Quarentena estimula o cultivo doméstico de Cannabis nos EUA e no Canadá

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Quando a indústria cinematográfica fechou as produções em Nova York, o cinegrafista Glenn Kaplan foi direto para sua casa em Vermont e começou seu novo hobby. Ele nunca tinha tido um jardim antes, mas agora tem vegetais e ervas crescendo ao ar livre e quatro plantas de maconha em uma barraca de 1,2 x 1,2 m na oficina de sua casa.

“Estou obcecado”, disse Kaplan. “Quase imediatamente voltei para cá e comecei a encomendar todos os pedaços – o que é como montar um conjunto: a barraca de cultivo, as luzes, o filtro, o exaustor. Agora, tudo é programado automaticamente e possui uma leitura Bluetooth da umidade. Como uma espécie de nerd no mundo do cinema com tecnologia, tenho colocado essa energia nisso.” Além disso, ele estimou o investimento de cerca de US$ 800.

Como alguns consumidores se voltam para os “jardins da vitória” para incentivar a autossuficiência e combater o estresse e as interrupções na cadeia de suprimentos provocadas pelo Covid-19, empresas como Scotts Miracle-Gro e Lowe estão colhendo os benefícios. Também estão florescendo empresas menores que apoiam novos jardineiros com aulas de vídeo e coleta na calçada.

Kaplan disse que usa Cannabis quatro a cinco vezes por semana e, à medida que o coronavírus se espalhou, ele ficou preocupado com seu suprimento.

Em Vermont, é legal possuir e cultivar pequenas quantidades de maconha, mas não existem dispensários de recreação e apenas poucos produtores atendem ao mercado médico.

Nos últimos anos, a Scotts Miracle-Gro, fabricante de artigos para o lar, para o gramado e para o jardim, atribuiu uma parcela crescente de suas vendas à subsidiária Hawthorne Gardening, que possui dezenas de marcas que vendem luzes, sistemas de filtragem e solo premium, recipientes, filtros de ar e suprimentos especializados para o cultivo de Cannabis hidropônica.

Em 2019, a Hawthorne representou mais de 20% da receita da empresa, ante 5% em 2016.

Os US$ 230 milhões em ganhos de Hawthorne no trimestre encerrado em 28 de março aumentaram 60% em relação ao mesmo trimestre do ano anterior. As vendas da divisão de consumidores da Miracle-Gro aumentaram apenas 11%, para US$ 1,1 bilhão. O negócio focado na Cannabis é um pedaço menor da torta, mas cresce muito mais rápido.

“Nós brincamos quando tudo isso começou – não que seja uma brincadeira, mas você precisa encontrar leveza onde puder – ‘O que as pessoas fariam quando a quarentena atingisse o país inteiro?’ Eles vão sentar em casa e fumar maconha e cultivar. E acho que, com toda a seriedade, há muita verdade nessa afirmação”, afirma Chris Hagedorn, chefe de Hawthorne, em uma teleconferência de resultados em 6 de maio. Hagedorn acrescentou que um aumento na demanda geral por Cannabis em meio à pandemia de Covid-19 ajudou a impulsionar as vendas de suprimentos para o crescimento da planta.

Marc Emmelmann, o fundador da Green Carpet Growing, em San Diego, Califórnia, uma consultoria de cultivo de Cannabis, disse que também tem observado um pequeno aumento pós-coronavírus em seu negócio. Como muitos professores, Emmelmann mudou o foco de seus negócios on-line nos últimos meses, oferecendo aulas on-line e sessões de vídeo individuais ao custo de US$ 75 por hora. Kaplan está entre esses clientes, assim como Eric Bernstein, um treinador de cães de Toronto (Canadá), que estima que gastou cerca de US$ 1.700 para colocar em funcionamento sua nova operação de cultivo doméstico.

Bernstein disse que o investimento já está valendo a pena.

“Eu estava gastando US$ 600 por mês [em maconha]”, disse ele. “Agora não estou gastando nada. Foi a melhor maconha que já fumei na minha vida. É tão suave.”

E a jardinagem em si tem alguns efeitos colaterais agradáveis.

“Eu simplesmente gosto de estar perto das plantas”, disse Bernstein. “Isso realmente me relaxa. Eu amo isso.”

Leia a matéria na íntegra aqui

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