Depois de tentar o suicídio, veterano de guerra nos EUA vê na Cannabis Medicinal um alívio para o estresse pós-traumático

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Adam Smith passou 17 anos servindo no Exército dos EUA e nas forças especiais que combatem terroristas e cartéis de drogas nos lugares mais perigosos do mundo. Ver a morte era comum durante suas operações em países voláteis como o Afeganistão e a Guatemala, onde ele treinava soldados para combater o Talibã e cartéis.

Mas foi em um pequeno táxi em Lexington, Kentucky (EUA), onde ele chegou mais perto de morrer. Cercado por garrafas vazias de bebida, uma nota de suicídio e com uma pistola na boca.

A única razão pela qual ele não puxou o gatilho foi porque estava tão bêbado que desmaiou e sua noiva entrou e pegou a arma. Ela não tinha ideia do que ele estava planejando, e ele tinha uma boa maneira de esconder isso. Nesse ponto, o álcool era sua medicação e uma maneira de lidar com os efeitos colaterais de sua carreira militar, que terminou em 2016.

Ele lutou para se adaptar à vida civil e se sentiu desconectado da comunidade onde tentava se reintegrar.

“Pensamentos de suicídio eram uma ocorrência diária. O constante sentimento de fracasso, sem propósito e estar perdido no mundo era uma batalha diária”, afirma Smith ao Daily Mail.

Ele estava perdido, ganhando apenas US$ 19.000 por ano, ganhou cerca de 23 quilos e seu corpo não estava funcionando bem. “Eu estava em um profundo estado de desesperança e não tinha missão ou propósito.”

Foi quando ele percebeu que não podia mais beber para tentar combater o Estresse pós-Traumático e o impacto dos ferimentos na cabeça que ele sofreu nas zonas de batalha. Ele evitou, principalmente, os poderosos medicamentos frequentemente prescritos pelo VA (agência que ajuda ex-militares), acreditando que causavam danos a longo prazo e muitas vezes levavam ao vício.

O VA disse em 2017 que 68.000 veteranos são viciados em opioides, muitos deles tomando 32 comprimidos por dia para 57 sintomas diferentes.

No dia seguinte à sua tentativa de suicídio, ele foi tomar uma cerveja com um amigo de guerra especial da Marinha que lhe ofereceu a chance de treinar policiais em Ohio. Ele ingressou em uma empresa de treinamento tático e passou a treinar Cross Fit. Então, viu sua vida mudar.

O ex-militar então encontrou uma solução para aliviar o trauma em um lugar que não considerava possível – um dispensário de Cannabis no estado de Washington. Ele estava em uma viagem de bicicleta com um amigo que tinha problemas com ataques de pânico e eles pararam na loja.

“Comprei um pouco [maconha] e naquela noite fumei pela primeira vez. Dormi melhor, tive menos ansiedade, me senti mais à vontade, não tive pesadelos”, afirma.

Ele parou de usar maconha para automedicar quando voltou para Kentucky, porque não havia sido descriminalizada e ele estava trabalhando no treinamento da aplicação da lei.

Mas quando os produtos de cânhamo foram legalizados, ele viu uma maneira de ajudar veteranos como ele a combater os danos físicos e psicológicos de suas viagens ao exterior.

Smith conta que usou opioides prescritos para dor pós-cirurgia algumas vezes. “Não gostei da maneira como eles me fizeram sentir e, geralmente, só dormia depois de tomá-los. Uma vez que a prescrição terminou, não parei tomar.”

O veterano afirmou ainda que, enquanto fazia a transição para o exército, o álcool era a única coisa que ele usava regularmente. “Eu não percebi até olhar para trás que usava o álcool como um meio de lidar com o que eu havia vivido. Infelizmente, não ajudou e só piorou as coisas. O álcool piorou meus hábitos de dormir, me fez sentir terrível no dia seguinte e me jogou direto em um espiral de decadência”, declara Adam.

Foi então que um amigo também militar do 7º Grupo de Forças Especiais, que teve um episódio epilético enquanto estava em serviço contou sua história para Smith.

“Ele descobriu que os remédios que o VA estava prescrevendo o estavam transformando em um zumbi, e então ele decidiu se automedicar com Cannabis”, diz Smith. “Ele estava tendo um enorme sucesso com isso e me contou tudo.”

Na época, estados de todo o país estavam assinando legislação que descriminalizava ou legalizava a maconha. O TEPT também foi adicionado à lista de condições qualificadas para o uso de maconha medicinal.

Em 2019, o presidente Trump assinou o projeto de lei agrícola e expandiu amplamente a produção de cânhamo e como ele poderia ser vendido por causa dos subsídios que os agricultores poderiam gerar.

O cânhamo é uma variedade de Cannabis que não pode conter mais de 0,3% de THC – o composto da maconha que é psicoativo. Em resumo, significa que você não pode ficar chapado enquanto estiver usando o cânhamo.

O projeto também removeu o CBD (ou canabidiol) derivado do cânhamo de seu status no Anexo 1 da Lei de Substâncias Controladas – tornando-o legal e significando que poderia ser vendido mais livremente.

Com a assinatura do Farm Bill, as pessoas começaram a examinar os benefícios de saúde do CBD e como ele reagia com o corpo. Como resultado, os produtos começaram a aparecer nas lojas.

Foi quando Smith teve a ideia de desenvolver produtos para veteranos que lutavam com opioides prescritos e outros efeitos colaterais de suas carreiras militares.

“Eu tive longas conversas com muitos dos meus amigos que também serviram e que passaram pelo processo, foram diagnosticados com TEPT e, posteriormente, tomaram uma pilha de medicamentos que realmente não tratavam o paciente, mas apenas trataram temporariamente os sintomas”, diz Smith. “A maioria dos medicamentos oferecidos pelo VA apenas fornece alívio a curto prazo. Eles desligam o cérebro e o impedem de se curar nesse processo de proporcionar ao paciente um conforto temporário.”

Smith explica que quando falamos sobre TEPT e lesões cerebrais traumáticas, existem muitas outras opções para quem toma opioides para dor, antidepressivos, remédios antiansiedade, remédios para pressão arterial e muito mais. “Essas drogas costumam fazer mais mal do que bem. Esses analgésicos opioides podem formar um hábito. Quanto mais você recebe, mais seu corpo anseia pelo composto. Esses remédios são o que os veteranos conhecem.”

O ex-militar pondera que não é que a maioria dos veteranos ou aqueles que servem que usa remédios ou álcool para lidar com todas as coisas que viram. “Muitos usam pelo medo de reconhecer que somos mortais, o medo de possivelmente ser removidos de nossas vidas, empregos e, finalmente, o medo de ser ‘quebrado’ leva muitos em nossa comunidade a se automedicar e permanecer em silêncio”, conta.

Empresa a serviços dos militares

Foi então que ele fundou a Tactical Relief, empresa que vende produtos de CBD para veteranos e socorristas que não encontraram o alívio necessário em analgésicos e outros medicamentos prescritos por seus médicos.
Sua linha inclui garrafas de 100 mg de óleo CBD. Seu objetivo era ajudar a dar a essas pessoas uma escolha de tratamento.

Sua empresa informa que seus produtos têm uma lista de benefícios, incluindo ajudar a lidar com ansiedade, depressão, dor, sono, saúde intestinal, saúde do sistema nervoso e química cerebral.

Smith insiste que o uso de seus produtos não é uma cura e não apenas corrige problemas físicos e psicológicos, mas pode ajudar a gerenciá-los.

Os veteranos ainda precisam de uma rede de apoio e um médico que atenda aos efeitos colaterais duradouros. Mas Smith insiste que eles podem ajudar a mitigar esses problemas.

“A primeira coisa a lembrar é que as más lembranças nunca desaparecem. Essas coisas sempre estarão com você. No entanto, como essas más lembranças geram respostas fisiológicas pode mudar”, afirma.

Tudo começa com uma escolha – a escolha de lutar contra o status quo, de lutar contra todos que pensam que você é uma vítima e de lutar contra as histórias de sua própria vítima que acontecem na sua cabeça.

O VA enfrentou acusações de que os médicos prescrevem medicamentos em excesso e estão atrasados nos cuidados vitais.

O sargento William Bee, um fuzileiro naval em uma das fotos mais emblemáticas da Guerra contra o Terror, esperou meses seguidos para ver um especialista em VA para lidar com os resultados de uma lesão cerebral que sofreu ao ser pego em uma explosão no Afeganistão.

Smith teve experiências semelhantes quando procurou os cuidados deles.

“Não vou bater no VA, pois há muitas pessoas boas na organização. Toda vez que eu fui ao VA para qualquer tipo de assistência, transformou-se em um dia longo e prolongado de não fazer nada”, relembra.

Smith conta que quando você entra no VA e está tendo problemas de dor crônica, eles geralmente prescrevem analgésicos e que esse medicamento para a dor geralmente são opioides. “Quando você é ferido no exterior ou sofre uma lesão grave no treinamento e sente muita dor, os remédios para dor são prescritos. Esse é o padrão, é simplesmente o que está feito”, alerta.

O Congresso também vem trabalhando na legislação para veteranos e uso de maconha. Há pedidos para pesquisar como a maconha pode afetar as doenças físicas relacionadas ao serviço ativo.

A HR 1647, a Lei de Acesso Igual a Veteranos de 2019, também está procurando dar aos médicos a capacidade de assinar documentos estatais sobre a maconha medicinal.

Os médicos do VA não conseguem fazer isso, então os veteranos precisam recorrer às redes de saúde privadas.

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