Em texto “anônimo”, Carl Sagan expõe sua relação com a cannabis

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Enquanto lutava contra o câncer, a maconha permaneceu em sua vida, lhe ajudando a conter os sintomas de seu tratamento. Segundo ele: “Era uma tentativa de se aproximar do paraíso e fugir do inferno.” (Foto: Reprodução)

João R. Negromonte

“Inteligência e sabedoria”, assim Carl Sagan definiu sua experiência com a maconha. O físico, cientista, biólogo, astrônomo, astrofísico, cosmólogo, escritor, divulgador científico e ativista, descreve, no livro de Keady Davidson “Reconsiderando a maconha”, de 1971, assinado com codinome Mr. X, devido as represálias que poderia sofrer na época, como foram suas experimentações com a erva.

Apesar de ter nascido em um tempo em que a cannabis não somente era demonizada, quanto proibida, Sagan foi um promotor permanente do uso ordenado da erva, tida por ele como extremamente positiva à humanidade. O primeiro contato com a maconha aconteceu quando ele cursava o doutorado na Universidade de Chicago, aos 25 anos. A partir daí, seu relacionamento com a cannabis deixou de ser temporário, para ser algo permanente.

O Sechat trás na íntegra esse relato daquele que, sem dúvida, foi uma das das mentes mais brilhantes que o mundo já conheceu, capaz de transmitir assuntos complexos através de uma simplicidade que poucos conseguem sustentar.

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Por Carl Sagan publicado no blog de Lester Grinspo

Tudo começou há cerca de dez anos. Eu havia alcançado um período consideravelmente mais relaxado em minha vida, uma época em que comecei a sentir que havia mais na vida do que a ciência, uma época de despertar da minha consciência social e amabilidade, uma época em que eu estava aberto a novas experiências. Eu tinha me tornado amigo de um grupo de pessoas que ocasionalmente fumava maconha, irregularmente, mas com evidente prazer. Inicialmente eu não estava disposto a comer, mas a aparente euforia que a cannabis produzia e o fato de que não havia nenhum vício fisiológico na planta eventualmente me persuadiram a tentar. Minhas experiências iniciais foram totalmente decepcionantes; não houve nenhum efeito, e comecei a cogitar uma variedade de hipóteses sobre a cannabis ser um placebo que funcionava por expectativa e hiperventilação, e não por química. Depois de cerca de cinco ou seis tentativas malsucedidas, no entanto, aconteceu. Eu estava deitado de costas na sala de estar de um amigo, examinando preguiçosamente o padrão de sombras no teto lançadas por um vaso de planta (não maconha!). De repente, percebi que estava examinando um Volkswagen em miniatura intrincadamente detalhado, claramente delineado pelas sombras. Eu estava muito cético quanto a essa percepção e tentei encontrar inconsistências entre os Volkswagens e o que eu via no teto. Mas estava tudo lá, desde calotas, placa, cromo e até mesmo a pequena alça usada para abrir o porta-malas. Quando fechei os olhos, fiquei chocado ao descobrir que havia um filme acontecendo dentro das minhas pálpebras. Instantâneo, uma cena campestre simples com uma casa de fazenda vermelha, um céu azul, nuvens brancas e um caminho amarelo serpenteando por colinas verdes até o horizonte. Instantâneo… mesma cena, casa laranja, céu marrom, nuvens vermelhas, caminho amarelo, campos violetas. Instantâneo, instantâneo, instantâneo. Os flashes ocorreram uma vez em um batimento cardíaco. Cada flash trouxe a mesma cena simples à vista, mas a cada vez com um conjunto diferente de cores, matizes primorosamente profundos e surpreendentemente harmoniosos em sua justaposição. Desde então, tenho fumado ocasionalmente e apreciado muito. Amplifica as sensibilidades entorpecidas e produz o que para mim são efeitos ainda mais interessantes, como explicarei em breve.

Lembro-me de outra experiência visual precoce com a cannabis, em que vi a chama de uma vela e descobri no centro da chama, com magnífica indiferença, o cavalheiro espanhol de chapéu preto e capa que aparece no rótulo da garrafa de xerez de Sandeman . Olhar para o fogo no alto, aliás, especialmente através de um daqueles caleidoscópios de prisma que retratam o ambiente é uma experiência extraordinariamente bela e comovente.

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Quero explicar que em nenhum momento pensei que essas coisas “realmente” existissem. Eu sabia que não havia nenhum Volkswagen no teto e nenhum homem salamandra Sandeman na chama. Não sinto nenhuma contradição nessas experiências. Há uma parte de mim fazendo, criando as percepções que na vida cotidiana seriam bizarras; há outra parte de mim que é uma espécie de observador. Cerca de metade do prazer vem da parte do observador apreciando o trabalho da parte do criador. Eu sorrio, ou às vezes até rio alto das fotos no interior das minhas pálpebras. Nesse sentido, suponho que a cannabis seja psicotomimética, mas não encontro o pânico ou terror que acompanha algumas psicoses. Possivelmente porque sei que é minha própria viagem e que posso descer rapidamente quando quiser.

Embora minhas primeiras percepções fossem todas visuais e, curiosamente, carentes de imagens de seres humanos, ambos os itens mudaram com o passar dos anos. Acho que hoje uma única junta é o suficiente para me deixar chapado. Eu testo se estou chapado fechando os olhos e procurando os flashes. Eles surgem muito antes de haver qualquer alteração em minhas percepções visuais ou outras. Eu acho que este é um problema de sinal-ruído, o nível de ruído visual sendo muito baixo com meus olhos fechados. Outro aspecto teórico-informacional interessante é a prevalência, pelo menos em minhas imagens instantâneas, de desenhos animados (apenas contornos de figuras, caricaturas, não fotografias). Acho que isso é simplesmente uma questão de compressão de informações. Seria impossível apreender o conteúdo total de uma imagem com o conteúdo de informação de uma fotografia comum, digamos 108 bits, na fração de segundo que um flash ocupa. E a experiência do flash é projetada, se posso usar essa palavra, para apreciação instantânea. O artista e o espectador são um. Isso não quer dizer que as imagens não sejam maravilhosamente detalhadas e complexas. Recentemente, tive uma imagem em que duas pessoas conversavam e as palavras que diziam se formavam e desapareciam em amarelo acima de suas cabeças, cerca de uma frase por batimento cardíaco. Dessa forma foi possível acompanhar a conversa. Ao mesmo tempo, uma palavra ocasional aparecia em letras vermelhas entre os amarelos acima de suas cabeças, perfeitamente no contexto da conversa, mas se alguém se lembrasse dessas palavras vermelhas, elas enunciariam um conjunto de afirmações bastante diferente, penetrantemente críticas à conversa. 

A experiência com a cannabis melhorou muito meu apreço pela arte, um assunto que eu nunca havia apreciado antes. A compreensão da intenção do artista, que posso alcançar quando estou “alto”, às vezes é transferida para quando estou para “baixo”. Esta é uma das muitas fronteiras humanas que a cannabis me ajudou a atravessar. Também houve alguns insights relacionados à arte, não sei se verdadeiros ou falsos, mas foram divertidos de formular. Por exemplo, passei algum tempo olhando para a obra do surrealista belga Yves Tanguey. Alguns anos depois, saí de um longo mergulho no Caribe e afundei exausto em uma praia formada pela erosão de um recife de coral próximo. Ao examinar ociosamente os fragmentos arqueados de corais em tons pastéis que formavam a praia, vi diante de mim uma vasta pintura Tanguey.

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Uma melhoria muito semelhante na minha apreciação da música ocorreu com a cannabis. Pela primeira vez, pude ouvir as partes separadas de uma harmonia de três partes e a riqueza do contraponto. Desde então, descobri que músicos profissionais podem facilmente manter muitas partes separadas acontecendo simultaneamente em suas cabeças, mas esta foi a primeira vez para mim. Mais uma vez, a experiência de aprendizado quando estou chapado, pelo menos até certo ponto, se prolonga quando estou para baixo. O prazer da comida é amplificado, emergem sabores e aromas que, por alguma razão, normalmente parecemos estar muito ocupados para notar. Sou capaz de dar toda a minha atenção à sensação. Uma batata terá uma textura, um corpo e o sabor de outras batatas, mas muito mais. Cannabis também aumenta o prazer do sexo, por um lado, dá uma sensibilidade requintada, mas, por outro lado, adia o orgasmo, em parte por me distrair com a profusão de imagens que passam diante de meus olhos. A duração real do orgasmo parece aumentar muito, mas esta pode ser a experiência usual de expansão do tempo que acompanha o consumo de maconha.

Não me considero uma pessoa religiosa no sentido usual, mas há um aspecto religioso em alguns altos. A sensibilidade elevada em todas as áreas me dá uma sensação de comunhão com meu entorno, tanto animado quanto inanimado. Às vezes, uma espécie de percepção existencial do absurdo se apodera de mim e vejo com terrível certeza as hipocrisias e as posturas minhas e de meus semelhantes. E, em outras ocasiões, há um sentido diferente do absurdo, uma consciência lúdica e caprichosa. Ambos os sentidos do absurdo podem ser comunicados, e alguns dos momentos mais gratificantes que tive foram ao compartilhar conversas, percepções e humor. A cannabis nos traz a consciência de que passamos a vida inteira sendo treinados para ignorar, esquecer e tirar da cabeça. A sensação de como o mundo realmente é pode ser enlouquecedora. A cannabis me trouxe alguns sentimentos sobre o que é ser louco e como usamos a palavra ‘louco’ para evitar pensar em coisas que são dolorosas demais para nós. Na União Soviética, os dissidentes políticos são rotineiramente colocados em asilos de loucos. 

Quando estou chapado, posso penetrar no passado, relembrar memórias de infância, amigos, parentes, brinquedos, ruas, cheiros, sons e sabores de uma era desaparecida. Posso reconstruir as ocorrências reais em eventos da infância apenas parcialmente compreendidos na época. Muitas, mas não todas as minhas viagens de cannabis têm em algum lugar nelas um simbolismo significativo para mim que não tentarei descrever aqui, uma espécie de mandala gravada no alto. A associação livre a esta mandala, tanto visualmente quanto como jogos de palavras, produziu uma gama muito rica de percepções.

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Existe um mito sobre esses picos, o usuário tem a ilusão de uma grande percepção, mas ela não sobrevive ao escrutínio matinal. Estou convencido de que isso é um erro, e que os insights devastadores alcançados quando “alto” são insights reais; o principal problema é colocar esses insights em uma forma aceitável para o eu bem diferente que somos quando descermos no dia seguinte. Um dos trabalhos mais difíceis que já fiz foi colocar essas idéias em fita ou por escrito. O problema é que dez ideias ou imagens ainda mais interessantes precisam ser perdidas no esforço de registrar uma. É fácil entender por que alguém pode pensar que é um desperdício de esforço ter tanto trabalho para anotar o pensamento, uma espécie de intrusão da Ética Protestante. Mas, como vivo quase toda a minha vida para baixo, fiz um esforço, com sucesso, eu acho. Aliás, Acho que percepções razoavelmente boas podem ser lembradas no dia seguinte, mas apenas se algum esforço tiver sido feito para colocá-las de outra forma. Se eu escrever o insight ou contá-lo a alguém, posso me lembrar dele sem ajuda na manhã seguinte; mas se apenas digo a mim mesmo que devo fazer um esforço para lembrar, nunca o faço.

Acho que a maioria dos insights que alcanço quando “alto” é sobre questões sociais, uma área de estudos criativos muito diferente daquela pela qual sou geralmente conhecido. Lembro-me de uma ocasião, em que tomei banho com minha esposa chapado, em que tive uma ideia das origens e invalidez do racismo em termos de curvas de distribuição gaussianas. Era um ponto óbvio de certa forma, mas raramente falado. Desenhei as curvas com sabão na parede do chuveiro e fui anotar a ideia. Uma ideia levou a outra e, ao final de cerca de uma hora de trabalho extremamente árduo, descobri que havia escrito onze ensaios curtos sobre uma ampla gama de tópicos sociais, políticos, filosóficos e biológicos humanos. Por causa de problemas de espaço, não posso entrar nos detalhes desses ensaios, mas de todos os sinais externos, como reações públicas e comentários de especialistas, eles parecem conter percepções válidas. Eu os usei em discursos de formatura da universidade, palestras públicas e em meus livros.

Mas deixe-me tentar pelo menos dar o sabor de tal insight e seus acompanhamentos. Uma noite, chapado de cannabis, eu estava mergulhando na minha infância, um pouco de autoanálise, e fazendo o que me parecia um progresso muito bom. Fiz então uma pausa e pensei como era extraordinário que Sigmund Freud, sem a ajuda das drogas, tivesse conseguido realizar sua própria auto-análise notável. Mas então me ocorreu como um trovão que isso estava errado, que Freud passara a década anterior à sua auto-análise como experimentador e proselitista da cocaína. Parecia-me muito claro que os genuínos insights psicológicos que Freud trouxe ao mundo derivavam, pelo menos em parte, de sua experiência com as drogas. Não tenho ideia se isso é de fato verdade, ou se os historiadores de Freud concordariam com essa interpretação.

Lembro-me da noite em que percebi de repente o que era ficar louco, ou noites em que meus sentimentos e percepções eram de natureza religiosa. Eu tinha uma sensação muito precisa de que esses sentimentos e percepções, anotados casualmente, não suportariam o exame crítico usual que é meu estoque como cientista. Se eu encontrar de manhã uma mensagem minha na noite anterior me informando que existe um mundo ao nosso redor que mal sentimos, ou que podemos nos tornar um com o universo, ou mesmo que certos políticos são homens desesperadamente assustados, posso cuidar descrer, mas quando estou doidão eu sei dessa descrença. E, portanto, tenho uma fita na qual me exorto a levar essas observações a sério. Eu digo ‘Ouça com atenção, seu filho da puta da manhã! Isso é real! Tento mostrar que minha mente está funcionando com clareza. Lembro-me do nome de um conhecido do ensino médio em quem não pensava há trinta anos; Eu descrevo a cor, a tipografia e o formato de um livro em outra sala e essas memórias passam por um exame crítico pela manhã. Estou convencido de que existem níveis genuínos e válidos de percepção disponíveis com a cannabis (e provavelmente com outras drogas) que, devido aos defeitos de nossa sociedade e de nosso sistema educacional, não estão disponíveis para nós sem essas drogas. Tal observação se aplica não apenas à autoconsciência e às buscas intelectuais, mas também às percepções de pessoas reais, uma sensibilidade amplamente aprimorada à expressão facial, entonações e escolha de palavras que às vezes produz um relacionamento tão próximo que é como se duas pessoas estivessem lendo as mentes uns dos outros. e o formato de um livro em outra sala e essas memórias passam por um escrutínio crítico pela manhã. 

A cannabis permite que os não músicos saibam um pouco sobre o que é ser um músico e os não artistas entendam as alegrias da arte. Mas não sou artista nem músico. E quanto ao meu próprio trabalho científico? Embora eu tenha uma curiosa aversão a pensar em minhas preocupações profissionais quando estou “alto”, as atraentes aventuras intelectuais sempre parecem estar em todas as outras áreas, fiz um esforço consciente para pensar em alguns problemas atuais particularmente difíceis em meu campo quando eu estava chapado. Funciona, pelo menos até certo ponto. Acho que posso apresentar, por exemplo, uma série de fatos experimentais relevantes que parecem ser mutuamente inconsistentes. Até agora tudo bem. Pelo menos o recall funciona. Então, ao tentar conceber uma maneira de reconciliar os fatos díspares, fui capaz de sugerir uma possibilidade muito bizarra, um que tenho certeza que nunca teria pensado para baixo. Escrevi um artigo que menciona essa ideia de passagem. Acho muito improvável que seja verdade, mas tem consequências que podem ser testadas experimentalmente, o que é a marca registrada de uma teoria aceitável.

Após sua morte em 1996, seu relato em “Reconsiderando a maconha”, de 1971, no qual Sagan publicou um ensaio assinado anonimamente, foi divulgado, agora com o nome verdadeiro de seu respectivo autor. (Foto: Reprodução)

Já mencionei que, na experiência com a maconha, há uma parte de sua mente que permanece como um observador desapaixonado, capaz de derrubá-lo com pressa, se necessário. Em algumas ocasiões, fui forçado a dirigir no trânsito intenso enquanto sobre efeito da droga. Negociei sem nenhuma dificuldade, embora tivesse algumas reflexões sobre a maravilhosa cor vermelho-cereja dos semáforos. Acho que depois de dirigir não estou nem um pouco chapado. Não há flashes no interior das minhas pálpebras. Se você está chapado e seu filho está ligando, você pode responder com a mesma habilidade de sempre. Não defendo dirigir sob o efeito de maconha, mas posso dizer por experiência própria que isso certamente pode ser feito. Meu barato é sempre reflexivo, pacífico, intelectualmente excitante e sociável, ao contrário da maioria dos altos do álcool, e nunca há ressaca.

Há um aspecto muito bom de autotitulação na cannabis. Cada inalação é uma dose muito pequena; o intervalo de tempo entre inalar uma baforada e sentir seu efeito é pequeno; e não há desejo de mais depois que o efeito está lá. Quando a cannabis for legalizada, espero ver essa proporção como um dos parâmetros impressos na embalagem. Espero que esse tempo não seja muito distante; a ilegalidade da cannabis é ultrajante, um impedimento à plena utilização de uma droga que ajuda a produzir a serenidade e o discernimento.

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