Por que pacientes acham a Cannabis útil e como podem discuti-la com seu médico?

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Traduzido do site Harvard Health Publishing

Existem poucos assuntos que podem despertar emoções mais fortes entre médicos, cientistas, pesquisadores, formuladores de políticas e o público do que a maconha medicinal. Isso é seguro? Deveria ser legal? Descriminalizado? Sua eficácia foi comprovada? Para que condições é útil? É viciante? Como podemos mantê-la fora das mãos dos adolescentes? É realmente a “droga maravilhosa” que as pessoas afirmam ser? A maconha medicinal é apenas uma manobra para legalizar a maconha em geral?

Então, por que os pacientes acham útil e como podem discuti-lo com seu médico?

Atualmente, a maconha é legal, em nível estadual, em 29 estados e em Washington, DC. Ainda é ilegal da perspectiva do governo federal. O governo Obama não fez do processo contra a maconha medicinal uma prioridade menor. O presidente Donald Trump prometeu não interferir nas pessoas que usam maconha medicinal, embora seu governo atualmente esteja ameaçando reverter essa política. Cerca de 85% dos americanos apoiam a legalização da maconha medicinal, e estima-se que pelo menos vários milhões de americanos a usem atualmente.

Maconha sem a alta

Menos controverso é o extrato da planta de cânhamo conhecido como CBD (canabidiol) porque esse componente da maconha tem poucas, se houver, propriedades intoxicantes. A própria maconha possui mais de 100 componentes ativos. O THC (que significa tetra-hidrocanabinol) é o produto químico que causa o “alto” que acompanha o consumo de maconha. As cepas dominantes do CBD têm pouco ou nenhum THC; portanto, os pacientes relatam muito pouca ou nenhuma alteração na consciência.

Os pacientes, no entanto, relatam muitos benefícios do CBD, desde o alívio da insônia, ansiedade, espasticidade e dor até o tratamento de condições potencialmente fatais, como a epilepsia. Uma forma particular de epilepsia infantil chamada síndrome de Dravet é quase impossível de controlar, mas responde dramaticamente a uma cepa de maconha dominante no CBD chamada Charlotte’s Web. Os vídeos disso são dramáticos.

Usos da maconha medicinal

O uso mais comum da maconha medicinal nos Estados Unidos é o controle da dor. Embora a maconha não seja o suficiente para dores fortes (por exemplo, dores pós-cirúrgicas ou ossos quebrados), é bastante eficaz para as dores crônicas que atormentam milhões de americanos, principalmente à medida que envelhecem. Parte de seu fascínio é que é claramente mais seguro do que os opiáceos (é impossível ter uma overdose e muito menos viciante) e pode substituir os AINEs, como Advil ou Aleve, se as pessoas não puderem tomá-los devido a problemas com seus medicamentos para os rins ou úlceras ou doença do refluxo gastroesofágico.

Em particular, a maconha parece aliviar a dor da esclerose múltipla e a dor nos nervos em geral. Esta é uma área em que poucas outras opções existem, e aquelas que existem, como Neurontin, Lyrica ou opiáceos, são altamente sedativas. Os pacientes afirmam que a maconha lhes permite retomar suas atividades anteriores sem se sentirem completamente fora dela e desengajados.

Nessa linha, diz-se que a maconha é um relaxante muscular fantástico, e as pessoas juram que ela tem a capacidade de diminuir tremores na doença de Parkinson. Também ouve-se falar de seu uso com sucesso na fibromialgia, endometriose, cistite intersticial e na maioria das outras condições em que o caminho comum final é dor crônica.

A maconha também é usada para controlar náuseas e perda de peso e pode ser usada para tratar o glaucoma. Uma área de pesquisa altamente promissora é a sua utilização para TEPT (Estresse pós-traumático) em veteranos que retornam de zonas de combate. Muitos veteranos e seus terapeutas relatam melhorias drásticas e clamam por mais estudos e por um afrouxamento das restrições governamentais ao seu estudo. A maconha medicinal também é relatada para ajudar pacientes que sofrem de dor e síndrome do desperdício associada ao HIV, bem como síndrome do intestino irritável e doença de Crohn.

Não se pretende que seja uma lista abrangente, mas sim uma breve pesquisa sobre os tipos de condições para as quais a maconha medicinal pode proporcionar alívio. Como com todos os remédios, as reivindicações de eficácia devem ser avaliadas criticamente e tratadas com cautela.

Conversando com seu médico

Muitos pacientes encontram-se na situação de querer aprender mais sobre a maconha medicinal, mas sentem vergonha de trazer isso à tona com seu médico. Isso ocorre em parte porque a comunidade médica tem sido, como um todo, excessivamente desprezadora desse problema. Os médicos agora estão tentando recuperar o atraso e tentando manter-se à frente do conhecimento de seus pacientes sobre esse assunto. Outros pacientes já estão usando maconha medicinal, mas não sabem como contar a seus médicos por medo de serem repreendidos ou criticados.

A dica é que os pacientes sejam totalmente abertos e honestos com seus médicos e não ter grandes expectativas em relação a eles. Diga a eles que você considera que isso faz parte de seus cuidados e espera que eles sejam instruídos sobre isso e que seja capaz de, pelo menos, apontar na direção das informações necessárias.

O conselho para os médicos é que, seja você a favor, neutro ou contra à maconha medicinal, os pacientes a adotam e, embora não tenhamos estudos rigorosos e provas “padrão ouro” dos benefícios e riscos da maconha medicinal, tenha a mente aberta e, acima de tudo, não julgue. 

Caso contrário, nossos pacientes procurarão outras fontes de informação menos confiáveis; eles continuarão a usá-lo, simplesmente não dirão, e haverá muito menos confiança e força em no relacionamento médico-paciente. Há queixas de outros médicos de que não há evidências adequadas para recomendar a maconha medicinal, mas há ainda menos evidências científicas para enfiar a cabeça na areia.

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