Artigo traça panorama completo sobre a situação atual do tema Cannabis e COVID-19

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Por Martin A. Lee e Tiffany Devitt (tradução realizada por Wilson Lessa Jr, devidamente autorizada)

Com o número de mortos em todo o mundo pelo coronavírus aumentando exponencialmente, o conhecido periódico médico Lancet chamou a atenção para “evidências acumuladas” que indicam “pacientes com COVID-19 grave podem ter uma síndrome de tempestade de citocinas”.

Caracterizada por reação exagerada do sistema imunológico nos pulmões, essa síndrome pouco conhecida pode adoecer e matar indivíduos infectados. O desconforto respiratório é a principal causa de mortalidade nos casos COVID-19. Os doentes graves que sobrevivem aos cuidados intensivos podem sofrer danos nos pulmões a longo prazo, resultando em comprometimento funcional e redução da qualidade de vida.

O Science Daily relata que uma tempestade de citocinas hiperinflamatórias, envolvendo grupos de células imunes, foi provavelmente a principal causa de morte em vários surtos virais, incluindo a pandemia de “gripe espanhola”, de 1918-20 (que matou mais de 50 milhões de pessoas), e, mais recentemente, a gripe suína H1N1 e a chamada gripe aviária.

Nos casos de desconforto pulmonar agudo induzida por vírus, a terapia direcionada a tempestades de citocinas parece fazer sentido. Mas o tratamento com corticoesteroides não é uma boa opção, pois pode agravar a lesão pulmonar associada ao COVID-19. “No entanto”, como enfatiza o The Lancet, “na hiperinflamação, a imunossupressão provavelmente será benéfica”.

A Cannabis poderia acalmar uma tempestade de citocinas?

Vários estudos de laboratório indicam que os compostos canabinoides – em particular o canabidiol (CBD) e o tetra-hidrocanabinol (THC) – são imunossupressores. Isso explicaria porque a maconha medicinal é benéfica para pessoas com doenças autoimunes e inflamação crônica.

O que levanta a questão: a maconha poderia acalmar uma tempestade de citocinas?

A resposta curta é que não sabemos. Ainda há muita coisa que não entendemos sobre a maconha e o sistema imunológico.

Por muitos anos, as investigações científicas nos Estados Unidos foram algemadas pela proibição da maconha, e o governo federal continua frustrando pesquisas que poderiam lançar luz sobre o uso terapêutico da maconha e extratos de óleo ricos em CBD de plantas inteiras.

A influência federal na pesquisa da cannabis é a principal razão pela qual sabemos tão pouco sobre o potencial clínico do CBD como remédio antiviral.

A proibição da cannabis está exacerbando a crise atual de outras maneiras também, como discutiremos mais adiante neste artigo. Por enquanto, voltemos nossa atenção para citocinas e canabinoides.

O CBD atua como um potente anti-inflamatório, reduzindo a produção de citocinas e inibindo a função das células imunes.

O que são citocinas?

Secretadas pelas células imunológicas, as citocinas são um grupo de proteínas que regulam as respostas inflamatórias a doenças e infecções. Existem citocinas pró-inflamatórias e anti-inflamatórias.

A superprodução ou secreção excessiva de moléculas mensageiras pró-inflamatórias pode desencadear uma perigosa tempestade de citocinas e outras condições aberrantes. Uma citocina conhecida como fator de necrose tumoral alfa (TNFa), por exemplo, é produzida em excesso na artrite reumatoide, uma doença dolorosa e autoimune que afeta 1,3 milhão de americanos.

A interação entre citocinas, células imunes e o sistema canabinoide endógeno desempenha um papel importante na neuroinflamação e na neurodegeneração.

Está bem documentado que a estimulação do receptor canabinoide CB2 pelo THC e suas contrapartes endógenas pode suprimir a inflamação. A sinalização do receptor canabinoide confere efeitos terapêuticos ao regular negativamente a expressão de citocinas inflamatórias.

Embora o canabidiol tenha pouca afinidade de ligação direta ao receptor CB2, o CBD também atua como um potente anti-inflamatório, reduzindo a produção de citocinas e inibindo a função celular imune.

CBD para infecções virais

O CBD poderia ser um candidato viável para reduzir a mortalidade em pacientes críticos infectados com COVID-19? Algumas dezenas de sites já estão proclamando que o CBD possui aplicações antivirais, como se isso fosse um fato médico estabelecido.

Na verdade, até agora, existem apenas “evidências fragmentárias” que apontam para “possível uso do CBD em infecções virais”, de acordo com uma equipe de cientistas britânicos e italianos que recentemente abordaram essa questão na revista on-line Cannabis and Cannabinoid Research. Os autores referenciaram um estudo in vitro, que sugeriu que o CBD teve um efeito antiviral direto contra o vírus da hepatite C. Mas, além de um único estudo pré-clínico envolvendo hepatite C, existem poucas evidências científicas que apoiam as supostas propriedades antivirais do CBD.

Os autores citaram outro estudo, que descobriu que o CBD reduziu a neuroinflamação em um modelo animal de esclerose múltipla induzida por vírus. Mas eles reconhecem que isso pode ter mais a ver com a eficácia do CBD como um composto anti-inflamatório do que com a atividade antiviral direta. Da mesma forma, relatos anedóticos do uso de canabidiol para tratar infecções virais, como herpes zoster e herpes “são plausíveis com base nas propriedades anti-inflamatórias e analgésicas do CBD”, reconheceram os cientistas, sem afirmar um efeito antiviral intrínseco.

Atualmente, o CBD está passando por testes clínicos em Israel como tratamento para a doença do enxerto contra o hospedeiro (DECH), uma condição potencialmente fatal (com uma taxa de mortalidade superior a 80%) causada pela rejeição imunológica sistêmica de um transplante de órgão ou medula óssea. Até agora, os resultados são animadores. As mortes por DECH e COVID-19 envolvem reações imunes extremas, mas há uma diferença crucial: a DECH não é desencadeada por um vírus. E o CBD nunca foi testado como remédio para uma tempestade de citocinas induzida por vírus.

Dados conflitantes

Muitas aplicações terapêuticas do CBD e THC estão relacionadas às suas proezas anti-inflamatórias. Mas essa não é a história toda. A interação entre os canabinoides e o sistema imunológico é complexa, adaptativa e bidirecional.

Em certas situações, os canabinoides podem potencializar a atividade imunológica. Um estudo de 2014 realizado por cientistas da Universidade Estadual da Louisiana demonstrou que o uso regular de maconha pode aumentar a contagem de glóbulos brancos em distúrbios da imunodeficiência, como o HIV, sugerindo um efeito pró-inflamatório e estimulador da imunidade. Esse é exatamente o oposto do que é necessário para mitigar uma tempestade de citocinas induzida por vírus.

Tendo em vista os dados conflitantes sobre o impacto dos canabinoides na função imunológica, os cientistas médicos estão reavaliando suas ideias sobre inflamação e imunossupressão. Como Mary Biles reportou para o Projeto CBD: “Uma nova onda de pesquisas e evidências anedóticas apontam para que os canabinoides tenham um efeito adaptativo e imunomodulador, em vez de apenas suprimir a atividade imunológica”.

A capacidade dos canabinoides de suprimir e melhorar a função imunológica dá credibilidade à noção de que o sistema endocanabinoide está envolvido na imunomodulação bidirecional, mantendo a inflamação sob controle em condições saudáveis, mas permitindo uma resposta inflamatória quando necessário para combater a infecção.

O Dr. Garcia de Palau, um clínico espanhol de cannabis, resume assim: “Eu acredito que [a cannabis] seja imunossupressora quando houver uma resposta hiperimune, mas, caso contrário, regula e corrige o sistema imunológico. De fato, você poderia dizer que funciona como o sistema endocanabinoide, trazendo equilíbrio ao organismo.”

Um pedido de solidariedade

O que isso significa na prática para quem usa ou pode considerar usar CBD ou cannabis durante a pandemia de COVID-19? O consumo de pequenas quantidades de CBD ou cannabis como medida preventiva ajudará a fortalecer nossa resistência imunológica ou poderá nos tornar mais suscetíveis ao vírus corona? Se alguém estiver infectado, o CBD aumentaria ou diminuiria o risco de progressão grave da doença? O CBD teria algum impacto?

A Associação Internacional de Medicina Canabinoide (IACM), com sede na Alemanha, emitiu uma declaração sobre a pandemia de COVID-19 e o uso de canabinoides, observando que alguns estudos laboratoriais sugerem que os canabinoides podem ter efeitos antivirais. No entanto, de acordo com o IACM, “não há evidências de que canabinoides individuais – como CBD, CBG ou THC – ou preparações de cannabis protejam contra a infecção ou possam ser usados para tratar o COVID-19, a doença produzida por esse vírus. “

Mas o IACM também enfatiza que “não há evidências de que o uso de canabinoides possa aumentar o risco de infecção viral”.

O Projeto CBD, um representante dos EUA no IACM, endossa o apelo da associação por “solidariedade durante esse período, especialmente com aqueles que estão particularmente expostos a essa infecção”. Não compartilhe “informações falsas que circulam na Internet”, implora o IACM. “Ajude a conter a propagação do vírus seguindo as diretrizes do governo e das autoridades de saúde.”

Houve relatos de pessoas que estocam produtos de maconha obtidos de dispensários e serviços de entrega licenciados nos estados dos EUA onde a maconha é legal para uso terapêutico e /ou adulto. Vários governos estaduais seguiram a liderança da Califórnia, declarando que as empresas de cannabis são serviços essenciais que podem permanecer abertos, enquanto a pandemia provocou bloqueios e fechamentos em áreas atingidas.

Mas a maconha continua ilegal sob a lei federal, e a proibição da maconha está piorando ainda mais a situação. A pandemia aumentou os danos causados pela política de drogas dos EUA, que continua a frustrar a investigação científica e impede os avanços médicos ao bloquear a pesquisa de cannabis terapêutica. Consequentemente, não temos respostas claras para perguntas importantes sobre canabinoides e infecções virais em momentos de extrema necessidade.

COVID-19 e a proibição da Cannabis

A proibição da cannabis também está introduzindo riscos desnecessários à saúde pública em outras áreas. Devido ao status criminal da planta em nível federal, os bancos são proibidos de abrir contas e emitir cartões de crédito para empresas de cannabis. Até empresas legítimas e licenciadas pelo estado são forçadas a operar com base apenas em dinheiro, uma prática que coloca em risco a equipe de dispensários da linha de frente, outros trabalhadores da indústria e cobradores de impostos estaduais. O manuseio de dinheiro pode ser perigoso durante a pandemia.

Segundo o The New England Journal of Medicine, o vírus corona “é estável por várias horas a dias em aerossóis e superfícies”. Isso inclui papel-moeda e moedas, de acordo com Sanjay Maggirwar, presidente do departamento de microbiologia, imunologia e medicina tropical da Faculdade de Medicina da Universidade George Washington. “Certamente, com o coronavírus, o manuseio de dinheiro é uma preocupação”, disse ele à CBS MoneyWatch.

Assim como as restrições à pesquisa, essa prática é totalmente desnecessária e poderia ser facilmente remediada com uma ação legislativa rápida por parte do Congresso.

Prisioneiros da guerra contra as drogas

As prisões dos EUA estão prontas para se tornarem viveiros para o COVID-19. A superlotação, a má nutrição, o estresse tóxico e o envelhecimento da população carcerária colocam os indivíduos encarcerados em risco excepcionalmente alto. Além disso, como observa a BBC: “As pessoas algemadas não podem cobrir a boca quando tossem ou espirram, as pias [nas prisões] geralmente não têm sabão, e o desinfetante para as mãos é considerado contrabando devido ao seu teor alcoólico.”

A guerra às drogas é uma das principais causas de prisões superlotadas dos EUA, que foram condenadas por organizações internacionais de direitos humanos. Um relatório de 2016 do Brennan Center for Justice concluiu que quase 40% dos americanos presos estão atrás das grades sem motivo convincente de segurança pública.

O Projeto Último Prisioneiro estima que 40.000 presos não-violentos estão reclusos por maconha em instituições penais estaduais e federais e estão cumprindo pena por causa de algo que não é mais ilegal em muitos estados. O grupo está defendendo a liberação rápida de todos os prisioneiros de maconha e todos os presos com mais de 65 anos ou que tenham uma condição de saúde subjacente.

“Saúde nas prisões é saúde pública por definição”, diz The Lancet. “Com cerca de 30 milhões de pessoas libertadas sob custódia a cada ano em todo o mundo, as prisões são um vetor para transmissão comunitária que impactará desproporcionalmente as comunidades marginalizadas.”

Os proponentes da reforma da justiça criminal sustentam que reduzir a população carcerária deve ser uma prioridade imediata se quisermos retardar a propagação de uma doença altamente infecciosa que, ao contrário dos próprios prisioneiros, não pode ser contida dentro dos muros da prisão.

Martin A. Lee é o diretor do projeto CBD e autor de sinais de fumaça: uma história social da maconha – médica, recreativa e científica. Tiffany Devitt é presidente da Care By Design, uma divisão da CannaCraft. Direitos autorais, Projeto CBD. Não pode ser reimpresso sem permissão.

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