Povos antigos no Reino de Judá podem ter usado Cannabis em templos

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Traduzido do site Live Science

Mais de 2.700 anos atrás, os fiéis de um santuário “santo dos santos” em Israel podem ter usado maconha. Pesquisadores descobriram Cannabis queimada e incenso no local, localizado no Reino de Judá.

Pesquisadores fizeram a descoberta depois de analisar resíduos antigos deixados em dois altares do santuário. A Cannabis queimada é “a primeira evidência conhecida de uma substância alucinógena encontrada no Reino de Judá”, uma região que agora inclui partes da Cisjordânia e do centro de Israel, escreveram os pesquisadores no estudo.

Depois que a Cannabis foi queimada no local da Idade do Ferro, “podemos assumir que o estado religioso alterado de consciência neste santuário foi uma parte importante das cerimônias que ocorreram aqui”, afirmou o pesquisador Eran Arie, curador da Idade do Ferro e da arqueologia do período persa no Museu de Israel, em Jerusalém, à Live Science.

Os arqueólogos escavaram o local pela primeira vez na década de 1960; desenterraram duas fortalezas, datadas do nono ao início do sexto século a.C., que ladeavam a fronteira sul do reino de Judá. Durante essas escavações, os arqueólogos encontraram um santuário bem preservado, datando de 750 a.C. a 715 a.C.. 

Na entrada do santuário, havia dois altares de calcário, um com 40 cm de altura e outro com 50 cm de altura. Cada altar apresentava uma depressão superficial contendo “montes redondos de material orgânico solidificado preto”, escreveram os pesquisadores no estudo. Com base nas características dos altares, os pesquisadores concluíram que este era um santuário “santo dos santos”, destinado a evocar o santuário interno do Tabernáculo dos Israelitas, onde se pensava que Deus aparecesse. Testes desse material preto na década de 1960 deram resultados quase inconclusivos, observando apenas que um grupo continha gordura animal. 

Arie decidiu reanalisar esse material preto, principalmente porque ainda restava algum resíduo nos altares. Ele se juntou ao copesquisador Dvory Namdar, pesquisador sênior do Instituto de Ciências Vegetais do Centro Volcani de Pesquisa Agrícola em Israel. Namdar é especialista em analisar resíduos de incenso queimado antigo, mas “nunca pensamos em revelar uma descoberta tão surpreendente” como a Cannabis, disse Arie. 

No entanto, Namdar estava preocupado que a amostra pudesse ter sido contaminada. Na época, ela trabalhava em um laboratório que conduzia pesquisas sobre canabinoides. Assim, os pesquisadores “amostraram novamente os altares e verificaram os resultados em outro laboratório da Universidade Hebraica de Jerusalém”, disse Arie. “Os resultados foram os mesmos.”

Queima cerimonial

Os novos testes revelaram que o altar menor continha maconha queimada e excrementos de animais. Parece que “esterco animal foi usado como combustível [para queimar] a maconha”, disse Arie. O esterco queima mais lentamente do que as ervas, por isso teria retardado o processo de queima, disse ele.

O altar mais alto continha os restos de incenso e gordura animal, o que teria promovido a evaporação da resina aromática da árvore. É a evidência mais antiga de que o incenso foi usado em uma prática de culto no reino de Judá , disse Arie. 

Ambas as descobertas fornecem pistas sobre práticas cultuais no Reino de Judá. Em particular, a descoberta da Cannabis indica que as pessoas podem ter usado propositalmente a planta para seus “ingredientes alucinógenos”, para estimular o êxtase durante as cerimônias cultuais, pelo menos durante o século VIII a.C., disse Arie. 

As práticas neste santuário também podem lançar luz sobre o Primeiro Templo, também conhecido como Templo de Salomão, que também estava no Reino de Judá e era usado ao mesmo tempo. O santuário em Arad “era um santuário oficial do Reino de Judá”, disse Arie, por isso é possível que essas descobertas possam ser “evidências extra-bíblicas” de que práticas semelhantes foram usadas no Primeiro Templo, disse Arie. 

Em outras palavras, a Bíblia menciona que o incenso foi queimado no Primeiro Templo, mas porque esse santuário usava Cannabis e incenso, essas substâncias “provavelmente também eram (pelo menos) parte dos componentes do incenso que foi queimado no Templo em Jerusalém”, disse Arie.

Compras ao redor

Onde esses ingredientes queimados se originaram? O incenso é originário da Arábia, então é provável que o Reino de Judá tenha participado do comércio no sul da Arábia, mesmo antes do império assírio encorajar tais práticas a partir de 701 a.C., disseram os pesquisadores. Além disso, provavelmente não era barato. “O alto valor do incenso se reflete ainda mais na Bíblia, onde seu preço é comparado várias vezes ao preço do ouro e das pedras preciosas, e é frequentemente descrito como um tesouro real”, escreveram os pesquisadores no estudo.

A maconha, por outro lado, não é local no Oriente Médio. Em vez disso, a maconha teve origem no planalto tibetano, de acordo com um estudo sobre pólen fóssil. Além do mais, não existem sementes de maconha ou restos de pólen no registro arqueológico do antigo Oriente. Portanto, é possível que as plantas de Cannabis “possam ter sido importadas de origens distantes e transportadas como resina seca (comumente conhecida como haxixe)”, escreveram os pesquisadores no estudo. 

A nova descoberta “é revolucionária ao defender o uso de plantas psicoativas especializadas na religião israelita primitiva”, disse Patrick McGovern, diretor científico do Projeto de Arqueologia Biomolecular do Museu Penn, na Filadélfia, que não participou do estudo.

No entanto, McGovern disse que o estudo poderia ter se aprofundado nas descobertas sobre a maconha. “A proposta de que a Cannabis foi aquecida para liberar compostos psicoativos, e não por seu aroma como incenso (fornecido pelo incenso, em qualquer caso), é uma proposta intrigante”, disse ele. 

É interessante que a Bíblia Hebraica não pareça mencionar o uso de maconha e que não há nenhuma evidência arqueobotânica conhecida para a planta no santuário, observou ele. Dito isto, pode não ser exagero, dado que as pessoas no Reino de Judá usavam outra substância que altera a mente em rituais, a saber, álcool, disse McGovern. O estudo não menciona “as propriedades psicoativas do vinho de uva, que sabemos ter desempenhado um papel central na religião israelita primitiva”, disse McGovern. 

O estudo foi publicado on-line na quinta (28 de maio) na revista Tel Aviv.

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