O que os Estados Unidos podem aprender com a clareza da regulação da Cannabis no Canadá

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O líder da maioria no Senado dos EUA, Chuck Schumer, diz que vai apresentar uma legislação para “descriminalizar” a cannabis em âmbito federal (Foto: Karolina Grabowska/Pexels)

Curadoria e edição de Sechat Conteúdo, com informações de The GrowthOp (Michael J. Armstrong e Paul Seaborn)

As contradições inerentes às leis americanas sobre a Cannabis parecem aparecer nas notícias quase todas as semanas. Em nível estadual, por exemplo, a Virgínia tornou-se recentemente a mais recente jurisdição a permitir o uso de Cannabis por adultos, a partir de 1º de julho. Mas poucos dias depois o tribunal manteve as leis tributárias federais dos Estados Unidos que tratam as empresas de Cannabis licenciadas pelo estado como traficantes de drogas ilegais.

Para resolver conflitos como esse, o líder da maioria no Senado dos EUA, Chuck Schumer, diz que vai apresentar uma legislação para “descriminalizar” a Cannabis em âmbito federal.

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Ao redigir seu projeto de lei, ele deve buscar inspiração no Canadá. O Congresso pode estar dividido demais para a legalização total este ano, mas pode começar a fornecer a clareza que a abordagem do Canadá oferece.

Contradições americanas

A ação do Congresso é claramente necessária, já que a lei federal tem deixado de lado os esforços dos estados de três maneiras.

Primeiro, a legalização em nível estadual significa que as leis de cada estado são diferentes. Consequentemente, as empresas licenciadas pelo estado enfrentam ineficiências operacionais e mercados fragmentados. E usuários médicos autorizados por um estado podem ser presos em outro.

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Em segundo lugar, a cannabis continua federalmente ilegal, mesmo onde os estados a legalizam. Isso significa que as empresas de cannabis licenciadas pelo estado têm problemas para obter contas bancárias e financiamento, obrigando-as a operar principalmente em dinheiro. Isso os torna os principais alvos de roubos.

Enquanto isso, os consumidores não podem transportar legalmente cannabis autorizada pelo estado além das fronteiras estaduais, embora muitos o façam.

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A ilegalidade federal também impede a pesquisa. O caucus antidrogas do Senado e várias agências federais deixaram claro que querem mais estudos sobre a cannabis. Mas a Drug Enforcement Administration (DEA) permite que apenas uma universidade cultive cannabis para pesquisa. A agência paralisou o licenciamento federal de novos produtores e bloqueou a pesquisa envolvendo cannabis licenciada pelo estado.

Terceiro, o governo dos EUA é inconsistente quanto à aplicação. Por exemplo, o Congresso proíbe as autoridades federais de agir contra os sistemas de cannabis medicinal dos estados. Essa proibição deve ser renovada anualmente para permanecer em vigor.

Da mesma forma, a administração do ex-presidente Barack Obama optou por não processar os negócios de cannabis licenciados pelo estado. Mas essa política de interceptação foi cancelada sob seu sucessor, Donald Trump.

Em comparação, a abordagem do Canadá é mais clara.

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Clareza canadense

O governo canadense começou a legalizar a cannabis medicinal em 2001. Autorizou o uso adulto da flor e do óleo de cannabis em 2018, seguido por comestíveis e loções em 2019.

O governo quer produtos legais para atrair usuários existentes sem encorajar novos, então permite uma variedade de produtos. Mas há pouca publicidade e a embalagem é simples.

As vendas médicas são regulamentadas nacionalmente. Os médicos podem autorizar tratamentos com cannabis e os pacientes podem cultivar plantas ou comprar produtos de produtores licenciados.

Enquanto isso, os governos provinciais supervisionam as vendas para uso adulto. Alguns  operam lojas do setor público, enquanto outros licenciam estabelecimentos do setor privado.

Este sistema permite que as empresas enviem cannabis através das fronteiras provinciais e integrem suas operações em todo o país. Eles podem aceitar cartões de crédito e listar ações nas bolsas de valores. Também permite que agências públicas apoiem atividades relacionadas com a cannabis. 

A legalização do Canadá não foi perfeita. A escassez de produtos inicialmente prejudicou as vendas. Mas, uma vez que isso diminuiu, as vendas cresceram tão rapidamente quanto as lojas podiam acompanhar.

Os preços caíram com o aumento da concorrência. Em Ontário, os preços de varejo agora  começam abaixo de 4 dólares por grama, incluindo impostos. Isso prejudica muitos vendedores ilícitos.

As vendas legais agora representam a maior parte do uso canadense. É uma mudança dramática nos mercados ilícitos. O clima político também mudou. A cannabis quase não foi mencionada durante a campanha eleitoral de 2019 do Canadá. Os eleitores aceitaram que a cannabis é legal.

Conselho do Congresso

O Canadá ilustra os méritos da legalização nacional completa. No entanto, o que funcionou no Canadá pode não funcionar no Congresso dos EUA, que pode não buscar a legalização completa este ano. Mas pode começar a dar aos americanos mais da clareza que os canadenses gostam.

O SAFE Banking Act é apenas um primeiro passo nessa direção. Se aprovado pelo Senado dos EUA, ajudará as empresas de cannabis a acessar contas bancárias, seguros e cartões de crédito. Mas são necessárias medidas adicionais para permitir deduções fiscais federais padrão, listagens no mercado de ações e remessas interestaduais.

O Congresso também deve abraçar a pesquisa sobre a maconha. A Veterans Affairs e a DEA devem apoiar projetos científicos, incluindo estudos de produtos comerciais de maconha.

A política de cannabis não é fácil – todas as opções envolvem trocas. O Canadá avançou em fases e agora tem uma vantagem de três anos para encontrar a melhor abordagem. O Congresso americano deveria começar essa jornada também.

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