A importância da propriedade intelectual nos negócios da indústria da Cannabis

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A importância do IP foi destacada em dois negócios recentes: a Jazz Pharmaceuticals comprou a GW Pharmaceuticals, e a subsidiária da fabricante de cigarros BAT anunciou que estava adquirindo uma participação de quase 20% na produtora canadense Organigram (Foto: Aphiwat Chuangchoem/Pexels)

Curadoria e edição de Sechat Conteúdo, com informações de Marijuana Business Daily (John Rebchook)

A propriedade intelectual (PI) está desempenhando um papel cada vez mais importante nas aquisições da indústria de Cannabis e outros negócios, à medida que as empresas procuram obter uma vantagem sobre os rivais comprando ou investindo em negócios que detêm patentes, segredos comerciais, direitos autorais e marcas valiosas.

Isso ocorre quando as empresas de maconha e cânhamo buscam aumentar seu valor por meio da PI, diferenciando-se de seus concorrentes e tornando seus negócios mais atraentes para aquisições e outras transações. 

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A importância do IP foi destacada em dois negócios recentes. Num deles, a Jazz Pharmaceuticals, com sede na Irlanda, anunciou em fevereiro que estava comprando a GW Pharmaceuticals, uma das maiores empresas de Cannabis medicinal do mundo, em um negócio de 7,2 bilhões de dólares.

Já a subsidiária da fabricante de cigarros British American Tobacco (BAT) anunciou no mês de março que estava adquirindo uma participação de quase 20% na produtora canadense de Cannabis Organigram em um negócio avaliado em 220 milhões de dólares canadenses (ou 175 milhões de dólares americanos). A BAT e o Organigram planejam desenvolver a propriedade intelectual central a ser usada na criação de produtos e sistemas de distribuição à base de canabinoides.

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A propriedade intelectual será efetivamente compartilhada e as empresas são livres para capitalizar essa PI independentemente umas das outras. “Acreditamos que a inovação de produto apoiada por P&D fundamental fundamental é necessária para estabelecer uma vantagem competitiva de longo prazo na indústria da Cannabis”, disse Paolo De Luca, diretor estratégico da Organigram, em um comunicado à imprensa em 11 de março, quando o negócio foi anunciado .

Epidiolex é o case do mercado

No caso da GW Pharma, a Jazz foi atraída pelo remédio para epilepsia baseado em Cannabis da empresa britânica, o Epidiolex. O anúncio da Jazz-GW Pharma é um “bom exemplo” da importância da propriedade intelectual e das patentes na criação de valor, disse Duke Fu, diretor de operações interino da Australis Capital, empresa de investimento em Cannabis com sede em Las Vegas, uma subsidiária americana da produtora canadense de maconha Aurora Cannabis. 

O medicamento CBD da GW Pharma, Epidiolex, é usado para tratar convulsões causadas por epilepsia grave. “A propriedade intelectual, seja uma patente, um segredo comercial ou marca, só é valiosa na medida em que fornece um fosso competitivo em torno de um negócio que leva a uma participação de mercado defensável, preços ou margens mais altos”, disse Mike Regan, fundador e analista da MJResearchCo, com sede em Denver.

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“O IP da GW Pharma era um medicamento de prescrição aprovado pela FDA, então isso é valioso – recriá-lo levaria anos e milhões de dólares”, explicou Regan, referindo-se à US Food and Drug Administration.

Falando a analistas em 3 de fevereiro, o dia em que o negócio foi anunciado, o CEO e cofundador da GW Pharma, Justin Gover, disse que ainda há mais por vir, até mesmo dentro do próprio Epidiolex. “Esta é uma propriedade IP que continuará a ser construída, e achamos que será forte e atraente”, afirmou. 

PI passou a ser considerada em investimentos

A Australis ‘Fu declarou que a PI era uma parte importante do acordo de joint venture que sua empresa anunciou em março com a 3 Rivers Biotech, sediada na Colúmbia Britânica, Canadá. 

3 Rivers é uma empresa de tecnologia agrícola especializada em micropropagação em escala comercial de maconha, cânhamo e culturas tradicionais, como vegetais e frutas. A 3 Rivers deterá 85% da joint venture – que se concentra na comercialização de ofertas de cultura de tecidos vegetais – e a Australis deterá os 15% restantes. “O IP da 3 Rivers está bem protegido, grande parte do qual reside com os fundadores e diretores, então não é algo que seja facilmente transferível”, disse Hu.

Maior ênfase em PI

Muitas empresas de Cannabis estão colocando uma “ênfase cada vez maior na propriedade intelectual”, disse a advogada de patentes Pauline Pelletier, diretora da Sterne, Kessler, Goldstein & Fox de Washington DC. “Em geral, muitas empresas da indústria da Cannabis estão investindo na proteção de patentes com a expectativa de que isso aumente o valor da empresa, seja para fins de competição ou avaliação (ou ambos)”, acrescentou Pelletier.

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A importância da PI para as empresas de Cannabis é semelhante à das empresas farmacêuticas, de tabaco, de cosméticos e de alimentos e bebidas, que “estão neste barco há muito tempo”. Sem identificar empresas específicas, Pelletier destacou: “Já vimos as patentes desempenharem um papel significativo em fusões e aquisições de alto nível na indústria da Cannabis. Esperamos que essa tendência continue e provavelmente se intensifique. ”

A importância da propriedade intelectual para as empresas de Cannabis não pode ser exagerada, de acordo com o advogado especializado em maconha da Califórnia, Christopher Gonzalez, sócio do escritório de Leech Tishman em Los Angeles.

A propriedade intelectual é “imensamente importante” e pode “fazer ou quebrar uma empresa” em termos de saber se ela pode ser vendida por (a) prêmio, disse Gonzalez. Patentes e outras PI podem ser uma forma de mostrar que uma empresa de maconha é “superior a seus concorrentes”, acrescentou. 

Atualmente, ele está trabalhando para patentear uma microdosagem de maconha comestível. “Sem entrar em muitos detalhes, estamos no processo de obtenção de uma patente para o método de ingestão. A empresa também pode explorar mais tarde a busca de uma patente para a química do produto”, disse ele.

Quatro categorias principais para registro de patente para um produto ou negócio de Cannabis:

  • Composições de Cannabis ou formulações de drogas.
  • Métodos de preparação.
  • Caracterização dos compostos de Cannabis em termos de como eles se envolvem com os receptores endocanabinoides humanos.
  • Produtos e processos de maconha medicinal – especificamente, métodos de tratamento de doenças com canabinoides.

Matt Karnes, fundador da Greenway Advisors, com sede em Nova York, disse que é crucial que as empresas de Cannabis obtenham aconselhamento jurídico para proteger suas patentes, porque elas podem ser extremamente valiosas. “Como em qualquer outro setor, as patentes e os esforços de P&D (pesquisa e desenvolvimento) são geralmente cumulativos – a Cannabis não é exceção”, disse. 

À medida que novas tecnologias evoluem, a proteção de patentes está se tornando cada vez mais importante na área de clonagem de plantas, observou ele. “A IP pode ser um diferenciador entre commodities, como flor crua ou extrato de THC / CBD, e soluções de marca para as necessidades do cliente, que podem cobrar preços premium e desfrutar de margens mais altas”, disse Regan da MJResearchCo. 

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