Cannabis atenua a devastação econômica durante a pandemia na América Latina

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O coronavírus está deixando um dano econômico sem precedentes em todo o mundo, mas os efeitos podem ser potencialmente devastadores na América Latina.

A combinação de bloqueios rígidos prolongados; o fechamento de fronteiras, escolas e empresas; as restrições à mobilidade pessoal por meses, entre outros fatores, deverão contribuir para que a atividade econômica da região afunde, revertendo anos de progresso em direção às metas de desenvolvimento e levando dezenas de milhões de pessoas de volta à pobreza extrema.

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Economia da América Latina deverá contrair 7,2% este ano, segundo relatório de junho do Banco Mundial. Isso reflete a queda provocada pela COVID-19, e consequente impacto negativo no emprego, queda nos preços internacionais do petróleo, forte impacto nas viagens e o turismo, e as já precárias condições sociais de grande parte da população, entre outros fatores.

Alguma medida poderia mitigar o dano? Legisladores da Colômbia, México e Paraguai, principais produtores de Cannabis da região, têm uma ideia. Eles pedem que seus países apostem na legalização da Cannabis, o que, eles dizem, proporcionaria empregos adicionais e crescimento econômico, bem como exportações, e poderia melhorar o bem-estar de suas populações.

Colômbia

A Colômbia está enfrentando sua pior recessão em um século, devido ao coronavírus. A Organização para Cooperação e Desenvolvimento Econômico estima que o PIB do país cairá entre 6,1% e 7,9% em 2020 .

O nível de emprego atingiu o patamar mais baixo de todos os tempos, agravado por um colapso dos mercados financeiros e uma desvalorização do peso incentivada por saídas de capital. A OCDE prevê que a Colômbia será o país com as maiores taxas de desemprego em 2020, entre as 37 nações que compõem seu grupo. Durante o mês de maio, o desemprego na Colômbia foi de 21,4%, ante 10,5% no mesmo mês do ano passado.

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A contração econômica global também impactou as exportações do país, bem como a queda dos preços do petróleo. Metade da receita cambial da Colômbia vem dessa indústria.

A Colômbia tem dedicado grandes esforços nos últimos anos para aumentar sua produção de petróleo. Entre 2016 e 2017, o setor gerou uma média de 186.842 empregos, segundo a Associação Colombiana do Petróleo. O Sindicato da Indústria do Petróleo estima que entre 8 e 10 mil empregos foram perdidos durante as duas primeiras semanas de confinamento por causa do coronavírus. O setor vai demitir 8% dos funcionários diretos e 72% dos indiretos até dezembro, segundo Francisco Lloreda, presidente da National Oil Association.

O ex-senador Juan Manuel Galan, autor da lei da Cannabis medicinal da Colômbia e promotor da reforma das políticas de drogas, disse à Cannabis Wire que a Cannabis pode ajudar, proporcionando empregos para as pessoas nas indústrias que foram atingidas pela pandemia, incluindo o petróleo.

“Eu acredito que a indústria do petróleo levará tempo para se recuperar, o que significa que muitas indústrias na Colômbia terão que se reajustar”, disse Galan. “Isso significa que o setor de Cannabis medicinal se torna mais importante do que nunca.” O setor, acrescenta, também poderia fornecer “receitas fiscais para compensar a falta de receita com as exportações de petróleo”.

Já o Fedesarrollo, um instituto de pesquisa de política econômica e social, estima que um hectare de Cannabis legal produz dezessete empregos e, antes da pandemia, viu as receitas de exportação da indústria de Cannabis gerando $ 109 milhões (USD) em 2020.

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Com a promulgação da Lei 1787 em 2016, a Colômbia foi um dos primeiros países da região a legalizar a Cannabis medicinal. Desde então, novos regulamentos deram forma a uma estrutura legal para a produção, processamento e exportação da planta para fins médicos.

Mas um senador de um partido de oposição quer ir mais longe e acha que não há momento melhor do que agora. Gustavo Bolivar busca regulamentar a maconha para adulto como meio de acabar com o crime e incluir pequenos agricultores, especialmente aqueles que já cultivam ilegalmente, na indústria legal.

Bolívar disse à Cannabis Wire que é “urgente” aprovar o projeto de legalização da Cannabis no Congresso para enfrentar a crise econômica causada pela pandemia.

“Se fôssemos razoáveis, poderíamos impulsionar a economia do ‘ouro verde’ e lucrar com um mercado de Cannabis legal que traria bem-estar aos produtores que não seriam mais perseguidos. E o estado tiraria os traficantes do mercado e usaria os recursos para mitigar o impacto econômico em tempos pós-pandêmicos, quando as perspectivas econômicas são muito desanimadoras ”, disse ele. “Temos o produto que é de qualidade para exportação, e é um dos melhores. Estaríamos perdendo uma grande oportunidade de negócio se ficássemos à margem.”

México

Os legisladores do México encontraram obstáculos na elaboração de um projeto de lei que forneceria a estrutura para a Cannabis legal. O esforço do país para legalizar remonta a outubro de 2018, quando a Suprema Corte mexicana decidiu que era inconstitucional proibir o uso pessoal de Cannabis. Depois de vários contratempos, os senadores votaram a favor de um projeto de lei em março de 2020 para legalizar a Cannabis para fins médicos, adultos e industriais.

Então veio o coronavírus e forçou os legisladores a suspenderem a maioria das atividades legislativas, incluindo a regulamentação da maconha. Em 17 de abril, a Suprema Corte mexicana concedeu um pedido de prorrogação do prazo para o Congresso regular a Cannabis até o final da próxima sessão legislativa, em dezembro de 2020.

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Para a senadora Patricia Mercado, membro do Movimento de Regeneração Nacional, ou Morena (liderada pelo presidente do México, Andrés Manuel López Obrador), a crise do coronavírus deve levar a legislação sobre a Cannabis a prevalecer no Congresso, e em breve. “Não podemos esperar até dezembro”, disse a senadora Mercado à Cannabis Wire. “Deve ser uma das nossas prioridades voltar em setembro. ”

A pandemia está causando problemas financeiros em todos os lugares, mas no México atingiu uma das indústrias mais importantes do país. Mais de 12 milhões de mexicanos perderam seus empregos (formais e informais) durante abril e maio devido ao surto de COVID-19, de acordo com o Banco Central. O turismo fornece 11 milhões de empregos no México, e muitos desses trabalhadores foram mandados para casa. A Associação de Secretários de Turismo do México estimou que o PIB do turismo pode cair 10% este ano, com perdas superiores a US $ 10 bilhões (USD).

Mas Mercado diz que a Cannabis pode ajudar a restaurar a economia. “Espero que, depois de analisar as vantagens da regulamentação, o Congresso e o governo percebam que a maconha pode nos ajudar a crescer para sair desta crise econômica”, disse ela.

A Cannabis, ela diz, vai combater o desemprego, gerar uma renda extremamente necessária para o estado e ajudar os pequenos produtores a se tornarem legais.

“O projeto abre a porta para a possibilidade de legalização da Cannabis com uma regulamentação não punitiva. Abre potencial para sair da pobreza e gerar riqueza, renda e empregos, além de cuidar dos pequenos produtores para que possam se beneficiar ”, afirma Mercado.

Paraguai

Enquanto a América Latina se tornou um epicentro da pandemia de coronavírus nas últimas semanas, o Paraguai está lentamente voltando ao normal após cinco meses de confinamento. No entanto, o país de cerca de 7,2 milhões de habitantes não foi poupado dos devastadores efeitos econômicos do vírus.

O Ministério do Trabalho estimou em junho que o COVID-19 poderia levar a mais 250.000 paraguaios desempregados. Isso afetará, em particular, os trabalhadores informais que, segundo o Banco Mundial, representavam 71% da força de trabalho paraguaia em 2019. Esses trabalhadores não pagam nem recebem saúde ou previdência social, e não têm contratos padrão ou proteções trabalhistas.

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Em fevereiro, pela primeira vez, o Paraguai concedeu licenças a doze empresas para a produção e distribuição de produtos de Cannabis medicinal. Até agora, é a única janela de oportunidade aberta para a Cannabis no país que adotou uma abordagem muito restritiva em relação à planta.

Mesmo assim, o Paraguai é um dos maiores produtores de Cannabis da América do Sul. Algo entre 6.000 e 7.000 hectares de Cannabis são cultivados ilegalmente no país, e a maior parte do produto resultante acaba nos países vizinhos. Algumas estimativas sugerem que em países como o Brasil, 80% da Cannabis importada vem do Paraguai. Chile e Argentina também atendem sua demanda principalmente com a Cannabis paraguaia.

Victor Ríos, um senador paraguaio que luta para descriminalizar o uso da Cannabis desde 2009, disse à Cannabis Wire que a Cannabis é uma fonte muito importante de receita em moeda estrangeira para o país devido ao seu importante papel na economia clandestina (e não tributada). Essas atividades econômicas subterrâneas geraram US $ 16,5 bilhões em 2018, aproximadamente 40% do PIB do país, de acordo com a Associação Pró-Desenvolvimento do Paraguai.

No que diz respeito à pandemia, Ríos afirma que o país precisará de pelo menos cinco anos para se recuperar. “Imagine o que isso significa para um país onde a economia é fraca, onde existe um alto percentual de pobreza extrema, onde 12% da população sofre de desnutrição, onde a dívida externa está prestes a atingir 35% do PIB e onde a receita tributária não chega nem a 10% do PIB ”, disse Ríos.

“E uma boa saída”, acrescenta, “poderia ser através da regulamentação do comércio de Cannabis”.

Fonte: informações do site Cannabis Wire

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