal, a lei do Reino Unido é talvez mais rigorosa do que o público gostaria que fosse;

– A opinião pública é que a legislação sobre o uso de cannabis é mais relaxada em outros países – uma visão mantida em determinadas regiões, para não dizer que o Reino Unido é o mais rigoroso;

– As diferenças na lei de um país para outro criaram uma incerteza considerável sobre a legalidade da cannabis no Reino Unido: até 42% se consideraram inseguros em relação às respostas às perguntas feitas

>>> Quase metade da população do Reino Unido não sabe que a Cannabis medicinal é legal

Cannabis medicinal

De acordo com a ONU, o Reino Unido é o maior produtor e exportador mundial de cannabis medicinal – descrita pelo NHS, sistema de saúde britânico, como “medicamento à base de cannabis usado para aliviar sintomas de diversas doenças.” A pesquisa de 2018 do International Narcotics Control Board estimou a produção anual de cannabis medicinal no Reino Unido em mais de 100.000 kg por ano.

A planta de cannabis, da qual esses medicamentos são derivados, compreende aproximadamente 540 compostos naturais, mais de 100 dos quais foram identificados como compostos químicos “canabinoides” intimamente relacionados.

Os medicamentos à base de cannabis utilizam a planta ou os canabinoides que ela contém para tratar doenças, como dor crônica, convulsões e certas condições neurodegenerativas e de saúde mental. Cada canabinoide exerce um efeito diferente no corpo; canabidiol (CBD) e tetrahidrocanabinol (THC) são os canabinoides mais comumente usados ​​em medicamentos. Embora ambos tenham demonstrado benefícios médicos, o THC é o principal composto psicoativo da planta que dá a sensação de euforia associada ao uso adulto.

Um terço dos entrevistados acredita que a cannabis é menos prejudicial do que o álcool

Os usos da Cannabis medicinal variam em diferentes países com base na legalidade e também em como a amplitude e a força das evidências científicas disponíveis são avaliadas. Nos EUA, o FDA aprovou dois medicamentos canabinoides para tratar náuseas associadas à quimioterapia. No Reino Unido, o medicamento à base de cannabis Epidyolex foi aprovado para o tratamento de duas formas graves de epilepsia (síndrome de Lennox-Gastaut e síndrome de Dravet) e Sativex para esclerose múltipla (MS). O Epidyolex e o Sativex foram desenvolvidos pela empresa britânica GW Pharmaceuticals – o maior exportador de Cannabis medicinal legal do mundo.

Nos últimos anos, tem havido um movimento constante em direção à desregulamentação da cannabis como um medicamento não licenciado para fins médicos em toda a Europa em particular, levando a um interesse e investimento significativos no mercado europeu de Cannabis medicinal – avaliado em 123 bilhões de euros até 2028.

Como o cenário regulatório continua a mudar, proporcionando mais oportunidades para a Cannabis medicinal ser integrada aos sistemas de saúde para atender às demandas dos pacientes, foram determinadas as opiniões do público do Reino Unido e a compreensão das leis sobre a Cannabis medicinal no país e em outros lugares.

>>> Como está a regulamentação da Cannabis medicinal no Reino Unido

Disponibilidade de Cannabis medicinal e outros produtos contendo CBD

Os resultados mostraram um apoio esmagador para a disponibilidade de cannabis em um contexto médico quando fornecida por profissionais – 82% foram a favor se prescrito por um médico especialista, caindo apenas para 76% em concordância com as prescrições de qualquer médico (a discordância em cada caso foi < 10%). Notavelmente, o nível de concordância para o último aumentou conforme a idade; 69% dos entrevistados de 18-24 anos concordaram, este valor aumentou continuamente para 88% para aqueles com 75 anos ou mais.

No inquérito sobre a Cannabis medicinal, foi informado que, embora se tenha verificado que tanto o CBD como o THC têm benefícios médicos, o THC é o produto químico responsável pela euforia associada ao consumo de cannabis. E ainda menos participantes concordaram que produtos à base de cannabis contendo apenas CBD deveriam estar disponíveis para compra comercial. Os entrevistados mais jovens eram mais propensos a concordar: 58% dos jovens de 18 a 24 anos concordaram, um valor que caiu para apenas 25% para idades de 75 e acima. Por outro lado, os entrevistados mais velhos eram mais propensos a discordar: 38% daqueles com 75 anos ou mais discordavam. 

Houve mais divisão de opinião quando se analisou se é aceitável que alguém produza sua própria cannabis para reduzir a dor crônica; 37% concordaram, enquanto 38% discordaram. As respostas provaram ser dependentes da idade, com a proporção de concordantes em 48-49% para aqueles com 18-34 anos, diminuindo com a idade para apenas 13% para aqueles acima de 75 anos.

Além de acreditar que a Cannabis medicinal deve poder ser prescrita por um médico especialista ou não especialista, os entrevistados da pesquisa sobre a Cannabis medicinal apoiaram veementemente que o treinamento deve ser dado aos médicos do NHS para que eles entendam os benefícios da Cannabis medicinal para a saúde, com 80% de concordância e apenas 5% de discordância.

Legalização da Cannabis

Deve ser legal?

Dadas as respostas positivas sobre a Cannabis medicinal estar disponível por meio de prescrição ou em lojas, talvez não seja surpreendente que 72% dos entrevistados concordaram que a cannabis deveria ser legalizada no Reino Unido para fins médicos, com 8% de discordância. As faixas etárias mais jovens (18-24) e mais velhas (75+) dos entrevistados tiveram o menor nível de concordância com 65% e 50%, respectivamente, enquanto aqueles com idades entre 35-44 e 65-74 foram os mais concordantes com 76% para cada.

Tal como acontece com as diferenças de opinião sobre a origem da própria cannabis para a dor crônica, também havia uma visão dividida se a cannabis deveria ser legalizada no Reino Unido para uso adulto; 35% concordaram e 41% discordaram. Os dados demográficos mostraram que as faixas etárias mais jovens apresentaram maiores proporções de concordância e essa observação foi revertida para as faixas etárias mais velhas. A proporção que concordou foi de até 49% com idades entre 18-44, enquanto a proporção que discordou com idades entre 45-75+ foi de até 69%.

Opiniões sobre benefícios e segurança

Quando questionados se os participantes concordam que os derivados do CBD que são vendidos como suplementos alimentares podem ter benefícios para a saúde, 49% acreditam ser esse o caso, enquanto 11% defendem que não é verdade e o restante não sabia ou era imparcial.

Os entrevistados também foram questionados se eles acreditam que a cannabis é menos prejudicial do que o álcool. Mais de um terço (35%) concordou, enquanto 22% discordaram.

Essas crenças nos benefícios dos suplementos de CBD e na falta de preocupações com a saúde poderiam fornecer uma explicação para a alta proporção de apoio à legalização da cannabis, pelo menos no contexto médico, onde os benefícios superam os riscos.

Estima-se que o mercado de Cannabis medicinal na Europa valerá 123 bilhões de euros até 2028.

>>> Mais de 1 milhão de adultos no Reino Unido podem ter o cartão de Cannabis medicinal

Percepção pública da paisagem jurídica

Prescrevendo cannabis medicinal

A maioria dos entrevistados acredita que a Cannabis medicinal pode ser legalmente prescrita por um médico especializado na condição de que o paciente sofre (54%) ou, de fato, por qualquer médico (42%). Na realidade, a Cannabis medicinal é prescrita irregularmente e só é considerada quando outros tratamentos convencionais não são adequados ou forem ineficazes. Segundo a legislação do Reino Unido, conforme introduzida em novembro de 2018, as prescrições de produtos à base de cannabis para uso medicinal (CBPMs) são restritas apenas aos médicos no Registro de Especialistas do General Medical Council (GMC) e a decisão de prescrever deve ser acordada pela equipe multiprofissional dentro dessa prática. A maioria dos pacientes são atendidos por clínicas privadas (geralmente após serem encaminhados por seu GP do NHS) com o custo das prescrições custeadas pelo indivíduo sem subsídio ou apoio público.

Disponibilidade comercial de produtos contendo CBD

Houve uma resposta dividida em relação à legalidade dos produtos contendo CBD, com 38% acreditando que os produtos à base de cannabis que continham apenas CBD como ingrediente ativo estavam legalmente disponíveis para compra nas lojas do Reino Unido e 28% acreditando que não. No Reino Unido, esses produtos estão legalmente disponíveis para compra nas lojas, pois o CBD não é uma substância controlada.

Em janeiro de 2019, o extrato e os produtos isolados de CBD foram classificados como NovelFood pela legislação da União Europeia. Para continuar a vender esses produtos no mercado do Reino Unido, as empresas devem enviar e validar totalmente os pedidos de autorização de Novos Alimentos até 31 de março de 2021. Na realidade, é muito difícil extrair CBD e a maioria dos produtos conterá uma certa quantidade de THC para a qual uma licença do Home Office é tecnicamente necessária.

Compra individual de cannabis para tratar a dor crônica

A resposta mais forte a qualquer pergunta sobre a lei do Reino Unido foi sobre se é legal ou não no país adquirir sua própria cannabis para reduzir a dor crônica; 56% acreditam que não seja legal, mas 20% dos participantes da pesquisa ainda acham que é legal. Comprar cannabis de forma independente para o auto tratamento da dor crônica não é legal no Reino Unido, mas apenas 56% dos entrevistados acreditam que seja esse o caso.

Restante do mundo

Os resultados do inquérito realçaram a convicção do público do Reino Unido de que os outros países têm uma legislação mais flexível no que diz respeito ao consumo de cannabis; médica e adulto

Tal como acontece com a lei do Reino Unido, os entrevistados acreditam que haja acesso legal à Cannabis medicinal prescrita por um médico especialista para a condição de que o paciente sofre, e por qualquer médico. Uma proporção maior concordou com a legislação do Reino Unido: 62% e 60% para cada cenário. Além disso, a maioria acredita que os produtos à base de cannabis que contêm apenas CBD são legais em outros países (53%), assim como a compra de derivados de CBD como suplementos alimentares (52%). Além disso, 80% dos entrevistados gostariam de ver os médicos do NHS treinados quanto aos benefícios da Cannabis medicinal para a saúde.

Notavelmente, embora a maioria considerasse o abastecimento ilegal e independente de cannabis para reduzir a dor crônica no Reino Unido, essa visão oscilou para a visão oposta, com 44% acreditando que fosse legal em outros países.

Na realidade, a legalidade e a facilidade de acesso à cannabis para uso médico e adulto variam entre os países, com algumas geografias tendo maiores ou menores restrições em torno do seu uso. Por exemplo, os EUA são conhecidos por introduzir uma legislação que torna o uso adulto de cannabis legal em alguns estados, mas não em todos.

Um nível considerável de incerteza foi observado entre os entrevistados sobre a legalidade do uso de cannabis no Reino Unido e em outros países; 24-42% responderam como inseguros em todas as perguntas feitas. Outro dado é que 72% apoiam a legalização da cannabis no Reino Unido para fins médicos, em comparação com apenas 35% que apoiam o uso adulto.

Fonte: Health Europa

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