Ontário finaliza delivery de Cannabis e coleta na calçada

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Traduzido do site Now Toronto

Desde o início de abril, as lojas varejistas de Cannabis de Ontário receberam uma ajuda do governo da província durante a pandemia: a capacidade de fornecer entrega de Cannabis e recolher na calçada. Mas quando o pedido de emergência de Ontário terminar em 22 de julho (ou mais, se for estendido), o mesmo acontecerá com a entrega e a retirada na calçada para essas lojas de varejo.

“Essa medida temporária apoiou os varejistas de Cannabis durante uma crise econômica sem precedentes e garantiu que os consumidores pudessem acessar a Cannabis recreativa legal e segura enquanto aderiam às orientações de saúde pública durante a pandemia”, diz Emily Hogeveen, porta-voz da Ontario Minster of Finance. “À medida que nossa província se move cuidadosamente em direção à recuperação, o OE para permitir temporariamente a coleta e entrega do varejo de Cannabis terminará quando a Declaração de Emergência expirar, juntamente com outras medidas temporárias que foram implementadas para apoiar pessoas e negócios durante a emergência de saúde. ” 

Em vez disso, a entrega de Cannabis será limitada mais uma vez à Ontario Cannabis Store da província, enquanto as lojas de varejo certificadas serão limitadas às compras na loja.

“Este é um grande passo atrás para os consumidores de Cannabis de Ontário e uma grande vitória para o mercado ilegal”, diz David Clement, gerente de assuntos norte-americanos do Consumer Choice Centre em Toronto. “A proibição de opções de compra e entrega na calçada torna o mercado jurídico menos atraente, o que serve apenas para encorajar o mercado ilegal, que há muito oferece esses serviços”.

Caryma Sa’d, diretora executiva do grupo de defesa da maconha NORML Canadá, diz que não há um raciocínio claro por trás da decisão da província de encerrar os serviços de coleta e entrega na calçada, além do fato de que o pedido inicial foi especificado como temporário. Ela diz que vai contra o que deveria ser o seu melhor interesse: que a Cannabis legal tenha sucesso.

“Se esse é o objetivo deles, eles devem facilitar, não mais”, diz ela. “Este é um passo para trás. Parece míope – não apenas para varejistas e pequenas empresas que investiram dinheiro, tempo e treinamento em energia no desenvolvimento desses serviços, tudo com o objetivo de proteger o público – mas também os consumidores ”.

Hogeveen diz que a estrutura do governo para reabrir oferece às lojas de varejo de maconha a capacidade de reabrir com medidas em vigor para permitir o distanciamento físico, marcando compromissos ou limitando o número de clientes nas lojas. Mas o OCS continuará a ser entregue pelo correio do Canadá, então, claramente, o problema não é a entrega em si.

“Dá à província uma vantagem competitiva sobre os negócios privados, o que é problemático à sua maneira”, diz Sa’d.

Não houve queixas ou questões legais no que diz respeito à entrega privada de maconha, tanto quanto Sa’d sabe, por isso não está claro qual é o problema que a reversão da política está resolvendo. Restaurantes e bares ainda poderão vender álcool para entrega e entrega de alimentos até pelo menos o final de 2020, independentemente de o pedido de emergência terminar até então. E, diferentemente da Cannabis, eles não estão competindo com um mercado ilegal.

“Os pedidos de emergência continuarão para algumas indústrias, mas a maconha é deixada de fora da lista. Estamos tentando descobrir o porquê ”, diz Cameron Brown, porta-voz da Hunny Pot, que opera seis lojas de varejo de maconha na província. “Por que sempre há uma agenda diferente para a maconha?”

De acordo com o relatório anual da OCS, a Cannabis legal possui apenas 19% do mercado total de Cannabis. O resto é o mercado ilegal. A entrega significou que estabelecimentos legais foram capazes de alcançar consumidores que podem não ter acesso a uma loja legal ou que ainda não o experimentaram. Segundo Brown, o Hunny Pot teve uma redução de 70% na receita depois que a COVID os forçou a desligar, e agora o número está entre 40 e 50%. Cerca de metade de seus negócios ainda é restrita e de entrega (nas semanas anteriores à abertura da empresa, era tudo).

“Passamos um ano construindo nossa base de clientes e agora o governo está nos fazendo retribuir”, diz Brown. “Quando perdemos 70% de nossa receita, para onde você acha que foi esse mercado? Entrega [e coleta] nos deu as ferramentas para ajudar a competir com o mercado ilegal. Tirá-los agora basta enviar as pessoas para lá.

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