Covid-19 pode ser o ponto de virada para a legalização global da Cannabis

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Na última sexta-feira (3), mais de um milhão de casos de coronavírus foram confirmados em todo o mundo. Analistas do FMI e da ONU estão prevendo que uma recessão global ocorrerá após a pandemia, cuja longevidade é imprevisível. À medida que isso se desenvolve, o potencial de uma indústria legal de Cannabis para fornecer empregos e impostos à prova de recessão se tornará cada vez mais atraente para os governos em todo o mundo.

Recentemente, o site Prohibition Partners relatou o impacto da atual pandemia no comportamento do consumidor de Cannabis e como os estoques de Cannabis estão se saindo durante a crise do mercado. Agora, eles analisaram detalhadamente por que a legalização deve progredir em resposta à atual pandemia e à consequente desaceleração econômica, que deve piorar antes de melhorar.


O potencial financeiro da proibição de levantamento
O COVID-19 promoveu o pior trimestre da história do mercado de ações, e grupos como o FMI e a ONU estão agora alertando para o potencial de uma recessão acentuada.

Isso significa uma desaceleração da atividade econômica e perdas generalizadas de empregos. A resposta de governos como os dos EUA, Austrália e Reino Unido foi a liberação maciça de pacotes de estímulo fiscal.

É provável que a UE e a China sigam o exemplo. Quer esses pacotes fiscais atinjam seu objetivo ou não, provavelmente, serão compensados no futuro por meio de um aumento de tributação.

Isso apresenta uma situação semelhante à proibição do álcool nos EUA durante a Grande Depressão de 1932. As pressões impostas aos países devido à recessão tornam óbvio que fontes potenciais de trabalho e tributação não podem mais ser ignoradas. Os antiproibicionistas discutiram esses pontos nos EUA e derrubaram a proibição de cerveja e vinho durante o curso da depressão. Hoje, a indústria do álcool oferece milhões de empregos em todo o mundo e gera bilhões somente da receita tributária.

A Cannabis apresenta uma oportunidade semelhante que agora pode ser aproveitada pelos governos em todo o mundo. Os mercados que utilizam o poder econômico da indústria da Cannabis demonstraram benefícios sociais e de infraestrutura. Colorado e Washington relataram US$ 303 milhões e US$ 400 milhões, respectivamente, em impostos sobre vendas relacionados à maconha em 2019. Em outros lugares, a Prohibition Partners estima que uma indústria legal de Cannabis possa valer até £$ 3 bilhões para o Reino Unido até 2024.

Além do financeiro
Há anos, economistas, profissionais de saúde e o público têm ficado cada vez mais a favor de uma indústria legal de Cannabis. Em 2010, o economista de Harvard Jeffrey Milton divulgou um famoso relatório descrevendo o enorme incentivo financeiro para legalizar e tributar a Cannabis. Este relatório recebeu apoio de mais de 300 economistas, incluindo os ganhadores do Nobel, que pediram ao governo dos EUA que considerasse o enorme potencial econômico da legalização da maconha.

Da mesma forma, a maioria dos médicos nos EUA têm afirma que a Cannabis traz benefícios médicos e deve ser legalizada para esse fim. A opinião pública também apoia especialistas em economia e saúde quanto a legalização da Cannabis medicinal, pelo menos. Em 2019, a empresa de pesquisa de mercado Ipsos levantou opiniões sobre a legalização da Cannabis em 27 países e descobriu que apenas quatro tinham uma maioria que se opunha à legalização da Cannabis medicinal.

Embora o mundo não tenha conseguido aproveitar o potencial econômico dos mercados legais de Cannabis durante a última crise global, o setor avançou dramaticamente desde então. A opinião pública mudou à favor da maconha medicinal e o apoio ao uso de adultos está crescendo, além de ensaios clínicos e pesquisas em saúde estarem avançando e trazendo mais compreensão dos mercados de plantas de maconha, como Canadá, Colorado e Washington, exemplificando o valor social de mercados totalmente legais.

Os participantes do setor e a mecânica logística estão todos no local, e a base de consumidores está esperando e desejando este momento. A legalização completa finalmente colocaria em movimento um setor totalmente operacional com potencial para gerar bilhões de dólares tributáveis.

Uma base pronta para consumidores
A legalização representa uma vitória fácil para qualquer governo que queira construir uma indústria com alto potencial de receita. A Cannabis não é de forma alguma um novo produto e não há dúvida sobre a demanda globalmente. A falta de um mercado regulamentado legal que atenda a essas demandas é inerentemente arriscada para adultos, mas também para usuários medicinais.

No mês passado, a Prohibition Partners entrevistou 15.098 adultos com mais de 16 anos nos mercados maduros dos EUA, Canadá, Alemanha, Reino Unido, Itália, Espanha e França. Os entrevistados foram questionados sobre como eles mantêm uma boa saúde ou tratam condições médicas. Incluindo aqueles que não usam Cannabis, quase 8% das pessoas nos sete países relataram automedicação com Cannabis. Abaixo, mostramos como os resultados se traduzem no número de pessoas que podem se automedicar em cada país.

Nesses sete países, estima-se que 67,7 milhões de pessoas se automedicam com maconha, sendo a maioria vinda dos EUA – lar de uma grande população e maior prevalência de uso de maconha em geral. A automedicação aumenta os riscos de vários problemas médicos, como erros de diagnóstico, dosagem incorreta e aumento do risco de dependência, além dos riscos decorrentes da obtenção de remédios nos vendedores ambulantes. A solução para esses riscos é controlar o uso de maconha por meios legais, garantindo que os consumidores de maconha para uso medicinal e adulto deixem de comprar seu produto em canais não regulamentados que operam fora dos padrões médicos e sistemas tributários regulares.

As linhas de suprimento atuais estão se mostrando vulneráveis ao COVID-19
O COVID-19 está revelando as inadequações das regulamentações atuais no fornecimento de medicamentos cruciais para centenas de milhares de pacientes. Na Espanha, cerca de 200 mil pacientes que já haviam adquirido medicamentos em clubes de maconha, existentes em zonas cinzentas, agora ficam sem suprimentos médicos de maconha. Na Alemanha, a Associação da Indústria de Cannabis alertou que a pressão causada pelo COVID-19 está levando a gargalos de fornecimento, que são agravados pelos processos complicados envolvidos nos pacientes que obtêm prescrições, farmácias que fornecem Cannabis e distribuidores que fornecem Cannabis em todo o país.

Esses desenvolvimentos estão nos mostrando que o sistema atual de suprimento de maconha medicinal na maioria das regiões é complicado demais, inadequado e vulnerável a choques como a pandemia atual e precisa ser substituído por esquemas abrangentes de acesso a medicamentos para garantir que a demanda dos pacientes seja atendida.

Mortes do COVID-19 na prisão e a reação à criminalização da maconha
A proibição da Cannabis criminaliza milhões de pessoas comuns. Por exemplo, nos EUA, mais de 609 mil pessoas foram presas simplesmente por possuir Cannabis em 2018. Na UE, mais de 840 mil acusações por posse de maconha foram registradas em 2017.

Grupos desfavorecidos da sociedade geralmente têm mais chances de serem prejudicados por essas práticas do que outros, e agora existem grandes campanhas por justiça restaurativa por aquelas comunidades punidas erroneamente sob a guerra às drogas.

O COVID-19 também ameaça exacerbar a tragédia associada à criminalização do porte de maconha, uma vez que os prisioneiros com condições de saúde subjacentes estão atualmente enfrentando um potencial ‘sentença de morte’ como resultado da disseminação do COVID-19 nas prisões. A morte de qualquer prisioneiro que provavelmente enfrentaria o fim de sua sentença nos próximos anos servirá como um lembrete oportuno da injustiça da proibição.

Além do elemento humano da injustiça humana, os economistas há muito apontam que mais de US$ 7,7 bilhões de dólares dos contribuintes são desperdiçados a cada ano na aplicação de leis antiquadas de drogas apenas nos EUA. No contexto de uma desaceleração econômica e enormes gastos do governo após o COVID-19, será cada vez mais atraente colher os benefícios financeiros da legalização da maconha, além de diminuir a carga sobre o sistema de justiça.

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