Uso de Cannabis no Egito no Mundo Antigo

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Evidências apontam que, no Egito Antigo, a cannabis medicinal era utilizada para tratar infecções, glaucomas e muitas outras doenças (Foto: Arralyn/Pexels)

Curadoria e edição de Sechat Conteúdo, com informações de Canex (Emily Ledger)

A cannabis, em todas as suas formas, tem desempenhado um papel importante em muitas sociedades em todos os cantos do globo por milênios. A seguir, iremos descobrir como os antigos egípcios podem ter feito uso da cannabis ao longo de sua história rica.

O Egito Antigo continua sendo uma das sociedades mais conhecidas e familiares da antiguidade, sendo referenciado na cultura popular por meio do cinema, da televisão e da música durante grande parte dos tempos modernos. Com isso, aprendemos a reconhecer hieróglifos e até deuses e divindades egípcias, mas muitas realizações egípcias permanecem relativamente impopularizadas.

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Embora o assunto ainda esteja em debate, muitos historiadores e arqueólogos acreditam que a cannabis pode ter sido incluída em uma série de tratamentos egípcios antigos para uma variedade de doenças.

Evidência de uso de cannabis no Egito Antigo

Papiros antigos

Muito do nosso conhecimento sobre a vida e os costumes dos Antigos Egípcios vêm de vários relatos de papiros sobreviventes da época. O pergaminho de papiro foi feito a partir de hurds lenhosos da planta de mesmo nome – um nome que desde então evoluiu para “papel”.

Esses antigos pergaminhos preservaram com sucesso muitos segredos do período, desde assuntos políticos e jurídicos até agricultura e técnicas médicas. Ocasionalmente, a palavra ‘Shemshemet’ aparece nesses textos – particularmente em referência à medicina. Muitos especialistas acreditam que Shemshemet é o nome dado à cannabis.

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Como a cannabis foi usada medicinalmente?

Em muitos aspectos, a medicina egípcia estava muito à frente de seu tempo, ganhando o renome da civilização entre seus contemporâneos. No entanto, a base da prática médica egípcia foi construída sobre a crença de que doenças e enfermidades eram causadas por uma força maligna que entrava no corpo. A partir daí, os médicos egípcios acreditavam que certas combinações de produtos vegetais e animais poderiam ajudar a expulsar essas forças do mal.

Acredita-se que o papiro Ramesseum seja um dos registros médicos mais antigos já descobertos, datando de cerca de 1750 aC. Esses documentos contêm informações sobre como várias doenças e enfermidades foram tratadas no Antigo Egito, incluindo doenças infantis, lesões induzidas por vulcões e o processo de nascimento, bem como informações sobre a anatomia humana.

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Glaucoma

Uma das instruções mais notáveis ​​para o uso da cannabis era triturar a planta com aipo e partir durante a noite. Essa preparação seria então usada na manhã seguinte para lavar os olhos de pacientes que sofrem de glaucoma.

Surpreendentemente, existem evidências modernas para apoiar a ideia de que os compostos de cannabis podem ajudar no tratamento do glaucoma. 

O glaucoma é uma doença ocular que causa um aumento na pressão intraocular, que pode causar danos significativos ao olho. O THC – o canabinoide mais comum encontrado na planta da cannabis – tem o potencial de reduzir a pressão intraocular. No entanto, como tratamento único, a cannabis não é considerada uma opção eficaz.

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Saúde Feminina

O papiro Ebers é celebrado como o periódico médico completo mais antigo já descoberto, datando de cerca de 1500 aC. Uma formulação medicinal identificada neste documento exige que Shemshemet (cannabis) seja triturada em mel antes de ser aplicada dentro da vagina para “resfriar o útero e eliminar seu calor”.

As propriedades anti-inflamatórias e antioxidantes bem documentadas da cannabis provavelmente desempenharam um papel neste tratamento, bem como em outros tratamentos usados ​​pelos egípcios na época. Curiosamente, a cannabis está agora sendo explorada por seu potencial para tratar a dor e o desconforto menstrual, bem como a endometriose.

Outros usos médicos

Outro uso de cannabis foi descrito no Ebers Paryri para o tratamento de um “dedo do pé ou pé dolorido”. Para esse preparo, a cannabis foi combinada com mel, ocre, resina hedjou e a planta ibou para criar um curativo para a área afetada, provavelmente aproveitando mais uma vez as propriedades anti-inflamatórias da planta.

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Outro papiro egípcio antigo, o Berlin Papyri, mostra que Shemshemet (cannabis) também pode ter sido usada em “uma pomada para se preparar para afastar a febre”.

O papiro Chester Beatty, que também se acredita ter sido escrito por volta de 1300 aC, também faz várias referências à cannabis. Nesse caso, as sementes de cannabis foram potencialmente utilizadas no tratamento de algumas doenças colorretais, provavelmente incluindo a cólera.

Usos espirituais e cerimoniais

Os rituais fúnebres dos antigos egípcios podem ser os mais conhecidos de todas as sociedades antigas – o processo de mumificação e enterro de figuras notáveis ​​com seus pertences valiosos para serem usados ​​por eles na vida após a morte. No entanto, cientistas e arqueólogos ficaram inicialmente surpresos ao descobrir pólen de cannabis nos restos mortais de Ramsés, o Grande, Faraó em 1213 AC.

Traços de cannabis também foram descobertos em outras múmias egípcias antigas. Por exemplo, vários estudos da década de 1990 descobriram vestígios de THC (o composto psicoativo da cannabis) nos restos mortais de várias múmias. Uma múmia que se acredita ter sido enterrada por volta de 950 aC tinha uma quantidade significativa de THC, junto com nicotina e cocaína, em seus tecidos.

As maiores concentrações de THC foram encontradas nos pulmões, sugerindo que a fumaça da cannabis foi inalada pela pessoa idosa. A fumaça da cannabis pode ter sido usada em rituais espirituais ou cerimoniais ou como uma aplicação medicinal para uma série de doenças e enfermidades.

A deusa egípcia, Sheshat, a divindade da escrita e manutenção de registros, era frequentemente representada com uma folha em forma de estrela de sete pontas acima de sua cabeça. Muitos acreditam que esta é uma ilustração da folha de cannabis, indicando a importância atribuída à cannabis na sociedade egípcia antiga.

Usos industriais

Embora os antigos egípcios pareçam ter feito um uso único da cannabis em comparação com seus contemporâneos, a planta também era amplamente usada para aplicações mais comuns. Tecidos e cordas de cânhamo foram encontrados em locais antigos em todo o mundo, da China à Pérsia, e o Egito não é exceção.

Acredita-se que a fibra de cannabis foi usada até mesmo por trabalhadores como parte de uma maneira engenhosa de quebrar pedras maiores. Tecido de cânhamo foi espremido nas fendas de uma grande rocha e coberto de água. Quando o tecido começou a se expandir, o mesmo aconteceu com a rachadura, resultando na quebra da pedra!

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