Mercado à prova de crise? Aumenta demanda europeia por Cannabis em meio à pandemia

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Traduzido do site Health Europa

Apesar dos inevitáveis ​​atrasos regulatórios devido à pandemia do Covid-19, a demanda europeia de Cannabis permanece forte e continua a evoluir, movendo-se para um maior interesse em produtos infundidos. 

Em abril, durante a Prefeitura Global de Cannabis, organizada pela New Frontier Data, o diretor John Kagia detalhou como o mercado europeu de Cannabis atende cerca de 42,6 milhões de pessoas (5,9% da população) em 28 países europeus. 

A previsão é que esses consumidores regulares de Cannabis gastem 62,7 bilhões de euros (US$ 68,5 bilhões) este ano entre os mercados regulamentado e não regulamentado.

É previsto também que a pandemia possa dificultar os esforços de legalização em toda a Europa, gerando atrasos que provavelmente levarão alguns consumidores ao mercado não regulamentado – preocupações essas detalhadas em um relatório especial do Observatório Europeu da Droga e da Toxicodependência (OEDT).

Abrangendo três mercados ativos de drogas darknet, de janeiro a março de 2020, o relatório do OEDT identifica um aumento no número de vendas de produtos de flores de Cannabis entre as categorias comuns de peso de compra entre 1g e 28g.

Parece que à medida que as preocupações com o Covid-19 aumentavam e os países começavam a iniciar medidas de bloqueio, os consumidores estocavam produtos.

O valor estimado dos produtos vendidos via Cannazon, um mercado dedicado aos produtos de maconha, atingiu aproximadamente 4,3 milhões de euros entre janeiro e março de 2020, representando um volume de 1,6 toneladas.

Enquanto ocorriam os picos dramáticos iniciais, os consumidores de Cannabis foram levados a consumir outros produtos de Cannabis que estavam em estoque.

Entendendo a demanda do consumidor em uma crise

Ao contrário do álcool, que geralmente é considerado uma droga social, a maioria (52%) dos consumidores de Cannabis optam por consumir sozinhos. 

Como tal, os comportamentos em torno do consumo de Cannabis podem não ser drasticamente interrompidos durante o prolongado isolamento social; portanto, a demanda por Cannabis pode persistir previsivelmente durante toda a pandemia. 

Dito isto, e apesar de as flores serem a forma mais comum de consumo de Cannabis, as preocupações induzidas pela pandemia podem afastar os consumidores das bebidas alcoólicas, que podem buscar alternativas recentemente desenvolvidas, como produtos comestíveis e outros produtos infundidos.

O consumo de Cannabis por inalação permite que o THC entre nos pulmões e passe rapidamente para a corrente sanguínea, levando o consumidor a sentir os efeitos psicotrópicos associados muito mais rapidamente do que pela ingestão de um comestível. 

Os efeitos do primeiro são sentidos quase imediatamente e com relativa consistência; por outro lado, os comestíveis são frequentemente considerados menos desejáveis ​​devido a inconsistências que afetam o início dos efeitos e a experiência geral do consumidor. 

Os avanços no desenvolvimento científico e na inovação de produtos começaram a superar algumas dessas desvantagens dos produtos comestíveis, que inicialmente impediram sua adoção comercial. 

As formas mais recentes de produtos infundidos incluem produtos tópicos ou sublinguais.

Os desafios de qualidade decorrem em parte dos próprios canabinoides, que são hidrofóbicos e carecem de solubilidade, exigindo processamento adicional para a absorção do corpo. 

Esse obstáculo biológico pode contribuir para receios sobre o ‘brownie de maconha’, uma escolha tradicionalmente popular de Cannabis comestível, conhecida por seus efeitos inconsistentes com início igualmente imprevisível. 

Dito isto, métodos de fabricação contemporâneos permitem que canabinoides específicos sejam estrategicamente extraídos e infundidos em uma variedade de produtos para efeitos definidos mais desejáveis.

Ansioso

Como a New Frontier Data continua avaliando e medindo o impacto da atual crise econômica e social nos mercados global, regional e local de Cannabis, espera-se que o setor legal de Cannabis ofereça estabilidade relativa, se não um mecanismo potencial de hedge (estratégia de proteção para investimentos de risco), para ambos, investidores privados e públicos, bem como uma fonte promissora de receita adicional para países e estados.

Apesar do recente aumento da atividade de mercado não regulamentada, espera-se ainda que a pandemia possa finalmente beneficiar os mercados legais de Cannabis, com o benefício adicional de desencadear mais avanços na pesquisa e desenvolvimento médicos e até adultos.

Como Mitchell Baruchowitz, sócio-gerente do Merida Capital Partners, com sede em Nova York, um fundo de investimento líder em Cannabis, observou recentemente: “O que sabemos é que as pessoas que serão trancadas em suas casas preferem Cannabis a álcool”.

Da mesma forma, ele disse: “Descobrimos algumas coisas fundamentais sobre a maconha: as pessoas estocam porque sentem que podem ficar sem ter acesso a ela. Eles estão profundamente preocupados com o acesso a boas flores.”

A pesquisa da New Frontier Data começa a mostrar como essa incerteza causou uma mudança de mercados ilícitos para dispensários legais, pois os consumidores duvidam da capacidade dos fornecedores ilícitos de atender à demanda por produtos preferidos e terem qualquer controle de qualidade viável. 

Os investidores em Cannabis e as partes interessadas financeiras estão se tornando tão otimistas quanto Baruchowitz ao concluir que o setor legal de Cannabis é “não apenas à prova de recessão, mas à prova de crise global”.

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