O cenário em mudança do CBD no Reino Unido

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Traduzido do site Cannabis Industry Journal

Os relatórios estimam que até 8 milhões de pessoas no Reino Unido usam o CBD por sua variedade de benefícios de bem-estar. Atualmente, o mercado vale 300 milhões de libras, número que deve triplicar nos próximos cinco anos.

As vendas de CBD já superam as de vitamina C em £ 301 milhões vs £ 119 milhões e, dado que quase 90% dos usuários no Reino Unido compram CBD on-line, novos investimentos em recursos e em comércio eletrônico provavelmente levarão a um crescimento ainda maior.

No entanto, apesar de toda essa empolgação, a verdade é que a indústria de CBD do Reino Unido está enfrentando um obstáculo.

Até este ano, o CBD estava em um período de incerteza regulatória e o setor enfrentou críticas compreensíveis quando sondas de Cannabis de alto perfil descobriram que mais da metade dos óleos mais populares do CBD não continha a quantidade prometida de CBD no rótulo. 

Em 13 de fevereiro de 2020, a Food Standards Agency (FSA) divulgou novos planos para melhor regulamentar o setor e anunciou um prazo de 31 de março de 2021 para a apresentação de um pedido válido de nova licença alimentar para empresas que vendem alimentos e suplementos alimentares que contenham CBD no Reino Unido. 

O anúncio continha um aviso a todas as empresas da CBD de que o não cumprimento pode resultar na retirada de produtos das prateleiras.

Os consumidores também são aconselhados pela FSA a “pensar com cuidado” em tomar CBD e não consumir mais de 70 mg por dia, tornando o Reino Unido o primeiro país do mundo a estabelecer limites recomendados para o consumo de CBD, apesar de não haver base científica para os 70 mg.

Embora seja inegável que o mercado de CBD exige alguma forma de regulamentação e padrões sejam necessários para os produtos de CBD, para garantir que os consumidores recebam produtos seguros, legais e de qualidade, esse será um processo complexo e caro. 

As empresas de CBD, especialmente as marcas menores, precisarão garantir que tenham a infraestrutura, a experiência e os recursos necessários para cumprir esse prazo.

O prazo está se aproximando rapidamente e nenhuma extensão foi concedida, apesar das dificuldades causadas pelo COVID-19. Isso colocará todas as empresas sob pressão, pois o processo de solicitação do status de Novel Food exige o fornecimento de uma grande quantidade de dados de testes rigorosos.

Para empresas de maior porte, isso provavelmente não passará de um inconveniente dispendioso, mas para empresas menores e nascentes, esses custos podem colocar em risco sua longevidade. 

Existem centenas de empresas iniciantes no CBD que fizeram um excelente trabalho para proteger seus negócios no futuro e criar produtos seguros e de alta qualidade. Agora, em vez de preservar os custos para tentar se manter à tona durante a pandemia, essas empresas devem investir uma quantidade significativa de recursos e fundos preciosos para finalizar seus aplicativos a tempo.

Melhorar a confiança do usuário final nos produtos CBD e entender o processo desde a semente até a prateleira é crucialmente importante neste setor em desenvolvimento, no entanto, esses regulamentos estão sufocando o mercado. O receio é que, em 1º de abril de 2021, muitas empresas menores que ainda não conseguiram alcançar o status de Novel Food ainda tenham um produto superior, de repente se verão incapazes de negociar legalmente.

Por outro lado, há o argumento de que a decisão da FSA pode aumentar a importação de produtos CBD de empresas com sede fora da Europa. 

Até o momento, as grandes empresas de Cannabis da América do Norte, que possuem orçamento e experiência para atender aos padrões da FSA, impediram a importação de produtos CBD para o Reino Unido. 

Isso pode ter a ver com o status legal levemente dúbio que a CBD tem até agora no Reino Unido, por isso será interessante ver se isso mudar em abril do próximo ano e quais players entrarão no mercado. O mercado de CBD continuará crescendo e diversificando, mas será essencial que isso leve ao aumento da escolha do consumidor, e não da confusão.

Para a população, a única maneira de o Reino Unido conseguir aproveitar todo o potencial do CBD é criar um setor independente e autossuficiente que não apenas ajude os consumidores, mas também contribua para a economia em geral por meio de empregos, habilidades e investimentos. A pandemia se saiu bem ao destacar os enormes problemas de acesso que os pacientes com maconha enfrentam no Reino Unido.

Embora isso exija uma racionalização e simplificação das leis de licenciamento em torno do cultivo de Cannabis, o desenvolvimento de uma indústria sediada no Reino Unido traria benefícios infinitos. 

Não apenas os pacientes com Cannabis medicinal teriam acesso aprimorado a seus medicamentos, mas as empresas de CBD não precisariam mais enviar petróleo dos principais países atacadistas como Polônia, República Tcheca e Itália, o que, por sua vez, traz enormes benefícios econômicos. 

O desenvolvimento de uma indústria do Reino Unido deve envolver a criação de um novo sistema regulatório projetado especificamente para produtos de Cannabis e, de preferência, para um novo órgão regulador, semelhante ao Office of Medicinal Cannabis na Holanda, para supervisionar toda a regulamentação, licenciamento, importação e aprovações de Cannabis.

As pessoas estão cada vez mais se voltando para soluções mais naturais de saúde e bem-estar, para que os britânicos se tornem mais bem informados sobre os produtos CBD e com o amadurecimento do mercado, a demanda certamente aumentará. 

No entanto, com o Brexit e a padronização dos regulamentos sobre canabinoides ocorrendo em paralelo, o futuro e a escala do mercado de CBD ainda precisam ser determinados. Um enorme mercado do Reino Unido poderia ajudar a empurrá-lo em uma direção positiva, facilitando os processos para os produtores de CBD.

A indústria da Cannabis é resistente e, até este ponto, conseguiu crescer a uma taxa exponencial, apesar da incerteza regulatória. À medida que a aceitação e a demanda continuam aumentando, o caso de uma indústria independente do Reino Unido se fortalecerá e os obstáculos regulatórios finalmente serão superados.

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