Nebraska luta para obter legalização médica da Cannabis até julho

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Traduzido do site Leafly

Como diversos outros estados que pressionam pela reforma da Cannabis este ano, os esforços de Nebraska pareciam destinados à frustração por causa do coronavírus.

 No entanto, o estado começou a reabrir no início de maio, dando aos ativistas uma janela de dois meses para reunir assinaturas para colocar uma sobre maconha medicinal na votação de novembro.

A oportunidade inesperada reacendeu as esperanças e energias dos ativistas, mas a vitória continua longe de ser garantida.

Em 14 de maio, o Nebraskans for Medical Marijuana relançou efetivamente sua campanha. O grupo está agora no meio de uma blitz socialmente distanciada para reunir cerca de 130.000 assinaturas (10% da população do estado) até 3 de julho.

Embora a iniciativa autorize a criação de um programa de maconha medicinal, ela não determina os termos do próprio programa.

Atualmente, os vizinhos do estado – não apenas o Colorado, mas também Missouri, Iowa e potencialmente Dakota do Sul – estão progredindo. 

No entanto, graças à sua liderança proibicionista, Nebraska continua sendo um dos onze estados em que a maconha permanece totalmente ilegal.

Líderes bipartidários e entre gerações

O esforço está sendo liderado por uma dupla dinâmica e improvável: a jovem senadora do estado progressista Anna Wishart (D) e o conservador ex-senador estadual Tommy Garrett (R). Uma diferença de idade de 30 anos separa os dois.

“Anna e Nebraskans estão estourando uma tentativa de superar isso”, disse Garrett a Leafly. “É realmente uma batalha difícil.”

Legisladores rejeitaram oferta anterior

Em 2015, enquanto atuava na legislatura estadual, Garrett patrocinou o LB 653 , o primeiro projeto de lei sobre maconha medicinal do estado.

Embora ele se descreva, um ex-oficial da Força Aérea, como uma pessoa que ao longo da vida nunca experimentou maconha, ele se familiarizou com seus benefícios médicos depois que seu sogro o usou para combater o câncer de pâncreas. 

Mais tarde, ele se encontrou com moradores, cujos filhos estavam sofrendo de epilepsia e síndrome de Dravet; eles imploraram para ele patrocinar a legislação.

No entanto, como Garrett disse, ele teve que diluir a conta – limitando as condições de qualificação e proibindo a maconha fumada – para colocar seus colegas relutantes a bordo. O projeto ainda ficou com dois votos a menos.

“Este é um estado muito conservador e as pessoas sempre têm medo de sair da linha”, disse Garrett. 

O projeto fracassou, apesar do fato, observou ele mais tarde, de que “é mais fácil encontrar maconha a dois quarteirões da capital do que um estacionamento!”

“Eu gostaria que a oposição não fosse tão tacanha”, acrescentou. Os opositores, disse Garrett, estão “descaracterizando isso como algo que as pessoas vão sair e abusar. É totalmente estúpido. É tão frustrante.”

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