De prisão a cultivo de cannabis

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As cercas ao redor do complexo principal e seções adicionais foram erguidas na década de 70, quando ele passou de sua função de penitenciária para uma prisão masculina. (Foto: Splash News)

Curadoria e edição Sechat, com informações de Hightimes

O local de uma antiga prisão estadual no Vale do Hudson em Nova York está sendo transformado em um “campus de cannabis” de US $ 150 milhões pela Green Thumb Industries, um dos maiores produtores de maconha legal do país. A instalação planejada na ex-penitenciária em Warwick, Nova York, produzirá dezenas de milhares de quilos da planta para a economia adulta da cannabis do estado, que foi legalizada pelos legisladores no início deste ano.

Até 10 anos atrás, o lote de terra de 38 acres comprado pela Green Thumb Industries (GTI) fazia parte do Centro Correcional Mid-Orange, abrigando presidiários enviados à prisão por delitos que envolvem o uso da cannabis e outros crimes. A instituição remonta a 1914, quando foi inaugurada como um centro de tratamento de drogas e álcool conhecido como New York City Farm. 

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O Centro Correcional Mid Orange, em Nova York foi fechado pelo estado em 2011, depois de mais de um século abrigando criminosos e viciados em drogas. (Foto: Reprodução/SplashNews)

Na década de 1930, a instalação foi convertida na Escola de Treinamento do Estado de Nova York para meninos para abrigar jovens rebeldes da cidade. Na década de 1970, o local foi mudado para uma prisão para presidiários adultos antes de ser fechado por Andrew Cuomo em 2011, o governador de Nova York na época.

Em uma cerimônia de inauguração para a nova unidade de produção de cannabis realizada no início deste mês, o presidente do GTI, Ben Kovler, observou a importância do novo uso para o site.

“A ironia de construir uma instalação de cannabis perto do terreno do que costumava ser uma prisão federal não passa despercebida para nós”, disse Kovler .

 A mudança está realmente no ar; mudança está acontecendo no país; mudança está acontecendo aqui. E podemos ir de um lugar onde as pessoas costumavam ser presas por maconha [para um] onde vamos empregar pessoas e criar oportunidades, criar riqueza e criar um ambiente econômico positivo.

Ben Kovler

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Líderes de Nova York veem “O Admirável Mundo Novo” na Cannabis

Depois que a prisão foi fechada em 2011, os líderes locais começaram a procurar maneiras de substituir os 400 empregos que a unidade proporcionou à comunidade. O supervisor da cidade de Warwick, Michael Sweeton, criou uma corporação de desenvolvimento sem fins lucrativos e convenceu o estado a vender 150 acres da propriedade para a nova entidade por US $ 4 milhões, que foram pagos com um empréstimo de um empresário local. 

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Plantação de cannabis (Foto: Getty Images)

Em 2018, a corporação de desenvolvimento começou a vender terrenos, incluindo uma venda de US $ 526.000 de cerca de oito acres para a Citiva, uma subsidiária da empresa de cannabis sediada em Nova York iAnthus. Desde então, um laboratório de testes de cannabis e um fabricante de produtos CBD também abriram instalações na propriedade.

A GTI investiu US $ 2,8 milhões em seu lote de 38 acres em um negócio que incluiu milhões de dólares em incentivos fiscais para a empresa. O GTI planeja desenvolver a propriedade em três etapas, criando 100 empregos sindicais no processo de construção. O primeiro estágio de construção contará com uma instalação de cultivo de US $ 60 milhões em 200.000 pés quadrados. As operações de fabricação de produtos de cannabis também estão planejadas para o local, resultando em uma instalação no valor estimado de US $ 150 milhões. Quando concluído, o campus de cannabis do GTI empregará cerca de 150 pessoas com salários que variam de $ 50.000 a $ 100.000.

“Nosso solo fértil, força de trabalho instruída e proximidade com a cidade de Nova York nos torna o Vale do Silício para a indústria da cannabis”, disse o senador estadual Michael Martucci na cerimônia de inauguração em 9 de setembro.

O supervisor da cidade, Sweeton, disse que o acordo com a GTI, que incluía incentivos fiscais de propriedade e vendas, seria uma bênção para a economia local.

“Acho que é apenas um home run para nós”, disse Sweeton. “Somos uma economia de comunidade agrícola – temos muito turismo rural, muitas fazendas ativas, mas não temos muito do reino corporativo. Este é um admirável mundo novo”.

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