Não essenciais: empresários da Cannabis para uso adulto buscam formas para manter negócios durante pandemia

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A ordem do prefeito de Colúmbia (EUA), Muriel Bowser, de fechar negócios não essenciais colocou os ex-alunos Chris Licata e Anais Hayes em uma posição difícil.

Embora a Bowser permita que as empresas de maconha medicinal permaneçam abertas durante a pandemia, as empresas de maconha não medicinal no Distrito de Colúmbia são consideradas não essenciais e, portanto, proibidas de operar. Licata e Hayes, que administram a District Derp Art Gallery – uma empresa de Cannabis não médica – disseram que muitas empresas não essenciais de Cannabis continuaram operando apesar do pedido, mas optaram por interromper as operações normais da empresa e se concentrar em manter contato com seus clientes através eventos virtuais e campanhas de mídia social.

De acordo com a Iniciativa 71 da lei de DC de 2014 , cidadãos de 21 anos ou mais podem possuir, cultivar e transferir quantidades mínimas de maconha. A menos que seja para fins médicos, a compra ou venda explícita da droga ainda é um crime federal.

Porém, o District Derp e outras empresas similares conseguiram administrar negócios “legais” de maconha, com a ressalva de que a maconha é transferida entre as partes em quantidades mínimas e não há valor monetário atribuído à própria droga. Em Washington, essa brecha legal é chamada de “presentear”.

Licata e Hayes vendem gravuras de pinturas personalizadas feitas por seu cão de quatro anos chamado Sudo junto com “presentes” de flores de maconha, cartuchos de THC e produtos comestíveis com THC. Antes de começar o Distrito Derp, eles ensinaram seu cão Sudo a pintar, treinando-o a segurar um palito na boca com um pincel, e logo perceberam que seu cachorro poderia ajudar a produzir um presente para vender ao lado de Cannabis.

Como o District Derp se comercializa como uma galeria de arte “em primeiro lugar”, disseram o casal como um negócio não essencial, eles escolheram aderir ao pedido de Bowser enquanto se envolviam com clientes nas mídias sociais. Mas Licata acrescentou que algumas empresas locais de maconha não medicinal não seguem o exemplo e continuam a distribuir maconha contra a ordem de Bowser.

“Tenho certeza de que cinco serviços diferentes ainda estão sendo executados em oposição direta à ordem fechada”, disse Licata.

A Ez Gifting DC, que ainda está aceitando clientes, escreveu em seu site sua “sincera preocupação” com os impactados pelo Covid-19. Dois outros que permanecem operacionais incluem os Green Label Grinders, que atualmente vendem máscaras faciais em vez de seus trituradores usuais, com presentes de maconha e o Dreamy DC, que vende “discursos de inspiração” com presentes de Cannabis.

Semanas antes do distrito Derp suspender as operações, Hayes disse que a empresa experimentou um aumento nos negócios. O casal viu um aumento de aproximadamente US$ 55 dólares no valor médio dos pedidos e um aumento de cerca de 300% nas vendas gerais.

“Especialmente com um aumento tão grande nos negócios que estava acontecendo, que foi realmente uma chatice ter que fechar”, disse Hayes.
Pouco antes de o pedido de estadia em casa de Bowser entrar em vigor, o casal enfrentou a “noite mais movimentada que já tivemos”, disse Hayes. A empresa precisava reunir 40 pedidos, levando-a a ficar sem quase toda variedade de flores de Cannabis que possuia e todos os seus comestíveis.

O casal, que se conheceu em sua cerimônia de formatura em 2015 e lançou o negócio no outono de 2018, planeja eventualmente deixar seu emprego como engenheiro de software e gerente de projetos de uma ONG para trabalhar em tempo integral no District Derp e, possivelmente, abrir uma loja na região. Eles disseram que não querem quebrar a ordem de Bowser para garantir que possam seguir adiante com os planos de expandir os negócios assim que a pandemia diminuir.

“Se formos pegos em operação, isso poderá ter repercussões em termos de multas e repercussões em termos de termos uma licença mais tarde”, disse Hayes. “Estamos no meio de uma pandemia. Estamos no meio de uma coisa muito, muito horrível, e acho que consideramos nossa responsabilidade como membros da comunidade fazer nossa parte no achatamento da curva.”

Licata e Hayes disseram que, desde a suspensão das vendas, eles passaram a manter seus clientes envolvidos na empresa por meio de campanhas de mídia social e eventos virtuais.

Licata e Hayes disseram que estão trabalhando para manter o envolvimento com seus clientes enquanto a empresa está em pausa. Eles fizeram uma campanha no dia 4/20 no mês passado em parceria com a Washington City Paper, que concedeu às pessoas que assinaram o jornal um desconto em seu primeiro pedido de maconha quando reabrirem.

Eles também realizaram um concurso a partir de 27 de abril, convidando os seguidores a enviar ideias de receitas para novos comestíveis, testaram-nos e premiaram a receita vencedora com comestíveis gratuitos quando reabrirem para negócio. Eles também hospedaram eventos ao vivo no Facebook e Instagram , incluindo uma sessão de pintura ao vivo com seu cachorro Sudo, convidaram clientes para sessões de fumaça virtual no Zoom e postaram nas mídias sociais diariamente para iniciar conversas sobre tópicos como educação sobre a maconha e apoiar pequenas empresas como a sua.

“Parece que pelo menos nosso compromisso realmente aumentou”, diz Hayes.

Licata acrescentou que, embora pareçam ter mais atenção da mídia social do que nunca, o Distrito Derp provavelmente perderá clientes para empresas de Cannabis que ainda estão em execução durante a pandemia.

“Vamos perder muitos clientes depois disso”, diz ele. “Porque, obviamente, as pessoas não vão parar de comprar maconha só porque há uma pandemia.”

Mas o casal disse que ainda está otimista com o futuro da empresa e confiante de que o Distrito Derp passará pela pandemia.

“Nós vamos estar nessa circunstância de pandemia por um tempo, como se não fosse embora tão cedo”, afirma Hayes. “Mas eu não acho que isso prejudique o ponto de vista dos negócios.”

Leia a matéria na íntegra aqui

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