A importância da acreditação de laboratório para a cannabis

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Segundo Andrew Adams, ex-diretor do serviço de análise de drogas da Health Canada, o credenciamento garantiria que essas preocupações fossem tratadas e que houvesse confiança nos números (Foto: Reprodução/Scanrail/ iStock/The GrowthOp)

Curadoria e edição de Sechat Conteúdo, com informações de The GrowthOp (Sam Riches)

A empresa Prairie Plant Systems de Saskatchewan manteve um contrato exclusivo para produzir cannabis nas profundezas de uma seção não utilizada da mina Trout Lake. Este é um local supostamente selecionado como um ambiente para cultivo com segurança.

Andrew Adams, o ex-diretor do serviço de análise de drogas da Health Canada, supervisionou os testes para a cannabis que foi cultivada no poço da mina.

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Além do conteúdo de canabinoides, o governo testou metais, toxinas fúngicas, contaminantes microbianos e químicos e outros materiais estranhos. De acordo com Adams, os dados foram acessíveis gratuitamente e publicados no site da Health Canada.

Mas quando um meio de comunicação fez seus próprios testes e descobriu que a pontuação do THC era menor do que o anunciado (Adams lembra que o número supostamente caiu de cerca de 12% nos testes da Health Canada para cerca de 6%), isso gerou uma polêmica.

Adams tinha algumas dúvidas sobre esses resultados. Principalmente, qual laboratório realizou os testes e de onde esse laboratório obteve seus padrões?

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“Na época, seria ilegal comprar padrões, é uma substância controlada”, disse Adams ao The GrowthOp. “Eles não poderiam ter saído e comprado legalmente um padrão de THC de uma empresa química. Então, de onde eles tiraram o padrão? Qual é a certificação em torno desse padrão? Como você sabe que o padrão é preciso? Você usou um método analítico válido? Você tinha controles adequados lá? “

Adams, agora presidente e CEO da Associação Canadense de Credenciamento de Laboratórios (CALA), sem fins lucrativos, diz que algumas dessas perguntas ainda podem ser feitas aos laboratórios de cannabis hoje.

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Quais benefícios a acreditação pode trazer aos laboratórios?

Portanto, Adams, junto com vários laboratórios, está solicitando a acreditação dos laboratórios de teste do Canadá. Em suma, o objetivo é aumentar a confiança nos resultados e demonstrar um compromisso com os procedimentos de teste adequados.

A obtenção do credenciamento exigiria uma visita de especialistas ao local para avaliar se os laboratórios estão em conformidade com a ISO/IEC 17025, a principal especificação da Organização Internacional de Padronização (ISO) usada por laboratórios de teste e calibração. Os laboratórios também seriam obrigados a participar de testes de proficiência, onde laboratórios diferentes testam a mesma amostra e os resultados são comparados.

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Adams, que foi funcionário do governo federal por mais de 30 anos, diz que na preparação para a legalização, enquanto o governo realizava consultas sobre o regime regulatório proposto, o credenciamento de laboratórios nunca foi discutido.

“Eu li os documentos da consulta. E havia muitas perguntas sobre como ter certeza de que a análise estava correta para que pudéssemos ter confiança nos números, nos níveis de canabinoides, contaminação microbiana, contaminação por metais, pesticidas, toda uma gama de preocupações surgindo repetidamente”, ele diz. “Infelizmente, em nenhum lugar dessa consulta a acreditação de laboratório foi mencionada.”

O credenciamento, de acordo com Adams, garantiria que essas preocupações fossem tratadas e que houvesse confiança nos números.

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Confiança nos resultados

“A razão pela qual apoio a acreditação é que ela realmente dá a você confiança nos resultados analíticos que saem dos laboratórios, garante que os laboratórios tenham o sistema de gestão da qualidade em vigor e dá a você uma garantia da competência técnica do laboratório,” conforme defende.

Ao contrário de alguns outros países com programas de cannabis medicinal estabelecidos, o Canadá não possui uma metodologia de teste padrão. E embora o teste de cannabis seja exigido por lei no Canadá – cada lote precisa ser testado por um dos 145 laboratórios em todo o país que foram certificados para trabalhar com cannabis pelo governo federal – a falta de padronização continua sendo um problema, de acordo com Peter Joza, diretor técnico da Labstat.

“O processo de teste pode ser aprimorado por meio da padronização, permitindo que comparações significativas sejam feitas entre produtos ou mesmo comparações dentro de diferentes variantes ou lotes do mesmo produto”, Joza disse, acrescentando que o problema vai além dos perfis de potência.

Em particular, Joza observa que não existem requisitos regulamentares para a análise de aerossóis emitidos por dispositivos de vaporização de cannabis. “Isso significa que, embora os produtores devam testar o extrato ou óleo de cannabis no cartucho de vapor, eles não são obrigados a testar o vapor real que é emitido e inalado pelo cliente”, explica ele.

“Sem padrões de teste para esses tipos de produtos, os laboratórios poderiam gerar resultados de várias maneiras diferentes. Assim, não é possível comparar os resultados de um produto com o outro. Portanto, também é muito difícil fazer alegações sobre segurança. Isso pode ser enganoso para clientes e reguladores”, diz Joza.

A rotulagem correta de THC

De acordo com Adams, o credenciamento e os testes de proficiência também acabariam com as chamadas “compras de laboratório”. Isso acontece quando os produtores de cannabis procuram laboratórios que sejam fáceis de trabalhar ou atribuem uma pontuação de THC mais alta aos produtos. A porcentagem de THC continua sendo um dos maiores impulsionadores da compra de cannabis.

Conforme um estudo de 2018 publicado na Nature, foram encontradas diferenças sistemáticas no conteúdo de canabinoides relatado por diferentes laboratórios em Washington, que se tornou o primeiro estado dos EUA a legalizar a cannabis para uso adulto em 2012.

“O que tem sido um problema persistente na indústria é laboratórios produzindo resultados que não são totalmente precisos, e que muitas vezes se manifesta como inflar os números de THC na planta”, Nick Jikomes, o principal autor do estudo e cientista da pesquisa de Leafly, disse ao GrowthOp no ano passado. “A embalagem e a rotulagem, infelizmente, nem sempre serão precisos quanto ao conteúdo de canabinoide da planta.”

Além disso, Adams diz que o credenciamento garantiria que os laboratórios operassem de “forma tecnicamente competente”. “Você não pode falsificar números. Se você for pego fazendo algo inconveniente, acaba, você vai perder o credenciamento, vai ser suspenso”, diz.

Adams faz uma comparação com laboratórios que fazem testes ambientais há 30 anos e os resultados às vezes são afetados por outros fatores motivacionais. “Isso não acontece mais porque, se os dados vão ser informados ao governo provincial, deve ser feito em um laboratório credenciado. Não há escolha”, diz ele.

De acordo com Adams, é um problema que a indústria da cannabis precisa enfrentar, mais cedo ou mais tarde. “Parece haver um acordo muito bom dentro da indústria da cannabis nos laboratórios, de que realmente precisamos colocar nossa própria casa em ordem”, diz ele. “O governo vai olhar para isso e, se houver problemas, se a indústria não estiver se preparando para agir por conta própria, eles vão conseguir que uma solução seja imposta”.

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