Como a Cannabis pode afetar seu fígado

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Para aqueles com problemas hepáticos mais graves ou aqueles que estão tomando outros medicamentos, deve-se tomar cuidado para garantir que você esteja ajudando e não prejudicando seu fígado (Foto: Myun/Pexels)

A pesquisa sobre como a cannabis afeta o fígado humano ainda é bastante limitada, mas a partir dos estudos que foram feitos, sabemos que a relação entre os dois pode ser um tanto complicada e pode variar dependendo da condição hepática envolvida.

Para a maioria dos indivíduos saudáveis, o uso de cannabis não deve causar complicações hepáticas e pode até mesmo desempenhar um papel protetor contra o desenvolvimento de doença hepática alcoólica e doença hepática gordurosa não-alcoólica.

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Para aqueles com problemas hepáticos mais graves, no entanto, ou aqueles que estão tomando outros medicamentos, deve-se tomar cuidado para garantir que você esteja ajudando e não prejudicando seu fígado.

Embora a medicina ainda tenha muitas perguntas sobre a cannabis medicinal e o fígado, aqui está o que a ciência pode nos dizer.

Como a cannabis interage com o fígado

Para entender os efeitos da cannabis no fígado, temos que começar com uma explicação de como o fígado é afetado pelo sistema endocanabinoide (ECS). O ECS modula muitas das funções mais importantes do corpo humano – como sono, energia, memória, fome, inflamação e humor, para citar apenas alguns – e ajuda a mantê-los em homeostase ou equilíbrio interno.

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O sistema endocanabinoide pode ser ativado por canabinoides comuns encontrados na planta de cannabis, como THC e CBD, mas nosso corpo também produz naturalmente seus próprios canabinoides (endocanabinoides) – e eles também ativam o ECS.

Estudos mostram que a ativação de certos receptores endocanabinoides pode piorar a cirrose, potencializando fatores como fibrogênese, fibrose, ascite e esteatose. Ativar um receptor endocanabinoide diferente, entretanto, parece ter o efeito oposto, neutralizando a fibrose, esteatose, deposição de colágeno e inflamação – promovendo um fígado saudável.

Os endocanabinoides também mostraram afetar a cirrose hepática. Alguns podem até agir contra a fibrogênese, melhorando a saúde do fígado. Portanto, os pesquisadores estão procurando explorar mais os endocanabinoides como um alvo potencial para o tratamento de doenças do fígado.

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Os benefícios da cannabis para a saúde do fígado

Pesquisas existentes sobre o sistema endocanabinoide mostram que a ativação de seus receptores via endocanabinoides pode ter um grande impacto no fígado – ajudando ou prejudicando seu progresso. Então, como a cannabis, uma planta que ativa esses mesmos receptores, afeta o fígado?

Em primeiro lugar, é importante observar que a pesquisa sobre a cannabis medicinal e o fígado ainda está em seus estágios iniciais, e os efeitos da cannabis no fígado foram estudados principalmente em populações com doenças hepáticas de diferentes tipos – fígados não saudáveis. Dito isso, um pequeno estudo analisou a influência do uso crônico de cannabis na função hepática em geral.

Neste estudo, os pesquisadores não encontraram diferenças significativas na função hepática para aqueles com níveis mais elevados de marcadores de THC no sangue – mas eles encontraram função hepática ligeiramente melhor para aqueles com níveis mais elevados de THC-OH. Esta pesquisa foi limitada devido a um pequeno tamanho da amostra, mas sugere que o uso crônico de cannabis medicinal não afeta negativamente a saúde do fígado para indivíduos saudáveis.

Fatores de risco para cannabis e fígado

Para outras condições relacionadas ao fígado, no entanto, o uso de cannabis pode ter interações mais complicadas. O vírus da hepatite C crônica, por exemplo, pode ser agravado pelo uso de cannabis. Estudos em animais mostram que a cannabis pode realmente piorar a fibrose hepática e a esteatose da hepatite C. Estudos em humanos mostram que o uso da planta pode levar à supressão da imunidade antiviral em pacientes com hepatite C. Além disso, estudos em pacientes com hepatite C descobriram que o risco de esteatose foi previsto pelo fumo diário de cannabis.

Por outro lado, outros estudos relataram efeitos positivos para pacientes com hepatite C que usam cannabis. Um estudo de 2018 descobriu que pacientes com hepatite C que utilizavam cannabis tinham níveis mais baixos de cirrose e custos totais de saúde mais baixos do que os não usuários. Outro estudo descobriu que pacientes com hepatite C que usaram cannabis foram melhores em aderir ao tratamento antiviral e, portanto, tiveram melhores resultados virológicos. Portanto, para pacientes com essa condição, a cannabis pode ser útil ou prejudicial.

Além dos estudos sobre a hepatite C, outras preocupações com a cannabis e o fígado vêm de um estudo com CBD e camundongos. Neste estudo, uma alta dosagem de CBD levou à morte de alguns dos ratos. Os pesquisadores notaram aumento das enzimas hepáticas e aumento do tamanho do fígado nos ratos que morreram. Outros pesquisadores, no entanto, apontaram algumas questões metodológicas problemáticas no estudo.

Por um lado, a dose de CBD administrada foi extremamente alta – uma dose 100 vezes maior do que a dose máxima recomendada para Epidiolex, o único medicamento baseado em CBD aprovado pela FDA para humanos. Mas o mais importante, o CBD foi extraído usando hexano – um solvente com propriedades neurotóxicas conhecidas. Não está claro se o hexano foi um fator na morte dos ratos.

Além disso, o tamanho da amostra foi de apenas seis camundongos, o que é muito pequeno para ter muita significância estatística. Os pesquisadores do estudo relataram que 75% dos ratos morreram – o que significaria que 4,5 ratos morreram. Visto que isso é uma impossibilidade, podemos nos perguntar que outros erros foram cometidos neste estudo. Mais pesquisas são necessárias para confirmar ou desacreditar essas descobertas.

Outra área importante da gestão de risco relacionada à cannabis e ao fígado são as interações medicamentosas. A cannabis pode interagir com as enzimas que metabolizam a droga no fígado, as quais, se tomadas com certos medicamentos, podem fazer com que se tornem mais ou menos potentes e eficazes. Além disso, certas drogas podem tornar a cannabis mais ou menos potente.

Embora tenha havido poucos estudos sobre essas interações medicamentosas, podemos deduzir do que sabemos sobre farmacologia que certos medicamentos têm maior probabilidade de ter essas interações. Por exemplo, fluoxetina, fluvoxamina, fluconazol, claritromicina, verapamil, itraconazol, voriconazol e cetoconazol têm maior probabilidade de aumentar a concentração de THC e CBD no sangue ao inibir sua eliminação do corpo. Por outro lado, foi relatado que o medicamento rifampicina reduz os níveis de THC no sangue em 20-40% e os níveis de CBD em 50-60%.

Em conclusão, o uso de cannabis está crescendo em popularidade, e isso não deveria ser nenhuma surpresa, considerando sua ampla gama de benefícios à saúde. Ainda assim, embora a pesquisa ainda seja limitada, existem alguns estudos interessantes que mostram os riscos e benefícios do uso de cannabis no fígado. Para indivíduos saudáveis, a cannabis não deve ter um impacto significativo na função hepática – pode até ter um papel protetor contra o desenvolvimento de doença hepática alcoólica e doença hepática gordurosa não-alcoólica. Ainda assim, para aqueles com hepatite C, ou aqueles que usam certos medicamentos, o uso de cannabis pode causar complicações.

Fonte: Emily Earlenbaugh/Cannigma

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