O uso de cannabis para tratar a endometriose

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Dr. Mark Ware, diretor médico da Canopy Growth, diz que a experiência de enfrentar um estigma duplo com cannabis e endometriose é algo que se ouve com muita frequência (Foto: Alex Green/Pexels)

Curadoria e edição de Sechat Conteúdo, com informações de The GrowthOp (Sam Riches)

Ashleigh Brown encontrou pouco alívio para a epilepsia na medicina tradicional. No verão de 2016, Brown já estava a sete anos experimentando 180 ataques por mês quando uma amiga sugeriu que ela tentasse algo não convencional.

A amiga de Brown estava tratando alguns de seus sintomas da doença de Lyme com óleo CBD e ela queria que Brown desse uma chance. Ela experimentou uma pequena dose e, nas 24 horas que se seguiram, não teve nenhuma convulsão. 

“Passaram-se sete anos com convulsões e da noite para o dia, de repente, vimos o potencial deste medicamento”, disse Brown ao The GrowthOp de Winnipeg. 

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Brown acompanhou seu médico, que a colocou em contato com uma clínica local de cannabis. Sua experiência na clínica foi ótima, ela diz – não houve estigma ou julgamento. Mas havia uma falta geral de informação. 

A SheCann

Essa lacuna de informações a levou a descobrir a SheCann, uma comunidade digital onde as mulheres canadenses podem compartilhar ideias, recursos e sua experiência com a cannabis medicinal. Desde o lançamento em 2017, SheCann cresceu para mais de 5.000 membros.

Foi nessa comunidade que Brown aprendeu pela primeira vez que a cannabis medicinal pode ser usada para tratar outra doença que ela tem: endometriose.

A endometriose é definida pela World Endometriosis Society (WES), com sede em Vancouver, como um distúrbio em que “tecido semelhante ao revestimento interno do útero é encontrado fora do útero, onde induz uma reação inflamatória crônica”. Pode levar a lesões, cistos e outros crescimentos, bem como infertilidade e complicações médicas.

De acordo com o WES, a endometriose afeta cerca de uma em cada 10 mulheres. A condição também se apresenta de forma diferente entre as pacientes e pode afetar outros sistemas do corpo, além do sistema reprodutivo. Para Brown, seus sintomas surgiram rapidamente e a dor foi debilitante.

Na comunidade SheCann, ela aprendeu que outras mulheres estavam aplicando cannabis tópicos em seus abdomens, usando óleo de cannabis internamente ou consumindo alimentos para tratar seus sintomas. Ela começou a experimentar e aprendeu que um óleo 1:1 de THC/CBD parecia oferecer algum alívio, assim como certos cultivares de cannabis, particularmente aqueles ricos em mirceno, um terpeno de cannabis que pode ajudar a reduzir a dor e induzir o sono. 

“Sem essa comunidade, posso nunca ter realmente explorado o potencial da cannabis para a endometriose”, diz Brown. “Foi um presente inesperado poder encontrar a experiência vivida por tantas outras pessoas.”

O estigma da endometriose

“A endometriose ainda é algo que é descartado”, diz Brown. “Dizem às mulheres que, quando você engravida, seus sintomas desaparecem, então elas devem ter um bebê. Eles dizem que ‘não pode ser tão ruim’ e que podemos simplesmente métodos contraceptivos.” 

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Não há cura conhecida para a endometriose, embora a cirurgia possa ser realizada para remover o tecido cicatricial e o tecido endometrial, mas nem sempre é eficaz em fornecer uma solução de longo prazo. De acordo com o Colégio Americano de Obstetras e Ginecologistas, os sintomas da endometriose podem retornar em até 80% das pessoas dentro de dois anos após a cirurgia.

Brown destaca o trabalho que a Rede de Endometriose do Canadá (ENC), sem fins lucrativos, está fazendo para trazer mais informações à luz sobre o distúrbio. A organização muitas vezes encaminha os pacientes para SheCann que estão enfrentando “exatamente o estigma duplo”. A comunidade oferece um espaço para as mulheres discutirem como estão lidando com a doença e compartilhar dicas sobre como abordar os médicos sobre o uso de cannabis como uma opção de terapia.

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O estigma da cannabis

Dr. Mark Ware, diretor médico da Canopy Growth, diz que a experiência de enfrentar um estigma duplo com cannabis e endometriose é algo que se ouve com muita frequência. “Você adiciona estigmatização ao problema da dor crônica, e é como limão na ferida”, diz ele. “Agora você não só tem uma condição e dor e seus problemas de saúde, mas também tem esse problema de estigma da doença e estigma da droga que está tentando usar para tratá-la.”

Ex-clínico do tratamento da dor na Universidade McGill, o Dr. Ware diz que outro obstáculo que as pacientes enfrentam é o fato de que a endometriose pode ser difícil de diagnosticar. De acordo com o ENC, o tempo que pode levar para receber um diagnóstico adequado é “um dos piores aspectos de viver com endometriose”.

“Não são apenas algumas semanas ou meses que as pessoas vivem no desconhecido; as pessoas vivem anos, às vezes décadas, sem apoio ou sem saber a causa de seus sintomas que alteram a vida”, escreve a ENC. Os profissionais de saúde podem perder os sinais e sintomas do distúrbio, especialmente quando se apresentam de formas menos tradicionais, e os pacientes podem acabar sendo encaminhados para exames e consultas médicas aparentemente intermináveis.

Na Universidade McGill, o Dr. Ware diz que vários pacientes relataram o uso de cannabis para várias síndromes de dor abdominal, incluindo endometriose.  

“Certamente estamos cientes de que as pacientes se automedicam com cannabis para tentar aliviar a dor da endometriose”, diz ele. “Claro, o grande desafio é: existem dados para apoiar isso de uma perspectiva farmacêutica clássica? E, infelizmente, não temos dados clínicos sólidos que possamos usar para realmente provar que os benefícios superam os riscos.”

As dificuldades do estigma duplo

Ele acrescenta que as histórias compartilhadas por Brown e outras mulheres na comunidade SheCann são um chamado à ação para a comunidade médica. Há uma justificativa científica “razoavelmente boa” para explicar por que a cannabis pode ajudar a tratar a endometriose, diz ele, mas mais pesquisas são necessárias. 

“Sabemos que o útero e o músculo do útero contêm receptores de canabinoides, sabemos que isso afeta a função do músculo liso. Como e por que os canabinoides podem ajudar especificamente a endometriose, ainda precisa ser explorado”, explica ele.

No início deste mês, pesquisadores da Queen’s University receberam uma bolsa de quase um milhão de dólares para investigar o papel dos “endocanabinoides na fisiopatologia da endometriose e determinar a eficácia dos canabinoides como uma nova modalidade terapêutica.

Embora essa pesquisa possa ajudar a entender melhor o papel da cannabis no tratamento da endometriose, Dr. Ware acrescenta que ainda há trabalho a ser feito para quebrar as barreiras entre pacientes e médicos quando se trata de discutir a cannabis como uma opção de tratamento. 

Para Brown, ela diz que não é apenas uma eterna otimista, mas implacável. Ela acredita que dias melhores estão por vir quando se trata de acessar informações sobre a cannabis medicinal e tratar a endometriose. 

A necessidade de um maior acesso a informações relacionadas à cannabis

“Há mais pesquisa pós-legalização. Há mais oportunidades de diálogo, há menos estigma associado. Então as pessoas falam mais livremente, vemos mais cobertura da mídia convencional sobre isso e mais estudos emergentes que nos dão uma ideia de onde devemos gastar nosso tempo”, diz ela. 

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“A primeira cepa que você tenta e o primeiro método de ingestão que você tenta não vai necessariamente ser a resposta para controlar seus sintomas. Portanto, o acesso a diversos formatos e produtos em um só lugar pode realmente capacitar as pessoas a sentir que há mais opções disponíveis agora do que nunca”, conta Brown.

De acordo com Brown, 95% dos membros do SheCann indicaram que participarão de testes clínicos, estudos de pesquisa e desenvolvimento de produtos. Ela não afirma que a cannabis é uma cura para tudo, já que ainda tem cerca de 15 a 30 convulsões por mês, mas restaurou sua qualidade de vida, diz ela. 

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