Como a cannabis afeta os hormônios que controlam o apetite e o estresse?

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Alguns hormônios são liberados para estimular as glândulas a liberar hormônios, e outros atuam em órgãos-alvo para modular uma série de funções metabólicas (Foto: Andrea Piacquadio/Pexels)

Se o desejo por brownies de chocolate ou balas de goma alguma vez o pegou de surpresa, você provavelmente já experimentou o poder dos hormônios. Além de impulsionar o desejo por certos alimentos, os muitos hormônios do corpo também ajudam a disparar a libido, regular o humor, o sono e até a temperatura corporal.

Muitos sabem em primeira mão como a cannabis exerce efeitos sutis – ou não tão sutis – sobre nosso humor, sono e apetite, então está claro que a planta interage com nossos hormônios de alguma forma. Mas como?

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Os sistemas endocanabinoide e endócrino

Os hormônios são úteis mensageiros químicos secretados pelo sistema endócrino, uma rede de glândulas e órgãos que liberam hormônios no corpo. As principais glândulas endócrinas incluem hipotálamo, pituitária, pâncreas, pineal, tireóide, paratireóide, adrenal, ovários e testículos.

“Existem aproximadamente 50 hormônios diferentes no corpo”, disse a Dra. Patricia Frye, diretora da Society of Cannabis Clinicians. “Alguns hormônios são liberados para estimular as glândulas a liberar hormônios, e outros hormônios atuam em órgãos-alvo para modular uma série de funções metabólicas.”

O sistema endocanabinoide é outra força reguladora vital do corpo. Sono, humor, metabolismo, apetite, crescimento ósseo, fertilidade – o sistema endocanabinoide participa de todos esses processos. Os cientistas acreditam que a principal função do sistema endocanabinoide é trazer essas funções para a homeostase, ou equilíbrio.

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“No geral, a cannabis interage com o sistema endocanabinoide, um sistema neuromodulador que mantém o equilíbrio ou a homeostase do corpo”, disse Frye. “Diante disso, seria lógico que o sistema supervisiona quase todos os neurotransmissores e sistemas hormonais. Nós estudamos alguns dos mecanismos desse descuido, particularmente em estudos pré-clínicos com animais, mas ainda há muito que não entendemos completamente sobre como essas descobertas se traduzem em humanos.”

Há evidências, entretanto, de que o sistema endocanabinoide tem relação como o apetite, a função sexual e o estresse.

Cannabis, hormônios da fome e metabolismo

Já se sabe que a cannabis aumenta o apetite e intensifica o prazer que sentimos ao comer.

Grelina

Em um estudo de 2020 publicado na Nature, os pesquisadores descobriram que os níveis do hormônio grelina eram mais elevados depois de consumir cannabis por via oral, em vez de fumar ou vaporizar cannabis. A grelina é carinhosamente conhecida como o “hormônio da fome” porque acende o apetite e ajusta a ingestão de alimentos.

Evidências crescentes também sugerem que há uma interação colaborativa entre o sistema endocanabinoide e a grelina. Ambos impulsionam a alimentação e os especialistas acreditam que os dois trabalham sinergicamente para estimular a fome e a alimentação. Os receptores endocanabinóides e de grelina também são distribuídos de forma semelhante em áreas do cérebro associadas à alimentação e em órgãos envolvidos no metabolismo.

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Leptina

A cannabis também influencia os níveis de hormônio leptina do corpo. “A leptina é secretada pelas células de gordura e envia sinais para o hipotálamo, regulando a ingestão de alimentos e o gasto de energia, ajudando a manter seu peso corporal normal ou ponto de ajuste”, disse Frye.

A pesquisa mostrou que os fumantes de cannabis têm níveis mais baixos de leptina do que os não fumantes. Essa descoberta pode explicar por que os fumantes de cannabis tendem a ter menores percentagens de gordura corporal e taxas de obesidade.

“Quanto mais gordura corporal você tem, mais leptina circula para manter essa massa gorda, aumentando o apetite e diminuindo a taxa metabólica”, disse Frye. “Os usuários de cannabis também tendem a ter IMC e circunferências da cintura mais baixas do que os não usuários.”

Insulina e glicose

A cannabis também parece influenciar as concentrações de insulina, o hormônio responsável por regular a glicose no corpo. Quando a concentração correta de insulina está circulando no sangue, a glicose é transportada para as células para se tornar combustível para manter os níveis de energia.

No caso de diabéticos, por exemplo, níveis insuficientes de insulina significam que a glicose não é direcionada para as células do corpo, mas permanece circulando no sangue, causando hiperglicemia.

Em um estudo de 2020, os participantes que receberam um brownie de placebo experimentaram um aumento nas concentrações de insulina no sangue. No entanto, quando os participantes receberam um brownie com THC, o pico de insulina foi atenuado. Independentemente de se a cannabis foi consumida por via oral, fumada ou vaporizada, os níveis de insulina permaneceram consideravelmente mais baixos do que os controles.

Frye também aponta que o CBD tem sido associado à melhora do metabolismo da glicose. “Faltam ensaios em humanos, mas, em minha experiência clínica, não é incomum ver pacientes com diabetes tipo 2 cujas doses de medicamentos para baixar a glicose diminuem após o início do CBD. Isso pode ser uma função dos efeitos anti-inflamatórios ou de alívio do estresse do CBD, ou um efeito direto no metabolismo da glicose e/ou sensibilidade à insulina”, disse ela.

Fonte: Emma Stone/The GrowthOp

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